Журавли

Категория: Птицы

Журавль — птица знаменитая. В сказках и баснях, в песнях и пословицах часто упоминается журавль. Да и вообще нет, пожалуй, человека, который не знал бы эту птицу.
Одни ученые утверждают, что это большая группа птиц, состоящая не менее чем из двухсот видов; другие, напротив, утверждают, что это очень маленький отряд, состоящий лишь из 14 видов; третьи в отряд журавлей включают арам и трубачей (их всего 3 вида).
Всех представителей этого семейства объединяет внешний вид. Это птицы довольно больших размеров, с вытянутым телом и длинными прямыми ногами. Они отличаются вытянутым, длинным клювом. Линяют журавли 2 раза в год. Причем все крупные перья у них выпадают практически одновременно. Поэтому в течение некоторого времени после линьки птица не летает.

Журавли — птицы «разговорчивые» и криками часто выдают свое присутствие. И в то же время птицы эти очень осторожны. Например, во время кормежки одна-две птицы обязательно стоят «на часах», наблюдают за тем, что творится вокруг, и в случае малейшей опасности предупреждают криками остальных.
Журавли постоянны в своих привязанностях. Раз создав пару, они не изменяют своей привязанности всю жизнь. Живут журавли обычно на болотах, в прудах, озерах. Встречаются почти во всех участках планеты, кроме Антарктиды и Южной Америки. 
В нашей стране обитает семь видов журавлей, из которых наиболее распространен серый журавль. Длина тела этой длинношеей и длинноногой птицы 95 - 120 см. Размах крыльев 180 - 220 см. Весит до 6 кг. Окраска ее перьев серая с черными и белыми участками. В полете шея и ноги вытянуты. Летящая стая птиц обычно имеет вид клина.  Живут в различных природных зонах от лесотундры до пустынь. Населяют болотистые территории, заболоченные леса, верховые болота и заливные луга, на пространстве от Скандинавии до Средней Азии и Колымы. Птицы из Центральной Европы и Скандинавии с октября по ноябрь зимуют в Испании, Португалии или Северо-Западной Африке. Повсеместно редки и требуют охраны.
Весной, во время тока, можно наблюдать танцы журавлей у мест гнездования. В это время птицы образуют маленькие группы, прыгают, кланяются, машут крыльями, бегают то по кругу, то совершая зигзаги. Серые журавли гнездятся в первый раз в возрасте 4 - 6 лет. Место это тщательно выбирается и в дальнейшем может использоваться из года в год. Они редко меняют партнера и часто подолгу живут вместе.
Возвращаются с зимовки журавли, как и многие птицы, на свои постоянные места гнездовий. Обычно это болотистые места, поросшие камышом, тростником, кустарником. Гнезда они строят на больших расстояниях друг от друга: минимум пять-шесть километров. Само гнездо птица устраивает на открытом месте: ей необходим обзор. Обычно их в гнезде два яйца, и второе яйцо часто бывает на 20 — 25 граммов легче первого. Насиживают яйца журавли дней 29 — 30, а появившиеся птенцы весят примерно 120 граммов. Но едва птенцы покидают гнездо — а делают они это, как и детишки всех выводковых птиц, едва обсохнув, — родители (кстати, отец во время насиживания находится рядом и в случае опасности предупреждает супругу криком) тотчас же уводят журавлят в заросли. Когда птенцы подрастают, вся семья начинает вылетать на кормежку в другие места.

На фото гнездо черного журавля

Питаются журавли ягодами, молодыми побегами травянистых растений, семенами, но не брезгают и насекомыми. После поиска пищи птицы обязательно возвращаются в родные заросли.
В конце лета — начале осени журавли начинают собираться в одном месте, чтобы лететь к местам зимовки. Места сбора повторяются из года в год. В нашей стране они объявлены заповедниками. К этому времени молодые журавлята уже довольно уверенно летают и могут вместе с родителями отправляться в это дальнее путешествие. В октябре стаи выстраиваются знаменитым «журавлиным клином» и улетают. Перелет осуществляется только днем на большой высоте. Впереди летит вожак стаи, на которого ориентируются все остальные, издавая при этом не менее знаменитое «журавлиное курлыканье». Их красивые, немного грустные голоса не похожи на те, которыми они переговариваются. 
