Амфибии

Категория: Животные

амфибииСлово «амфибии» в переводе с греческого означает «двоякоживущие»,а русское название «земноводные» уточняет, где происходят две жизни: на земле и в воде. Это древнейшие из наземных позвоночных. Они появились на суше примерно 320 млн лет назад. Этот класс животных занимает как бы промежуточное положение между рыбами и настоящими наземными позвоночными.
МИНОВАЛИ МНОГИЕ МИЛЛИОНЫ ЛЕТ ЖИЗНИ НА ЗЕМЛЕ, И НАСТУПИЛА ЭРА ПАЛЕОЗОЯ. ИМЕННО ТОГДА ЦАРСТВОВАВШИЕ ДО ТЕХ ПОР РЫБЫ ДАЛИ ЖИЗНЬ СОВЕРШЕННО НОВЫМ ВИДАМ НАЗЕМНЫХ СУЩЕСТВ -ДРЕВНИМ ЗЕМНОВОДНЫМ, ИЛИ АМФИБИЯМ.Жизнь в морях на тот период развития нашей планеты зародилась уже давно и поражала своим многообразием. Кислород, выделяемый водорослями и первыми наземными растениями, делал атмосферу планеты пригодной для дыхания, поэтому многие представители типа членистоногих стали активно обживать прибрежные зоны и густые заросли первобытного папоротника.В этот же период зародились кистепёрые рыбы, которые, в отличие от своих обыкновенных родственников,имели некое подобие конечностей — мясистые парные плавники с мощными мышцами в основании. Такие «мускулистые» плавники помогали рыбам свободно передвигаться по дну водоёма в поисках пищи. Со временем эти мышцы развивались всё больше и больше, пока не обрели такую силу, что могли поддерживать тело рыбы и на суше.
   Чтобы не погибнуть в мельчавших водоёмах, где к тому же становилось всё меньше еды, рыбы были вынуждены выбираться на сушу и отправляться на поиски нового «дома». Но испытания продолжались: на первый взгляд пригодные для жизни водоёмы переполнены илом, умершими животными и очень бедны кислородом. Это повлекло за собой новую цепочку преобразований: у кистепёрых рыб появились лёгкие, хотя полноценно дышать ими на суше было нельзя, рыбы могли лишь заглатывать воздух с поверхности воды.

   Несмотря на самые разные попытки адаптации к новым условиям, кистепёрые рыбы никак не могли насытить свой организм достаточным количеством кислорода: ни жабры, ни первые лёгкие с этой проблемой не справлялись. Борясь за собственную жизнь, рыбы «изобрели» совершенно новый тип дыхания — кожный. Не только влажная кожа, но даже слизистые могли усваивать атмосферный кислород, достаточно было рыбе наполовину высунуться из воды.
   Ещё большее развитие новых черт получили первые наземные существа — стегоцефалы.Вид эти существа имели воинственный: длинное тело с гладкой блестящей кожей, покрытое с боков и снизу костными щитками, венчала огромная мощная голова с крепким защитным панцирем. Зачем стегоцефалам было нужно бронированное брюхо? По всей видимости, такая броня защищала нежную кожу животного от твёрдых частичек грунта, ведь массивные стегоцефалы имели очень слабые конечности, не позволявшие им приподняться над землёй, и при ходьбе буквально волокли своё тело по земле.
    У стегоцефалов была ещё одна интересная особенность - наличие третьего теменного глаза, располагавшегося немного выше обычной пары глаз. Позднее он атрофировался и преобразовался в эпифиз — железу внутренней регуляции обмена веществ. Эпифиз выделяет ряд гормонов и других биологически активных веществ, которые вместе с гормонами гипофиза (второй железы) управляют самыми сложными реакциями организма, начиная от обмена веществ между сосудами и тканями и заканчивая поддержанием суточного ритма. Но они царствовали на планете совсем недолго и, дав начало древним земноводным, вымерли.                                                
 Получив эстафету развития, земноводные стали стремительно эволюционировать, что позволило им сохраниться до настоящих дней. Не только внешним обликом, но и строением современные земноводные отличаются от своих предков — стегоцефалов. Их кожа лишилась защитной чешуи, и в ней появилось ещё больше желёз, выделяющих слизистый секрет, который поддерживал влажность кожи земноводных. Без влаги кожное дыхание было бы невозможным, поэтому пересыхание кожи губительно для этих позвоночных.
   Ещё одна интересная особенность амфибий, которую они унаследовали от своих предков — хищный нрав. Все без исключения земноводные — хищники. И если одни из них, такие, как обычные лягушки, довольствуются мухами да комарами, то другие, как, например, тропические квакши и жабы, не прочь полакомиться и своими родственниками или даже мелкими грызунами.
