Бык

Категория: Животные

Мускусный бык, или овцебык (Ovibos moschatus) — это массивное животное, достигающее в высоту 1,8 м и весящее около 400 кг. Овцебык внешне сходен с быками семейства полорогих, но филогенетически стоит ближе к горным баранам. Овцебык жил в тундре вместе с мамонтами. Его шкура толще овчины в 8 раз и состоит из двух слоев: мягкого густого подшерстка 6-7 см и грубого остевого волоса 15-60 см длиной, благодаря которому животное способно переносить полярный климат, когда температура воздуха опускается до -60 °С. Темно-коричневый цвет мохнатой шерсти становится заметно светлее по мере приближения к копытам. 
 Когда-то эти животные были широко распространены на севере Евразии, затем проникли в Северную Америку. К XX в. сохранились лишь в Гренландии и канадской Арктике, были акклиматизированы в Норвегии и на острове Шпицберген. Хотя овцебык и не внесен в Красную книгу России, но на территории нашей страны всего несколько десятков этих удивительных животных. Они были завезены на остров Врангеля и полуостров Таймыр с целью акклиматизации. Украсят ли российские тундры стада овцебыков, покажет будущее.
 В арктических тундрах, благодаря их малоснежности по сравнению с типичными и южными подзонами, овцебык может обитать оседло, не совершая кочевок. Питается лишайниками, некоторыми видами мохообразных и травянистой растительностью. Когда температура опускается до критической отметки (— 40 °С), овцебыки сокращают до минимума потребление энергии и укрываются от ледяного ветра, уютно расположившись в ложбинах.
 Овцебыки — единственные млекопитающие, которые благодаря своей теплой, не пропускающей воздух шерсти могут не прятаться от сильной снежной бури. Они встают небольшими группами и плотно прижимаются друг к другу, чтобы было теплее. Повернувшись мордами к ветру, животные стоят так до тех пор, пока буря не стихнет. Это может продолжаться в течение нескольких дней. Они даже не питаются в это время, поскольку их организмы содержат необходимый запас энергии, накопленный за летний сезон.
 Защищаясь от врагов, овцебыки в качестве самообороны используют рога и копыта. Рога — очень толстые, изогнутые у основания — имеют и самцы, и самки. При приближении противника самцы становятся в плотное кольцо, в центре которого находятся самки и телята. Выставляя вперед рога, они по одному выходят из круга и нападают на врага. Овцебыки прекрасно плавают и по воде легко убегают от хищников вроде волка, который нападает на отдельных особей.
 Вторым своим названием — мускусный бык — овцебык обязан сильному запаху мускуса, который появляется у самцов в брачный период. Это вещество с острым и терпким запахом вырабатывают железы, расположенные у глаз. Самки начинают давать потомство в возрасте 4 лет и рождают по одному детенышу через год.
 Беспощадное истребление овцебыков охотниками привело к значительному сокращению численности этих животных. В 1917 г. правительство Канады сделало все возможное для спасения этого вида животных. Сейчас в канадских заповедниках насчитывается примерно 10 тыс. овцебыков, еще 6 тыс. живут в Гренландии.

Интересное