В нашей стране одним из самых элегантных по праву считается степной журавль-красавка (Anthropoides virgo). Это самый мелкий вид журавлиного племени — его высота 90 — 100 см, а вес 2 — 3 кг. Недаром его ещё называют малый журавль. 
Отличается изящным сложением. Удлиненные маховые перья образуют подобие длинного «хвоста». Оперение туловища пепельно-серое; шея, голова и удлинённые перья зоба блестяще-чёрные, а по бокам головы от глаз назад отходят пучки тонких волосовидных белоснежных перьев, образующие своеобразные «косицы». 
Журавль-красавка населяет степные и полупустынные районы Евразии и Северной Африки, предпочитая плоские или слегка всхолмлённые участки на равнине или в предгорьях с невысокой травянистой растительностью. В европейской части России распространение красавки претерпевало неоднократные изменения. При распашке степей в Поволжье журавли вынужденно смещались к югу, в засушливые полупустыни. В конце XX в. начался обратный процесс движения красавки на север. Журавли стали осваивать для гнездования обрабатываемые земли, строить гнезда на озимых посевах пшеницы и ячменя. Сходное явление наблюдается и на Алтае. В Калмыкии, наоборот, красавки выбирают исключительно не распаханные поля.
Летом красавки питаются преимущественно животными (насекомыми, ящерицами, могут поедать яйца гнездящихся на земле птиц). Также в их рацион входят семена и другие части растений. В конце лета птицы охотно кормятся на хлебных полях, причём эти журавли, обрывая колосья, заглатывают их целиком.
Полет журавлей-красавок прямой, лёгкий и грациозный, стаи часто образуют клин. Голос красавки — высокое и скрипящее курлыканье, более скрипучий, чем у серых журавлей. По сравнению с другими журавлями красавки менее осторожны и подпускают человека довольно близко и даже могут прекрасно с ним уживаться.
В Монголии, где на этих журавлей никогда не охотились, они часто появляются на окраинах селений, бродят среди юрт и даже приводят птенцов на водопой. Численность журавлей-красавок в этой стране довольно высока.
Журавлиное гнездо устроено просто. Им может служить небольшое углубление в земле, либо ровная площадка, выложенная камешками или сухим овечьим пометом. Хотя яйца (2 — 3 в кладке) расположены на грунте совершенно открыто, заметить их очень трудно из-за маскирующей окраски. Насиживающая птица ведет себя осторожно. При опасности скрытно покидает гнездо и взлетает на значительном от него расстоянии. Вылупившиеся птенцы покрыты густым пухом и могут самостоятельно передвигаться уже в первые часы жизни. Журавлиные семьи с птенцами ведут бродячий образ жизни. Днем они кормятся в степи или на лугах, а вечером их можно встретить на хлебных посевах.
Численность гнездящихся красавок в Калмыкии составляет 15 — 16 тыс. пар, на Алтае, в Тыве и Забайкалье — до 3 тыс. Красавка охраняется в Даурском и Хакасском заповедниках, Степном (Калмыкия) и Торейском (Забайкалье) заказниках. Первый опыт искусственного разведения красавки в нашей стране получен в журавлином питомнике Окского заповедника и Московском зоопарке. Занесена в Приложение II Конвенции СИТЕС.
Брачные «танцы» журавлей-красавок похожи на «танцы» серых журавлей, но красавки более молчаливы. Их «танцы» состоят из пробежек с приподнятыми крыльями, поклонов и подбрасывания клювами вверх пучков травы. Из года в год брачные «танцы» проходят на одних и тех же местах. «Соревнования танцоров» длятся по нескольку часов подряд. Наиболее активны они в вечерние и ранние утренние часы.
Еще один знаменитый журавль - стерх. Стерх (Gms leucogerimiis) — крупный (масса тела 5 — 8 кг, высота до 140 см, размах крыльев до 260 см), изящно сложенный журавль. В окраске преобладает белый цвет, поэтому стерха еще называют белым журавлем. Передняя часть головы, клюв и ноги красные. Молодые стерхи имеют рыжевато-охристую окраску, но концы крыльев у них, как и у взрослых птиц, черные. Полету стерхов спокойный и прямолинейный, взлет с земли с небольшим разбегом.