   Несмотря на внешние различия, есть у всех амфибий и сходные черты. Наличие костного скелета позволяет отнести их к позвоночным. Хорошо развитая мускулатура даёт им возможность совершать гораздо более сложные движения, чем их подводным прародителям — рыбам. Лёгкие земноводных развиты плохо, лёгочное дыхание дополняется кожным. У земноводных достаточно сложная система кровообращения. Глаза земноводных имеют удивительную особенность: они плохо различают неподвижные объекты, при этом отлично видят самую крохотную — но двигающуюся! — мошку. Такое зрение просто необходимо хищнику, ведь главное для него — не неровности ландшафта, а умение заметить дичь. Амфибии неплохо слышат и способны распознавать запахи, в этом им помогают специальные обонятельные капсулы.
 Все мы знаем, что на земле лягушка дышит преимущественно лёгкими, но не видим дыхательных движений грудной клетки, как у человека. В чём же загадка? А в том, что лягушка и человек дышат по-разному. Если воздух в грудную полость человека попадает из-за того, что её «растягивают» грудные мышцы, создавая отрицательное давление, которое и «засасывает» воздух, то воздухообмен лягушки с внешней средой выглядит иначе. Поступивший через ноздри воздух при опускании дна ротоглоточной полости проталкивается через гортанную щель в лёгкие, в то время как ноздри закрываются и дно поднимается. Глазу наблюдателя видны лишь колебания горлового мешка земноводного, а весь сложный процесс остаётся незаметен.У земноводных кожное дыхание может быть не только вспомогательным к лёгочному, но и основным, например когда амфибия находится под водой.
 Все земноводные раздельнополы, но далеко не у всех можно легко отличить самца от самки: их различия проявляются только в брачный период.Различия между мужской и женской особью называются половым диморфизмом. Отличительная особенность развития земноводных — наличие личиночной стадии, т. е. личинки или головастика (у лягушек). Зачем же природа так всё усложнила: вот, например, из икринки рыбы появляется маленькая копия родителя, а новорожденное земноводное совсем не похоже на своих взрослых родственников? По всей видимости, так природа старается защитить беспомощных малышей: находясь в родной водной среде, личинка может набраться сил и подрасти, прежде чем выйти на сушу и подвергнуться различным опасностям. К тому же водная среда более стабильна, чем воздушная, и она становится своего рода инкубатором, который облегчает развитие личинок амфибий на ранних стадиях.Зависимость от влаги не позволяет амфибиям жить в засушливых районах нашей планеты.
   Пожалуй, на этом сходство земноводных между собой заканчивается, все они за тысячелетия жизни вне водной стихии смогли обзавестись самыми разными приспособлениями. Большинство амфибий вынуждены возвращаться в воду, чтобы продолжить там род. Есть у некоторых земноводных странная особенность — возвращаться для этого в водоём, в котором они выросли, как бы далеко не уходили от него во время своей «сухопутной» жизни. Что же ведёт их в этом, порой очень долгом путешествии? Обоняние или внутреннее чувство направления? Вероятно, и то и другое.
  Все земноводные относятся к животным с непостоянной температурой тела, меняющейся в зависимости от температуры окружающей среды. Поэтому если вы возьмёте лягушку в ладони, то почувствуете, какая у неё холодная и влажная кожа: её температура соответствует температуре земли, с которой вы только что подняли лягушку. Понижение температуры окружающей среды резко понижает температуру тела, и земноводное впадает в оцепенение.И только повышение температуры вновь заставляет активно работать все органы и пробуждает амфибию к жизни. Такое несовершенство терморегуляции, с одной стороны, экономично: не нужно тратить калории на поддержание постоянной температуры тела, с другой стороны, лишает амфибию возможности вести активный образ жизни осенью и зимой. На это время они как бы окаменевают и ждут весеннего потепления.Нужно отметить, что температурный порог, при котором амфибия теряет подвижность, у всех разный! Тропические лягушки впадают в оцепенение уже при 15° тепла, а вот сибирский углозуб активен даже при нулевой температуре.
 Учёные выделяют три отряда земноводных: безногие, хвостатые и бесхвостые. К первым относятся всем известные тритоны и саламандры, ко вторым — лягушки и жабы, а к последним — загадочные червяги.
ЧЕРВЯГИ
Безногие амфибии, или червяги, и в самом деле напоминают больших дождевых червей.Эти животные прекрасно приспособлены к жизни в земле. Их туловище, перепоясанное кольцами, имеет змеевидную форму, ног и хвоста у них нет, недоразвитые глаза скрыты под слизистой кожей.За небольшим исключением, безногие амфибии — обитатели почвы тропического леса, они прокладывают себе путь маленькой, плотной, прочно сбитой головой, действующей как таран. Они живут преимущественно в сырых местах тропического леса и образ жизни ведут совсем неприметный. Длинное, обычно окрашенное в коричневые тона тело лишено и намёка на конечности, что заставляет червяг передвигаться, змеевидно изгибаясь. Глаза некоторых червяг настолько слабы, что едва отличают свет от тьмы. Добычу эти земноводные находят только по запаху, пока в своих странствиях буквально носом не уткнутся в земляного червя либо жука.
