Лемур

Категория: Животные

 Лемур Фото 1 Лемуры — самая большая группа среди полуобезьян. Лемуры живут только на Мадагаскаре — большом острове у юго-восточного побережья Африки в Индийском океане. Этот остров образовался несколько миллионов лет назад, отколовшись от Африканского материка. Отделившаяся часть суши унесла с собой обитавших на ней животных, которые стали развиваться в изоляции от остального мира. Так образовалась уникальная островная фауна Мадагаскара. 
 Только здесь и на близлежащих Коморских островах обитают лемуры — предки современных обезьян. Когда-то лемуры обитали в Африке, но теперь они исчезли с этого континента. Вырубка лесов и распашка земель лишает этих редких животных естественной среды обитания, и многим из них грозит уничтожение.
 Лемуры состоят в родстве с мартышками, обезьянами и человеком. Существует 28 разновидностей лемуров. От своих предков, питавшихся насекомыми, полуобезьяны, в отличие от настоящих обезьян, ушли не очень далеко. Поэтому они сохранили множество примитивных черт своих родственников. 

 Слово «лемур» означает «привидение», «призрак», «дух усопшего». Это название понимаешь, когда видишь, как в ночном лесу Мадагаскара мелькают их не резкие тени, и сумрак оглашается протяжными, заунывными криками. А внешний вид некоторых ночных обитателей леса вызывает суеверный ужас. Огромные, как тарелки, глаза, смотрящие то ли со страхом, то ли с жалостью, и пальцы — длинные, тонкие, с устрашающего вида когтями.
 Мордочка у лемуров вытянутая, похожая на лисью или собачью, на ней есть чувствительные волоски - вибриссы. Мозг у лемуров не очень большой, извилин на нем совсем немного. Их отличают близко сидящие большие глаза и длинный, пушистый, гибкий хвост, которым они цепляются за ветви, передвигаясь по деревьям.  
 Эти низшие приматы разнообразны по окраске и по размерам: самые крупные достигают полметра в длину, а самые маленькие умещаются на ладони человека. Шерсть очень густая. На втором пальце у них есть особый длинный коготь, которым обезьянки расчесывают свою шерсть. 
 В зависимости от вида лемуры более активны ночью, днем или в сумерки. Они легко передвигаются как по земле, опираясь на передние лапы, так и по деревьям, грациозно перелетая с ветки на ветку, цепляясь за них с помощью хвоста. Питаются лемуры в основном растительной пищей — побегами, листьями, фруктами, цветками. Особым лакомством для них служат яйца птиц и других мелких животных, которые они добывают, разоряя гнезда. Нижние передние зубы у лемуров образуют так называемый зубной гребешок, который помогает им в пережевывании пищи. 
 Лемуры живут стаями, включающими в себя до 20 особей. Вожаков в стаях нет, они состоят из произвольного числа самцов, самок и детенышей. Маленький лемур рождается беспомощным, слепым и глухим, и до 3 недель он цепляется за шерсть матери на брюхе. Когда он становится немного крепче, то перебирается к ней на спину. В таком положении он находится постоянно, пока мать собирает пищу и кормит его. В возрасте 6 месяцев лемуры способны сами позаботиться о себе, а в возрасте 1,5 года уже обзаводятся собственным потомством.
 Главным врагом лемуров является фосса — самый крупный мадагаскарский хищник, родственник виверр и генет. В отличие от пятнистых виверр, фосса имеет однотонную коричневатую окраску.
 Один из самых известных и красивых видов — кошачий лемур катта. Он обитает в сухих холмистых местностях южного Мадагаскара. Его характерной особенностью является полосатый черно-белый хвост, напоминающий жезл регулировщика. Он имеет 28 колец!  Катта живут в лесах и, хотя хорошо лазают по деревьям, большую часть времени проводят на земле. Эти лемуры держатся группами от 5 до 20 особей и ведут дневной образ жизни. Лидирующее положение в таких группах занимают кошачьи самки. Самцы иногда переходят из одной группы в другую, но самки всегда остаются вместе. 
 Питаются кошачьи лемуры различными фруктами, листьями, цветками, пьют древесный сок. 
 Рассерженный лемур натирает хвост запястными мускусными железами и молотит им по спине, окатывая соперника волнами своего запаха. Запахом этого секрета они отпугивают соперников. 
 У лемура катта, как и у большинства других лемуров, на втором пальце есть туалетный коготь, которым удобно вычесывать блох и приводить шерсть в порядок. На остальных пальцах у полуобезьян уже не когти, как у других животных, но еще и не настоящие ногти, как у высших приматов, а когтевидные ногти. 
 Подотряд низших приматов на Мадагаскаре представлен не только семейством лемуровых, но и карликовыми лемурами и руконожками. К карликовым лемурам относятся толстохвостый и мышиный лемуры. Длина тела толстохвостого лемура не превышает 25 см и равна длине хвоста. Толстохвостый лемур проводит день на вершинах высоких деревьев или в дуплах, где строит гнезда шаровидной формы.
 Семейство мышиных лемуров состоит из трех родов. Особенностью мышиных лемуров является своеобразное строение их стопы, что позволяет им делать большие и высокие прыжки. Это помогает им добывать пищу и скрываться от врагов, которыми в естественных условиях являются ястребы. Представителей этого подсемейства осталось очень мало, все они занесены в Международную красную книгу. 
 Мышиные лемуры небольшие зверьки, размером с кулачок ребенка, живут на деревьях и ведут ночной образ жизни. Они питаются плодами, листьями, насекомыми, мелкими птицами и, возможно, лакомятся медом. В засуху эти лемуры могут впадать в спячку. Источником энергии во время спячки служит жир, который лемуры накапливают в хвосте. Мышиный лемур реже строит гнезда, предпочитая жить в не обустроенных дуплах.
 Самый крохотный среди лемуров — мышиный микроцебус. Длина его всего 13 см, но хвост-руль у него намного длиннее тела и догнать такого «мышонка» не так-то просто! Весит малыш всего 60 г, а детеныш у микроцебуса просто невесомый — 3-5 г!
 Кроткий лемур- зверек чуть больше кошки, живет небольшими группами, часто в бамбуковых зарослях. Несмотря на закон об охране этих быстро исчезающих приматов, местные жители отлавливают их на продажу или даже просто для еды.
 Карликовый лемур  Самый мелкий из приматов, не крупнее мыши! Днем он спит, свернувшись клубком в гнезде, а ночью кормится в основном насекомыми, а также нектаром и плодами.
 Мохнатый индри (авагис) Этот ночной пушистый зверек с большими глазами днем спит, свернувшись на развилке ветки или обхватив ствол дерева и прижавшись к нему всем телом.
 Короткохвостый индри - один из крупных полуобезьян, живет во влажных горных лесах на северо-востоке острова. Они часто «поют» хором: получаются протяжные мелодичные рыдания. Местные жители почитают этих животных, называя их «бабакото», что значит «прародитель».
 Лемур вари — самый крупный лемур. Он — единственный из настоящих лемуров строит гнезда, в которых самка производит на свет детенышей, предварительно выщипав у себя на боках шерсть и устлав ею гнездо.
 Лемур сифака пролетает в прыжках до 10 м. Он прыгает по деревьям, отталкиваясь от сучьев лишь задними ногами, его, словно пружина, распрямляется, а «руки» выбрасываются вперед. У лемура сифаки от ладоней до подмышек тянется складка из удлиненной кожи, которая и помогает ему планировать. Но за способность к эффектным полетам сифака платит неумением бегать на четвереньках. Вот и приходится по земле передвигаться прыжками, длина которых, впрочем, может достигать 4 м!
 Обычно эти животные живут семьями примерно по 12 особей. Они легко могут найти себе пропитание — фрукты или листья — и большую часть времени проводят, предаваясь сну на верхних ветвях деревьев.
 Индри —  один из самый крупный из лемуров, он может достигать 75 см в длину.
 