Гнездятся стерхи по топким берегам озер в заболоченной тундре и лесотундре. Для постройки гнезд используют осоку и другую растительность. Кладка состоит из одного или двух крупных зеленоватых яиц (масса одного яйца достигает 200 г). Насиживает кладку самка, а самец выполняет роль сторожа. В гнезде выживает только один, старший птенец. Младший, как правило, погибает.
У гнезд стерхи молчаливы. Чрезвычайная осторожность и открытый ландшафт делают этого журавля недоступным для человека. Большую белую птицу можно заметить на расстоянии 1,5 — 2 км. Однако на таком же, если не больше, расстоянии замечает человека и стерх. Самец издает сигнал тревоги и взлетает. Самка, пригнувшись, уходит с гнезда и поднимается на крыло вдалеке от кладки.
«Танцы» белых журавлей — это высокие прыжки с развернутыми крыльями, пробежки «восьмеркой» и повороты.  «Танцы» могут исполняться одиночной птицей или парой. Голосовой «дуэт» стерхов - очень мелодичный и короткий крик «ли-а-а- а... ли-a- а- а...», который в хорошую погоду слышен за 800 - 1000 м.
Стерхи предпочитают растительные корма (корневища осок и злаков), при случае не отказываются и от насекомых, моллюсков и мелких грызунов. В природе у стерха почти нет врагов. Косвенное влияние на размножение журавлей могут оказывать дикие северные олени. В те годы, когда весна поздняя, сроки миграции оленей и насиживания кладок у стерхов совпадают. Проходящие стада беспокоят журавлей, и они покидают гнезда. Кладки могут разоряться и крупными чайками. По той же причине нежелателен выпас в этих местах домашних оленей. Хотя якуты считают стерха священной птицей и никогда не охотятся на журавлей, стада их оленей беспокоят птиц, а собаки уничтожают кладки.
Первые сведения о белом журавле появились в России в 1762 г. и принадлежат русскому географу П. И. Рычкову. Более чем за 200 лет, прошедших с тех пор, гнездовой ареал и численность стерха катастрофически сократились. Места гнездовий, благодаря которым впервые узнали о стерхах, исчезли в связи с высыханием озер и болот. 
К настоящему времени сохранились два очага размножения стерхов — в Северо-Восточной Якутии и Западной Сибири (низовья Оби). Численность западносибирской популяции стерхов составляет около 50 птиц, якутской — около 800. Зимуют белые журавли в Индии и Китае.
Стерх охраняется во всем мире. Внесен в Красный список МСОП-96 и Приложение I Конвенции СИТЕС. Практикуется вольерное разведение стерхов в питомнике Международного фонда журавлей (США) и журавлином питомнике Окского заповедника.
Охрана птиц, не ограниченных в своих путешествиях государственными границами, требует объединенных усилий многих стран. Дальний Восток и долина Амура привлекают к себе внимание многих российских и международных организаций, занимающихся охраной природы. Здесь, в сопредельных районах России и Китая, сосредоточены места гнездования редчайших черных, даурских и японских журавлей, занесенных в Красные книги Международного союза охраны птиц и России. Долина Амура и его притоков густо населена людьми. Между тем в пору гнездования журавли — птицы предельно осторожные и пугливые — нуждаются в совершенно безлюдных и к тому же достаточно обширных болотистых пространствах, так как даже к близкому соседству других пар гнездящиеся журавли относятся крайне отрицательно. Специально для охраны японского и даурского журавлей создан Хинганский заповедник. С целью изучения и охраны уникальных популяций журавлей Приамурья разработан беспрецедентный международный проект с участием России, Китая и США, представленных всемирно известным центром по изучению журавлей. Исключительные заслуги в сохранении журавлиного племени Приамурья принадлежат Японии, где зимуют все черные, многие японские и даурские журавли. К счастью, в этой стране журавлей почитают издревле. Массовая подкормка зимующих журавлей здесь проводится уже более 70 лет.

Черный журавль (Grus monacha), или журавль-монах, — обитатель моховых болот в зоне низкогорной тайги (200 — 700 м над уровнем моря). Такие места редко посещаются человеком и почти не затронуты хозяйственной деятельностью. Область гнездования ограничена отдельными «пятнами», расположенными прерывистой полосой от Среднесибирского плоскогорья до Сихотэ-Алиня. Зимует черный журавль на юге Кореи и Японии.