   Червяги бережно относятся к своему потомству: расставшись с водой, они размножаются на земле, при этом увлажняя кладку слизью собственного тела проявляют материнскую заботу о потомстве. Червяги, привыкшие к суше, даже плавать разучились и,соскользнув случайно в воду... тут же тонут! Другие червяги, наоборот, жители водные и на сушу выходить не спешат. Всю жизнь они проводят на болотистой отмели, питаясь личинками насекомых и другой мелкой живностью. Но самые большие оригиналы — тропические червяги, поселяющиеся в муравейниках, где они находят и прохладный дом, и запас корма в виде тех же муравьёв.А защищаются они от муравьиных укусов слизистыми выделениями. 
 Вот некоторые представители:Цейлонский рыбозмей живет по берегам ручьев на глубине 30 см и питается дождевыми червями и мелкими змеями. Самка откладывает больше десятка очень крупных яиц в земляных норах поблизости от воды и обвивается вокруг них, сохраняя тем самым необходимую влажность. Выйдя из яиц, личинки сбрасывают наружные жабры и перебираются в ближайший ручей. После того, как они в четыре раза увеличатся в размере, они выходят из воды и становятся настоящими сухопутными существами.Водные червяги, в отличие от остальных амфибий, никогда не покидают водоем во взрослом состоянии и поэтому у них, как и у рыб, тело сжато с боков, особенно в задней части.Самка южноамериканской кольчатой червяги достигает 40 см в длину. Она откладывает во влажную почву около пяти покрытых слизью яиц и оберегает их, пока не выведутся маленькие, неотличимые от взрослых детеныши.Среди безногих амфибий есть и живородящие. У них сразу рождаются детеныши, но до этого самка около года вынашивает внутри тела 15—35 яиц.Больше похвастаться этим неприметным земноводным нечем: их в природе мало, да и повстречать сложно.
  ХВОСТАТЫХ ЗЕМНОВОДНЫХ НЕ ТАК УЖ И МНОГО - ВСЕГО ОКОЛО 400 ВИДОВ. И ВСЕ ОНИ ПОХОЖИ ДРУГ НА ДРУГА, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, ЕСТЬ У НИХ ОДИН НЕПРЕМЕННЫЙ АТРИБУТ - ХВОСТ. ЭТИ ЖИВОТНЫЕ ШИРОКО РАСПРОСТРАНИЛИСЬ ПО ВСЕМУ СВЕТУ.
Когда хвостатые земноводные двигаются в воде, они используют хвост для поступательного движения, а конечности при этом служат рулями глубины.А вот на суше хвостатые амфибии двигаются, как и все четвероногие, — шагами, изгибая туловище. Личинки хвостатых амфибий по своему строению очень похожи на взрослых животных, только после выхода из яйца у них сначала отсутствуют конечности. И взрослые животные, и личинки охотятся на мелких беспозвоночных, прекрасно находя добычу в первую очередь по запаху. Остротой зрения они не отличаются, а слух у хвостатых земноводных совсем не развит, и лишь очень немногие из них издают слабые звуки.
  ТРИТОНЫ.
 Самым красивым тритоном по праву считается малоазиатский тритон,живущий в горных влажных лесах Западного Кавказа. Весной, с наступлением периода размножения, самец поражает своим великолепным брачным нарядом. В начале лета период размножения заканчивается, и взрослые тритоны теряют яркость, исчезает и гребень. Амфибии выходят из воды, и начинается их сухопутная жизнь.Днем тритоны, спасая свою кожу от высыхания, прячутся под камнями, упавшими деревьями, в пнях и лесной подстилке. На охоту они выходят ночью, добывая дождевых червей, слизней, личинки насекомых. Зимуют тритоны, заползая под кучи валежника, зарываясь в землю, прячась в норы других животных.
 В средней полосе России водятся два вида таких земноводных — тритон обыкновенный и тритон гребенчатый.Гребенчатый тритон — великан среди отечественных амфибий: его длина может превышать 15 см! Окрашен он в скромные коричневые тона, только брюшко жёлтое; но есть у него и настоящее украшение — высокий, с острыми зубцами гребень, плавно переходящий в такой же зубчатый хвост с ярко-синей полосой.
  Сибирский углозуб — самая широко распространенная хвостатая амфибия в мире. Он обитает на большей части России от правобережья Волги и Северного Предуралья до Курильских островов, Сахалина и Северной Японии. Самое интересное, что эта амфибия обитает на севере далеко за Полярным кругом и обнаружена в тундре на 72° северной широты! Это самая северная находка в мире для наземных холоднокровных животных вообще. Это удивительное создание настолько «холодолюбиво», что лучше всего чувствует себя в воде, температура которой достигает всего +4 °С, а во время зимовки на берегу может переносить промерзание до —40 °С. Это рекордная отрицательная температура, которую может перенести позвоночное животное, находящееся в зимней спячке.Иногда углозубов находят в вечной мерзлоте. Однажды в Якутии нашли такого замороженного углозуба. Поначалу его сочли ископаемым вроде мамонтов, которых находили в тех же краях. Но когда находка ожила после размораживания, то оказалось, что ей «всего» 90 лет.