 Еще одно чудо Мадагаскара — ай-ай — фантастическое существо, живущее под пологом ночного леса на западном побережье. Это название дали ему коренные жители острова, страшно удивившиеся, когда европейцы поймали такое странное существо. Но есть у него и другое название - «руконожка» (Daubentonia madagascariensis). Когда ай-ай был впервые обнаружен в 1780 году французским натуралистом Пьером Соннера, он был отнесен к беличьим. Выдающийся британский палеонтолог сэр Ричард Оуэн в 1866 году систематизировал как тип лемура.
 Светящиеся в темноте глаза этого ночного животного огромны и впечатляющи. Пушистый зверёк размером с кошку, обладатель длинного пушистого хвоста и широких ушей, выходит на охоту исключительно ночью. Дневного света эти животные боятся. С заходом солнца ай-ай пробуждаются от дневного сна и исчезают в кронах деревьев, прыгая по веткам и тщательно изучая каждую щёлочку. Их удивительные руки простукивают стволы деревьев, а уши ловят каждый звук - где тут под корой прячется жирная личинка?
 На всех пальцах руконожки - когти, только на крупном большом пальце ноги есть настоящий плоский ноготь. Средний палец передних лап очень длинный и тонкий. Именно он помогает руконожкам добывать сочных личинок, скрывающихся под корой. Просунет зверёк его в щель и крутит, пока не наколет толстое тельце насекомого на коготь, как на вилку.
 Но и это еще не все. Когда он пьет воду или молоко из кокосовых орехов, свой длинный палец он погружает в жидкость и использует в качестве своеобразного насоса для поднесения жидкости ко рту.
 Этот длинный палец ай-ай также использует для чистки своей шерсти, и во время этой процедуры свешивается с ветки, удерживаясь на ней задними конечностями. 
 Лишь несколько бесценных ай-ай осталось в природе, и живут они лишь в северо-восточных прибрежных лесах Мадагаскара. Ученые считают, что к катастрофическому падению популяции ай-ай на острове привело уничтожение большей части мадагаскарских лесов в последней половине XX века. Но даже в момент их первого обнаружения, видимо, их уже можно было считать редкими.
 Исследования показали, что люди, населяющие Мадагаскар (известные как млагасийцы), с давних пор испытывают к ай-ай страх, несмотря на то что он очень маленький и миловидный. Каким-то образом возникло поверье, будто это животное является реинкарнацией предков, или если увидишь его, то это означает приближение смерти. К счастью, по большей части эти суеверия забыты; но в прошлом местные жители убивали ай-ай просто из страха перед тем, что они якобы предвещали.
       

Интересное