Несмотря на то, что описан он был около ста пятидесяти лет назад, многое в его жизни до сих пор остается тайной для натуралистов. Сведений о его экологии и биологии немного. Ясно лишь одно: журавлей этих мало.
Гнезда журавль устраивает в редких зарослях кустарниковой березы и лиственницы, в 50 — 150 м от открытых участков болота. Основу гнезда составляет торфоподобная масса, сырой мох, корневища и стебли тростника. Этот «строительный» материал птицы собирают в непосредственной близости от гнезда, что приводит к образованию вокруг него углубления, заполняемого водой. Гнездо выступает над водой на 20 — 25 см и имеет округлую форму. В кладке обычно два яйца.
На местах гнездовий журавль-монах держится очень скрытно. По болоту журавли передвигаются осторожно и бесшумно. Перед выходом на открытые места осматривают их, прячась за деревьями. Черные журавли молчаливы. Их крики можно услышать лишь на рассвете. Чаще всего исполняется «дуэт», когда самка и самец кричат синхронно, в «один голос». «Дуэт» сопровождает образование пары, встречи и смену партнеров на гнезде.
Черные журавли - преимущественно вегетарианцы. Цветы и семена осоки, проростки и соцветия пушицы, молодые побеги болотных растений составляют основу их рациона на протяжении всего лета. В августе журавли в основном переходят на ягоды.
Численность гнездящихся в России черных журавлей неизвестна. Учеты на зимовках в Японии позволяют оценивать мировую популяцию этого вида журавлей примерно в 11 тыс. особей. Черный журавль взят под международную охрану. Он включен в Красный список МСОП-96, Приложение I Конвенции СИТЕС и Приложение к Российско-японской конвенции об охране перелетных птиц. В России делаются попытки разведения черных журавлей в питомнике Окского заповедника.
Не менее редкий и другой журавль, который имеет три имени: уссурийский, манчжурский и японский. Впервые эта птица была описана в 1776 году. Но еще за тысячи лет до этого ее воспевали поэты и художники Страны восходящего солнца. Она была полубожеством японской религии.
Японских журавлей (танчо — так зовут их японцы) на земле осталось очень мало: менее трех сотен. Биология их изучена слабо, образ жизни — тоже. Но кое-что мы все-таки знаем (благодаря, в частности, советскому ученому С. В. Винтеру).
Японский журавль (Grus japonensis) — самый крупный из журавлей, гнездящихся на территории России. Размах его крыльев достигает 270 см, «рост» 150 — 170 см, масса 7,5 — 8,5 кг (в летний период). От других журавлей отличается белой окраской тела, от стерха — белыми концами крыльев, черной шеей и черными второстепенными и третьестепенными маховыми перьями. В полете стая японских журавлей выстраивается в форме клина.
Японский журавль встречается по среднему и нижнему течению Амура, в бассейне озера Ханка и по реке Бикин. Основные места обитания — обширные болота и заболоченные луга по долинам рек и озерным котловинам. Кормятся японские журавли моллюсками, мелкой рыбой, лягушками, водными насекомыми, иногда — мелкими грызунами.
В Приморье пары японских и даурских журавлей нередко поселяются рядом на обширных сфагновых болотах. Дружеских чувств по отношению друг к другу они не питают, и даурским журавлям иногда приходится терпеть незаслуженные обиды от своих более рослых сородичей.
Для гнезд журавли выбирают участки, покрытые высокой сухой осокой и залитые водой (глубиной от 10 до 50 см). Гнездо представляет собой плоскую овальную площадку с очень мелким лотком. Кладка обычно состоит из двух яиц, которые насиживают попеременно самец и самка, сменяя друг друга каждые три-четыре часа, ночью сидит на яйцах кто-нибудь один.
Известно, что птицы эти очень чистоплотные. «Когда следишь за величественно расхаживающим по кормовому участку журавлем, то трудно сказать, что он делает чаще — чистит оперенье или собирает корм», — пишет С. В. Винтер. Особенно тщательно чистятся журавли перед насиживанием.