 В горных реках на юго-востоке Альп и на северо-западе Балканского полуострова время от времени появляется бледно-розовое существо длиной около 25 см, со слаборазвитыми лапками и небольшим веслообразным хвостом. На голове, по форме напоминающей щучью, глаз не видно, они совершенно скрыты под кожей, а за головой хорошо видны ярко-красные перистые жабры.Люди боятся этого хоть и маленького, но «чудовища», называют его «ольм» и считают, что когда он появляется — жди несчастий: наводнений, бурь и других катастроф. Эти суеверия не лишены оснований, так как протей (научное название этого животного) появляется в реках после того, как в горах пройдут обильные дожди.Значит, действительно жди наводнений.Самка протея имеет внутри запас питательных веществ, рассчитанный на 80 личинок, но приносит она всего двух живых личинок, которым и достается весь этот питательный запас. У личинок просвечивают через кожу глаза, и это доказывает, что предки протея были зрячими и жили на поверхности, а не в пещерах.  Протей постоянно живет в пещерных реках и озерах в абсолютной темноте, поэтому он лишен окраски и зрения, хотя может воспринимать свет кожей.Этих удивительных слепых земноводных в большом количестве вылавливали в подземных озерах и реках для продажи. Сейчас протей взят под охрану и занесен в Красную книгу МСОП.
 Обыкновенный тритон — земноводное некрупное: редкая особь вырастает более 10 см. Он по-своему красив: окрашен в зелёный с чёрными пятнами цвет. Ранней весной, едва растает снег, можно повстречать ползущих по асфальту обыкновенных тритонов. Поочерёдно переставляя свои короткие лапки и иногда останавливаясь, чтобы осмотреться, тритон смело шагает к сухостою трав, окаймляющему тротуар. Стоит напугать хвостатого тихохода, как тут же его шаг ускоряется до неловкой рыси, а потом тритон внезапно замирает, приподнимая над головой слабо шевелящийся хвост: такая у этих беззащитных существ оборона — вместо головы навстречу опасности выставляют хвост. Если враг нападёт и откусит кусок хвоста, с этой проблемой тритон справится, а вот голову нужно поберечь. Куда же так торопится весной тритон, подвергая себя опасности быть съеденным лаской или крысой, а то и под колёса автомобиля попасть?
Проснувшись после спячки, он спешит к водоёму, в котором когда-то вырос сам, чтобы познать радость материнства (или отцовства). За тем же идут и остальные тритоны.Гребенчатый тритон привередлив в выборе места жительства и в первой попавшейся яме не поселится, предпочитает чистые и тихие лесные пруды и озёра.Добравшись до воды, тритоны ещё какое-то время прячутся от посторонних глаз и наращивают на своих спинах и хвостах гребни. Правда, у самок получается лишь небольшой киль на хвосте, а вот самцы обзаводятся шикарным зубчатым гребнем с ярко-красной полосой в нижней части хвоста. Кроме увеличения манёвренности при движении гребень выполняет ещё несколько функций: привлекает внимание самки и помогает дышать под водой, ведь чем больше поверхность кожи, тем лучше кожное дыхание.
   Большую часть времени самка проводит в поисках пищи. Уткнувшись носом в дно, она высматривает мелкого мотыля и личинок подёнок. У самца на трапезу времени остаётся гораздо меньше: ему надо и свой участок на освещённой солнышком отмели охранять, и женский пол вниманием порадовать. Глотнув воздуха у поверхности воды, тритон, раскинув лапы, опускается на дно и внимательно осматривает границы своей территории. И не зря: в зарослях элодеи появился конкурент. Быстро взмахнув хвостом,тритон бросается навстречу сопернику и демонстрирует свой коронный номер: разворачивается к незваному гостю боком и начинает трястись всем телом. Такое странное поведение на самом деле очень эффективное средство устрашения, так как гребень значительно увеличивает размеры тритона, внося в душу соперника панику и охлаждая его воинственный пыл.Но конкурент тоже не из пугливых: оттолкнувшись от дна лапами и поднимая за собой облачко илистой мути, он тут же бросается на хозяина.И вот уже сплелись тритоны в плотный извивающийся клубок, один другого пытается укусить беззубым ртом, и каждый, ухватившись покрепче, крутится вокруг своей оси, надеясь отхватить лапу или часть хвоста противника... Но наконец, уставшие и потрёпанные, они расплываются в стороны, а побеждённый «нарушитель границы» покидает чужую территорию с позором. Преисполненный чувства собственного достоинства хозяин территории принимается за свои обычные дела: роется в илистом дне, пищу ищет или, зависнув в толще воды, предаётся сладким грёзам о новых подвигах и прекрасных дамах... Шорох в залитых солнцем изумрудных
зарослях элодеи выводит его из приятной дрёмы. Сорвавшись с места, тритон рывками подплывает к источнику этих загадочных звуков и видит, что на охраняемую им территорию заплыла самка. Такому визиту наш домосед очень рад! Он приближается к гостье и, повернувшись к ней боком, начинает делать хвостом волнообразные движения, будто червяк извивается. Самка сразу же реагирует на эти «волны».
    Таким способом самец увлекает самку всё дальше и дальше, делая иногда остановки, чтобы исполнить для неё нехитрый танец: он трясётся всем телом и дугой выгибает спину.Завлекание самки и следование за самцом — обязательный этап брачных игр у тритонов.
Каждый тритон в течение года повторяет все те превращения, которые проделали его далёкие предки, когда осваивали новый образ жизни.
Вскоре после весенних брачных игр самка начнёт метать икринки, складывая их задними лапами на манер куличика и заботливо пряча в листьях растений. Через две-три недели из икринки на свет появляется личинка. Она пока не имеет лап (они появятся позже), зато у неё есть пушистые перистые жабры, короной окружающие круглую голову. Именно ими и дышат личинки тритонов, пока не разовьются их лёгкие; тогда жабры пропадут. На все эти превращения уходит целое лето,а осенью уже вполне развитый тритончик покидает водоём, чтобы через год-два вновь сюда вернуться для вольной жизни и брачных игр.
 Что же за странная сила заставляет взрослых тритонов покидать свой родной водоём? Сила эта — температура воды. По мере того как к началу июля вода прогревается, холодолюбивые тритоны начинают чувствовать недомогание, теряют покой,а их гребень бледнеет и уменьшается в размерах. Это верный признак того, что тритон уже через неделю переберётся на сушу.Несложно подметить одно интересное явление: у тритонов, живущих в воде, кожа гладкая и легко удерживает влагу, а вот у «сухопутных» немного суше и в воде не намокает, будто покрыта жирной плёнкой. Это явление вызвано удивительно глубокой перестройкой организма тритона: весной он дышит преимущественно кожей, а с середины лета, выбравшись на землю, переходит на лёгочное дыхание. И всё это немедленно отражается на состоянии кожи!
 Нередко, имея в соседях таких неспокойных хищников, как рыб-ротанов и жуков-плавунцов, тритоны и их личинки получают серьёзные травмы: то лапы лишатся, то хвоста. Подобная страшная травма изувечила бы любое позвоночное животное, но только не тритона. Он обладает невероятной силой и способностью к регенерации, восстанавливая поражённые ткани и даже отращивая новые конечности!
   Но этим способности маленького тритона не исчерпываются: даже если он во время зимней спячки насквозь промерзает, то, оттаяв, вновь возвращается к обычной жизни, нисколько не пострадав от долгого оцепенения. А сибирский углозуб — один из северных тритонов — может в таком состоянии провести до 100 лет без вреда для себя и, оттаяв, вновь вернуться к привычной жизни, будто бы и не было многолетней «комы». В основе такой «морозоустойчивости» — специальное вещество, которое позволяет сохраняться клеткам нетронутыми, словно консервируя их. Подобными секретами владеют и некоторые насекомые, проводящие зимние месяцы в состоянии покоя. 
  КАК ПОЙМАТЬ ТРИТОНА.Это легко сделать, если правильно использовать страсть тритона следовать за двигающимся предметом. Тонкой соломинкой поводите по дну водоёма около мордочки самки тритона и осторожно потяните соломинку к себе. Как только самка сдвинется с места - всё, она уже во власти «магических волн» и может подплыть к самому берегу, а тут её уже и рукой поймать легко.На суше тритон - существо медлительное, а в воде он превращается в стремительного, неутомимого и прожорливого охотника.
  Образ жизни тигровой амбистомы (все амбистомы — обитатели Северной и Центральной Америки) мало отличается от жизни других хвостатых земноводных, у которых размножение и личиночная стадия проходят в воде, а взрослая жизнь на суше. Но если личинка оказывается в глубоком, холодноводном водоеме, то она не превращается во взрослое животное. Личинка продолжает жить в воде, растет, толстеет и в конце концов начинает размножаться, так и не превратившись во взрослую амбистому! Такое животное называется аксолотль. Это уникальное зоологическое явление получило название неотения (от греческих слов «неос» — юность и «тейно» —растягивать).
  Аксолотль — одно из популярнейших  лабораторных животных.  В лабораториях аксолотлей  искусственно превращают во взрослых амбистом. Для этого неуклюжей  амфибии скармливают препарат ; из щитовидной железы других животных (вспомним, что превращением управляют вещества,выделяемые железами в кровь.Размножающаяся личинка сбрасывает наружные жабры, утончается и выходит на сушу изящной амбистомой.
 У многих аксолотлей, тритонов и саламандр при случайных повреждениях или утратах целых частей тела происходит их восстановление или замена. Это характерное не только для хвостатых амфибий, но и для медуз, осьминогов, морских звезд свойство получило название «регенерация», что по-латыни означает «возрождение» или «возобновление». Какой-нибудь хищник может откусить лапку тритону, но если сама жертва успеет скрыться, то через некоторое время у раненого тритона вырастет новая лапка не хуже откушенной. То же самое происходит с длинным хвостом саламандры, оставшимся во рту у нападающего.
САЛАМАНДРЫ.