Японские журавли — отличные родители. Появление птенца они встречают громкими, радостными криками, очень возбуждаются, суетятся, попеременно согревают птенчиков и таскают им еду. В случае необходимости отважно защищают свое потомство даже от крупных собак.
Очень нуждаются они в помощи и защите человека. И если люди не предпримут таких же решительных шагов по спасению японского журавля, как предприняли в отношении стерха и американского, эта птица исчезнет с лица земли. А вместе с ней исчезнет и удивительное явление в жизни птиц — журавлиные танцы.
Танцуют все журавли — и серые, и красавки, и черные. Причем красавки предпочитают танцевать коллективно — на «игрища» собираются все птицы, гнездящиеся в окрестностях. Они становятся в круг, и несколько птиц «пляшут» в середине этого круга. Потом танцоры становятся в ряды зрителей, а в круг выходят новые.
Интересны танцы и других журавлей. Но самые удивительные и необычные танцы все-таки у японских. Танцы начинаются обычно после кормежки.
Журавли эти, прежде чем начать танцевать, издают протяжные и приятные звуки, затем кланяются друг другу, хлопают крыльями и начинают прохаживаться, с каждой минутой убыстряя и убыстряя темп. И вдруг замирают один против другого. А потом снова мчатся, то замедляя, то убыстряя темп. Время от времени они подскакивают, иногда высоко — до двух метров. Во время одного из прыжков они почти прижимаются друг к другу, медленно планируя, опускаются на землю. После этого танец обычно прекращается. Но может возобновиться снова. И опять партнеры кружат, подскакивают, неожиданно замирают, устремив клювы вверх. Снова кружат, подбирают по пути какие-нибудь щепочки или прутики и высоко подбрасывают их. При этом каждое движение птиц исполнено изящества и грации.
Танцуют журавли, как правило, парами. Но может быть танец и коллективным и «полуколлективным» — танцующая пара заражает других птиц, и они, наблюдая за танцующими, делают несколько па или тоже пускаются «в пляс».
Танцы журавлей видели многие натуралисты. И существовало мнение, что это брачные танцы, аналогичные токованию других птиц. Но ведь журавли танцуют не только весной, а в любое время года, и танцуют не только те, кому уже пора обзаводиться семьей, но и молодые, которым еще рано вступать в брак. По этому поводу строились разные предположения, но точного ответа не было. Ответа нет до сих пор, хотя советский ученый Ю. Пучинский считает, что весенние танцы журавлей «ритуализированное гнездостроительное поведение». Этот вывод Ю. Пучинский сделал, наблюдая за черными журавлями. Черные журавли строят гнезда на болотах. Но прежде чем построить гнездо, они должны подготовить место, утрамбовать землю, утоптать растительную ветошь и сделать «фундамент» для гнезда. Делают птицы это, естественно, ногами. Отсюда, считает Ю. Пучинский, и родились журавлиные танцы.
Возможно, в определенных случаях это и так. Но журавли танцуют не только весной. И танцуют не только половозрелые особи. Один американский натуралист наблюдал за пятидневным журавленком, который выделывал все па так, как их делают взрослые журавли. Пяти дней от роду! Причем этот журавленок не только никогда не видел танцев взрослых птиц — он вообще не видел журавлей: появился на свет в инкубаторе.
Так что танцы журавлей продолжают оставаться еще одним белым пятном в орнитологии.
Общая численность японских журавлей на территории России составляет около 500 птиц, из которых 30 — 40 пар гнездятся. В Китае популяция японского журавля оценивается в 400, а в Японии — в 350 птиц.
Японский журавль внесен в Красный список МСОП-96 и Приложение I Конвенции СИТЕС, охраняется в Хинганском заповеднике (Амурская область), в Японии и Корее (на зимовках). Начато вольерное разведение птиц в питомнике Окского заповедника.
Даурский журавль (Grus vipio) на территории России имеет три района постоянного гнездования: Среднее Приамурье, северо-восточное побережье озера Ханка и Забайкалье (Читинская область).