 Облик всех земноводных удивителен, хотя, пожалуй, многие считают его отталкивающим — голая, покрытая слизью кожа не нравится большинству людей. А скрытный образ жизни создает хорошую почву для появления различных мифов и легенд об этих животных: амфибии якобы не только обладают невероятными способностями, но и являются земным воплощением адских созданий. Такую же репутацию заработали себе и саламандры, одни из самых «сухопутных» хвостатых земноводных. Многие из них не только потеряли всякую связь с водой, но даже смогли приспособиться к древесному образу жизни.
   Самое крупное хвостатое земноводное — исполинская саламандра, живущая в быстрых горных реках Восточного Китая и на одном из островов Японии. Исполинская саламандра достигает 1,5 м в длину и весит 8— 10 кг.Днем саламандры практически никогда не покидают воды, скрываясь под большими камнями или под нависающим берегом. Ночью же они, пользуясь исключительным обонянием, отыскивают лягушек, рыб, раков и водяных насекомых.На суше исполинскую саламандру можно встретить крайне редко: очень уж тяжелеет там её тело, не поддерживаемое прохладными водами.Скользкую жертву саламандра удерживает челюстями, вооруженными мелкими, но острыми зубами. Дышит саламандра внутренними жабрами и кожей, а слабо развитые легкие выполняют роль плавательного пузыря рыб. Мясо этих животных считается деликатесом, поэтому их всюду истребляют, и они стали крайне редкими. В Японии даже налажено промысловое размножение саламандр.
 Огненная саламандра — крупное земноводное, обитающее на юге Европы, — может достигать в длину 20 см. Окрашена она ярко: по чёрному фону разбросаны жёлтые пятна, порой сливающиеся в замысловатый рисунок. Как и любая броская окраска животного, это не просто украшение, а сигнал о его ядовитости. Действительно, кожные выделения саламандры ядовиты и, попадая на слизистые оболочки, могут вызвать раздражение. Но для человека этот яд опасности не несёт — слишком слабая концентрация в нём токсичных веществ — и, кроме проходящего жжения и небольшого воспаления, ничего серьёзного не вызывает.Ядовитый секрет у саламандры выделяют специальные железы и только в период стресса, в остальное время они бездействуют, накапливая едкое содержимое.Многие века бытовало поверье, что огонь якобы никоим образом не вредит саламандрам, а может, даже и нравится: не обжигаясь, снуют «термоустойчивые» амфибии среди весёлых язычков пламени. Картина, конечно, увлекательная своей необычностью, но совсем неправдоподобная. В основу этого мифа, по всей видимости, легла особенность саламандр на любое раздражение обильно выделять не только яд, но и привычную слизь. Способствовала появлению мифа и контрастная окраска одного из видов саламандр: будто язычки огня подпалили чёрное гибкое тело. Так и закрепилось за этой скромной амфибией говорящее название - «огненная саламандра». 
   Живёт саламандра во мху, в опавших листьях, где ловит разных мелких насекомых, на лягушачий манер выбрасывая длинный мускулистый язык. Как же ей удаётся удержать на языке вертлявую мошку? Очень просто: мало того, что язык покрыт липкой слюной, на его кончике имеется небольшое углубление, которое, словно присоской, удерживает злополучную жертву.
   Саламандра не уходит в водоёмы на весенний период, икринки она вынашивает в яйцеводах, где и проходит личиночная стадия. Это занимает несколько месяцев, а по истечении срока заботливая мать находит какую-нибудь лужицу, где и рожает несколько вполне сформировавшихся малышей, уже готовых к сухопутному образу жизни.
   В горных ручьях Японских островов и в некоторых областях Китая встречается гигант среди саламандр в частности и всех хвостатых земноводных вообще — исполинская саламандра. Её длина может достигать более 1,5 м! Образ жизни этот исполин ведёт самый что ни на есть неспешный: весь день лежит на дне ручья, хватая проплывающих мимо рыбок и лягушек.
   Не менее известен американский родственник саламандр — мексиканская амбистома. Размерами эта амфибия не выделяется, её длина редко превышает 20 см, и окрашена она в непривлекательные серые с чёрными крапинами цвета. Но есть у амбистомы удивительная особенность— размножаться уже на личиночной стадии. Такая способность получила название неотении. В природе эти обитатели водоёмов могут расти и развиваться, не становясь взрослыми, дыша жабрами и живя под водой. Они могут всю жизнь провести в воде и там же оставить потомство — и всё это в состоянии личинки! Такая личинка даже получила особое название — «аксолотль». Но стоит измениться условиям, как аксолотли постепенно теряют жабры и выбираются жить на берег.
   Что же толкает земноводных на такие превращения? Изменение окружающей среды. Многие поколения амфибий живут в своём озере, спокойно охотясь и продолжая род. Но внезапно меняется погода, и очередное лето вместо дождей приносит долгую засуху. Медленно пересыхает старый водоём, и приходится аксолотлям, чтобы спастись, превращаться в амбистом. Это под силу только молодым особям, которые и начнут сухопутную жизнь, возвращаясь в родной водоём только для очередного «нереста». А их потомство вновь будет жить
под водой и при благоприятных условиях не пойдёт по стопам своих отцов, покинувших родную стихию, а останется сугубо подводным.
   Так мудрая природа смогла создать два разных «клана» амфибий одного вида — сухопутный и подводный, давая им возможность выжить в любых неблагоприятных условиях. В настоящее время этот вид, прошедший множество веков естественного отбора, находится на грани вымирания, и в природе встречаются лишь его единичные особи. И только благодаря тому, что аксолотли прекрасно разводятся в неволе и стали любимцами аквариумистов и любителей террариума, они избежали гибельного вырождения. К сожалению, всё чаще и чаще сталкиваешься с ситуацией, когда сохранить вид можно только в неволе, потому что в природе его местообитание уже давно разрушено...
                              
   Но покинем загадочных хвостатых земноводных, чтобы познакомиться с земноводными, которые совсем хвоста не имеют.
Бесхвостые земноводные — самые современные и наиболее совершенные амфибии.Они более прогрессивная группа животных по сравнению с их хвостатыми сородичами,они не только «бьют» большим числом видом (а их чуть менее 3500),но и смогли расселиться почти на всех материках и занять самые разные экологические ниши. Их тело прекрасно приспособлено к прыгающему способу движения на суше и толкательному в воде.При прыжке земноводные отталкиваются от земли вместе обеими очень длинными задним лапами, которые перед этим сложены, а во время прыжка резко распрямляются, придавая телу мощный импульс и вынося его вперед как снаряд. Приземляются животные на передние короткие конечности, смягчающие удар о землю.Стадии развития лягушки: икринка — головастик — взрослая лягушка.
 Самая крупная лягушка — голиаф — обитает в Западной Африке. В длину она достигает 32—35 см при весе 3,5 кг и может совершать прыжки до 8 м длиной.В Америке, на полуострове Флорида, обитает одна из самых маленьких в мире лягушек — североамериканская травяная. Эта малютка (ее длина 1,5 см) живет на лужайках и забирается на кусты и деревца, откуда в сумерках раздается ее звонкий голос, напоминающий тиканье цикад.Самое крупное земноводное нашей страны — кавказская жаба, размеры которой достигают 20 см. Она жиёет в приморских и горных лесах, предпочитая влажные, затененные места, и поднимается в горы почти до 2000 м над уровнем моря. Самые мелкие представители лягушачьего племени, живущие в нашей стране, — это остромордые лягушки. Они отличаются от остальных отечественных лягушек своими изящными пропорциями.                                                                     
    Травяные лягушки — одни из самых обычных обитателей болот и лесов. Окрашены травяные лягушки, подобно остромордым, в тёмные коричневые цвета с чёрными пятнами, только по размеру превосходят остромордых в два раза. Их кваканье отрывистое, и «трели» для этих певцов — большая редкость. Очень интересно строение передних лап лягушек-самцов: на больших пальцах есть так называемые брачные мозоли, которые помогают самцам фиксироваться на спине самок. Такие парочки весной увидишь в изобилии в любой луже! Оставив в водоёмах комки своих прозрачных крупных икринок, взрослые лягушки отправляются восвояси, чтобы расселиться в полях и лесах, огородах и парках.
 Прудовая лягушка приходит в водоёмы не только весной, чтобы оставить своё потомство, но и в течение всего лета живёт там. Обычно днём лягушка прыгает по мелководью, выпученными глазами посматривает на мир да периодически звонкую «трель» выдаёт. Как только она начинает петь, резонаторы в уголках её рта надуваются, и тогда кажется, будто лягушка полощет рот водой. Откуда же всё-таки берётся звук? А он получается из-за ускоренного выхода воздуха из резонаторов через узкие отверстия, оттого так переливчато звучит лягушачья «трель». «Рулады» прудовых лягушек настолько громки, что их порой и за несколько километров прекрасно слышно! Заметить же «певца» в  водоёме сложно: стоит подойти к берегу, как он сразу же прыгает в воду и замирает на дне — ждёт, когда минует опасность.
   Самая крупная в нашей стране — это лягушка озёрная. Как «певец» она не может конкурировать с прудовой, да и в окраске поскромнее: по серо-зелёному фону разбросаны более тёмные пятна, а вдоль хребта тянется жёлтая полоса. Прославилась эта лягушка... своим нежным вкусом! Раньше всех его по достоинству оценили французы: они не только стали подавать к столу отловленных лягушек, но и начали разводить их в большом количестве. Теперь и во многих других странах мира охотно едят блюда из лягушачьего мяса.
   Близкий родственник всех вышеназванных «певцов» — маленькая чесночница, которая «поёт» совсем по-другому. На её задних лапках есть твёрдые мозоли, помогающие ей легко закапываться в землю: сама она сидит на одном месте, а ноги расталкивают землю в разные стороны, и лягушка плавно опускается вниз. Кажется, что земля сама её поглощает! Окопавшись, чесночница устраивает концерт: издаёт серию горестных стонов самого что ни на есть мистического тембра. Когда лунными ночами идёшь вдоль реки и слышишь такие странные звуки, доносящиеся из-под старого дуба, где чесночница поселилась, невольно вспоминаешь о всяких вампирах и вурдалаках! А чесночница передохнёт минуту и заново давай охать да стонать — песню свою петь.Каждая лягушка имеет свой неповторимый голос. Весной в водоёме собираются для брачных игр сразу несколько видов лягушек: остромордые, травяные, прудовые и озёрные.