Размах крыльев даурского журавля от 230 до 250 см и «рост» 135 — 140 см. Полет, как и у других журавлей, прямой и спокойный, с медленными взмахами крыльев. Для взлета требуется короткий разбег. Населяет травянистые болота, заболоченные луга и тростниковые заросли по долинам рек и приозерным котловинам. Гнездо журавль располагает прямо в воде или на большой кочке. Оно имеет вид округлой, хорошо утрамбованной площадки с неглубоким лотком. В кладке, как правило, два яйца. У гнезд птицы ведут себя очень скрытно. После появления птенцов выводки держатся рядом с гнездовым участком, а затем кочуют в поисках корма.
Численность даурских журавлей на российской территории крайне низкая — 500 — 600 пар. Мировая популяция не превышает 2,5 — 3 тыс. особей. Причина сокращения численности этих птиц на территории России — осушение болотистых районов и весенние палы, когда огонь уничтожает тростники и островки сухой травы вместе с гнездами журавлей.
На зимовках даурские журавли проводят ночь на болотах и отмелях. Стаи, разлетевшиеся на кормежках, в сумерки собираются вместе. В танцах принимают участие несколько птиц одновременно. Танцы даурских журавлей довольно однообразны: они включают высокие прыжки со взмахами крыльев и подбрасывание клювом пучков травы. Рассказы о том, что журавли образуют круг и поочередно «танцуют» парами, не соответствуют действительности.    
Даурский журавль взят под международную охрану. Он внесен в Красный список МСОП-96 и Приложение I Конвенции СИТЕС, включен в Российско-Японскую конвенцию об охране перелетных птиц. Делаются попытки вольерного разведения даурских журавлей в питомнике Окского заповедника и в Московском зоопарке. 
Американский белый журавль — птица легендарная. Не так давно достаточно широко распространенная, она была полностью уничтожена и зачислена в списки некогда живших на земле птиц. И вдруг — сенсация: в 1938 году было обнаружено четырнадцать журавлей. Ученые проследили путь журавлей, оказалось, что зиму они проводят в Техасе, а весной летят через всю Америку — в Канаду.
В дни перелетов радиостанции на всем пути птиц начинают вести специальные передачи о белых журавлях, с ближайшего аэродрома поднимается самолет и сопровождает стаю. Год за годом считали ученые этих птиц — число их то уменьшалось, то чуть увеличивалось.
Маленькая горсточка птиц — последние уцелевшие на земле — отчаянно боролась за свое существование. И хоть за двадцать шесть лет число их увеличилось втрое — в 1964 году их уже насчитывалось сорок две птицы, — трудно было представить, что они все-таки выживут.  Всего четыре десятка: ведь случись какое-нибудь стихийное бедствие или крупная авария, например разлив нефти в местах гнездования, и все — журавлей не станет! И тогда люди решили помочь птицам. Было выяснено, что журавли откладывают два яйца, а выводится лишь один птенец: второе яйцо как бы страховочное, им родители будут заниматься, если первый птенец погибнет. А если он выживет, яйцо останется ненасиженным. Видимо, журавли не в состоянии выкормить и вырастить сразу двух птенцов.
Журавли гнездятся в глухих топких болотах Канады. Но это не остановило людей: самолет, вертолет, лодка, собственные ноги привели орнитологов в заветное место — к гнездам белых журавлей.
Конечно, ученые не сразу пошли на это, несколько лет ушло на проверку, на разработку и обдумывание операции. И вот наконец решились люди: из каждого гнезда взяли по одному яйцу — «страховочному». Они были срочно доставлены на биостанцию (от болот Канады до Вашингтона — вертолет, самолет, автомобиль) — за девять часов. Яйца поместили в инкубатор. И чудо свершилось — на свет появились маленькие журавлята.
Сейчас на специальной ферме живет уже несколько десятков этих удивительных птиц, выращенных из яиц, практически обреченных на гибель. А это значит, что стая журавлей увеличивается теперь значительно быстрее, это значит, что белый американский журавль имеет шанс выжить, остаться на нашей планете.
Еще более показательна история журавля стерха. Птицы эти тоже очень редкие, гнездятся в низовьях Оби и в Якутии, а зимуют в Индии и Иране. Путь этих птиц на зимовки и на родину — не менее 5,5 тысяч километров в один конец. Множество опасностей подстерегает птиц в пути, и не удивительно, что число их постоянно снижается. Люди решили спасти стерхов.
У стерхов тоже два яйца в гнезде. И тоже одно — «резервное». Значит, его можно забрать...
Теоретически, конечно, можно. Но практически как это сделать, если не только гнездо, но и взрослую-то птицу увидеть трудно. Недаром у якутов издавна существует поверье: человека, который встретил стерха, ждет счастье. А ведь счастье встречается не каждый день, бывает, всю жизнь ждет человек своего,счастья, да так и не дождется.
Но взрослых птиц хоть и редко, очень редко, но все-таки люди встречали. Что же касается гнезд, то еще два десятилетия назад их вообще никто не видел. Не видел гнездо стерха и знаменитый русский путешественник Петр Паллас, впервые в 1773 году описавший этого журавля, не видели его и другие путешественники и зоологи, хотя и искали эти гнезда. Почти двести лет искали люди гнезда стерха, но ни самих гнезд, ни яиц, ни птенцов не могли разыскать. Не могли разыскать даже скорлупок от яиц!
И лишь в 1963 году профессор К. А. Воробьев — первый из ученых — увидел гнездо и птенцов этой птицы.
Трудно добраться до гнезда стерхов в якутской тундре, очень трудно, даже если оно уже найдено. А ведь его сначала надо отыскать — маленькую точечку в бескрайних болотах тундры. Однако никакие трудности не останавливают энтузиастов. И вот группа ученых во главе с доктором биологических наук В. Е. Флинтом отправляется на поиск. Экспедиция завершилась удачно - были найдены гнезда стерхов, были добыты драгоценные яйца.
Теперь ученым нужно было найти способ вывести из этих яиц птенцов. Решили подложить яйца стерхов в гнезда серых журавлей: после тщательной и кропотливой работы было установлено, что серые журавли зимуют на Среднем Востоке, на хорошо охраняемой территории. Это крайне важно, особенно когда птица очень редкая. Ученые решили «направить» на эту зимовку молодых стерхов, которые появились бы из подложенных серым журавлям яиц. Молодые стерхи, возможно, улетели бы на зимовку вместе с приемными родителями. Все было продумано, были даже намечены конкретные приемные родители — серые журавли, гнездящиеся в Окском заповеднике под Рязанью. Но беда заключалась в том, что стерхи откладывают яйца гораздо позже, чем серые журавли: когда стерхи только садятся насиживать, у серых журавлей уже достаточно подросшие птенцы. Конечно, в таком случае приемные родители не станут насиживать чужие яйца.
Ученые наметили другой путь — решили отправить яйца стерхов в распоряжение Международного фонда охраны журавлей, в его Воспроизводительный центр, находящийся в США, в штате Висконсин. Смысл этой операции в следующем: в Воспроизводительном центре в инкубаторах будут выведены стерхи из полученных яиц. Затем, когда птицы подрастут, их, меняя продолжительность светового дня, температуру, влажность и прочие важные для птиц условия (в Воспроизводительном центре это возможно), начнут «приучать» или «уговаривать» изменить сроки кладки яиц, совместить со сроками кладки серых журавлей. А через три года, когда птицы уже станут откладывать яйца «вовремя», привезти эти яйца в нашу страну и подложить их в гнезда серых журавлей. Это мероприятие — одно из многих, входящих в международную программу сотрудничества в области охраны окружающей среды.
И вот «операция стерх» проведена. Долгие дни ожиданий и наблюдений за птицами в тундре, затем — вертолет, самолет. Аэродром в Москве. На аэродроме уже ждет машина. Она мчится на другой аэродром с драгоценным грузом — четырьмя яйцами стерхов, уложенными в специальный термостат, где поддерживается определенная температура. Самолет Москва — Лондон и далее — в США. Надо было, чтобы яйца стерхов из якутской тундры оказались в штате Висконсин не позднее чем через 48 часов. И они, «перелетев» 10 тысяч километров, не только «уложились» в срок, но даже прибыли «досрочно» — за 42 часа.
А через две недели телеграмма: на свет появились два маленьких стерха. Всего два... Две птицы... Как это мало, если учесть, что для выживания вида в природе нужно, по крайней мере, несколько сотен. И как это много, если учесть, что человеческая воля, энергия, разум совершили чудо — наметили путь к спасению редчайших птиц.


На фото внизу Венценосный журавль

Интересное