 Самые забавные и подвижные среди лягушек - жерлянки.Они прекрасно адаптируются в неволе, и вы сами можете понаблюдать их у себя дома. Поселившись в просторном акватеррариуме, разделённом на бережок и водоём, ваши питомцы ни в чём не будут чувствовать себя стеснёнными и продемонстрируют вам своё интересное поведение. Окрашены жерлянки очень нарядно: у них зеленовато-оливковая спина и контрастное красное брюшко. Такая окраска нужна для устрашения врага: испугавшись, жерлянки сразу же переворачиваются на спину, чтобы враг увидел их яркие брюшки и отступил в растерянности.Несмотря на маленькие размеры, нрав у жерлянок сложный. Каждый самец выбирает себе участок для охоты, который ревностно охраняет от других самцов. Облюбует камешек поудобнее и потеплее, заберётся на него и заводит свои «серенады». Как и прудовые лягушки, жерлянки «поют» днём, но «трель» их более тихая и короткая, хотя своей мелодичностью напоминает «песни» признанного болотного «певца» - прудовой лягушки. Сидят самцы, «поют» до тех пор, пока один из них не нарушит границ. И сразу же завязывается потасовка: кусаясь и брыкаясь, драчуны в пылу боя оказываются на соседнем участке - тут уже и его хозяин в выяснение отношений ввязывается.В кормлении жерлянки неприхотливы, едят любых мелких насекомых, а то и мотылём, брошенным в воду, довольствуются. Более простой в содержании амфибии и не сыскать!
   В мутных водах маленьких речек обитает гладкая шпорцевая лягушка. Тело её плоское, а передние лапки удивительно маленькие — таких нарушений пропорций ни у одной амфибии не найдешь! Но на самом деле всё это лишь приспособление к подводному образу жизни. Плоское тело не только помогает среди коряг затеряться, но и оказывает меньшее сопротивление воде, а значит, плавает такая лягушка быстрее других. Её передние лапки выполняют лишь одну функцию— загоняют в рот пищу да помогают протолкнуть в живот большие куски.
   Лягушка эта питается не только водоплавающей живностью — рыбёшками да водяными насекомыми, но и с поверхности воды собирает упавших жучков: для этого она высовывает из воды голову с открытым ртом и в него «сплавляет» свою добычу передними лапками.
Пипа — та же водяная лягушка, даже своей внешностью она мало отличается от шпорцевой. Образ жизни этого подводного жителя
Суринама ничем не примечателен, зато интересно его размножение. Во время икрометания самка откладывает икринки, которые прилипают к её разбухшей спине; на ней она и вынашивает своё потомство в течение некоторого времени. А когда приходит пора малышам появиться на свет, они покидают свои детские колыбели на спине у матери и расплываются в разные стороны, чтобы начать самостоятельную жизнь.
 Амфибии защищаются при помощи маскировочной окраски. Некоторые лягушки, кроме того, способны к мимикрии.
   Другие лягушки покинули не только землю, но и воду, поселившись среди ветвей деревьев. Квакши приобрели несколько особенное строение: они длинноногие и подтянутые, а ещё у них есть присоски на кончиках пальцев, которые помогают им удерживаться на гладких листьях и стволах деревьев. Эти лягушки способны на многометровые прыжки. Интересен сам прыжок: сначала квакша сжимается, но уже в следующее мгновение резко отталкивается от опоры и взлетает в воздух, широко раскидывая в стороны лапы. Это движение непростое — такая поза, с раскинутыми четырьмя лапами, значительно увеличивает поверхность тела лягушки, помогая ей планировать, а значит, увеличивает длину прыжка. Когда лягушка приземляется на соседнюю ветку, то и здесь спасают её раскинутые конечности: они помогают ей хотя бы одним пальцем зацепиться за плоскую поверхность листа или ветки. Но даже такого прикосновения достаточно, чтобы квакша за долю секунды смогла зацепиться оставшимися конечностями за опору и не сорваться вниз.
   Питаются квакши, как и все лягушки, насекомыми, а для размножения спускаются в водоёмы. Некоторые древесные лягушки поступили ещё оригинальнее: для своих кладок икры они прямо на деревьях строят из пены гнёзда. Когда головастики появляются на свет, то прямиком попадают в водоём, над которым подвешено такое пенное гнездо, и там, в воде, продолжают своё развитие.
В тропических лесах высокая влажность воздуха. Поэтому яркие тропические лягушки могут жить в кронах деревьев, не испытывая недостатка во влаге.                      
   Раз уж мы заговорили о водяных и древесных лягушках, надо сказать несколько слов и о «подземных». Огромные южноамериканские лягушки-рогатки достигают размеров небольшой десертной тарелки. Рогатками их назвали за вырост, маскирующий глаз и напоминающий небольшой рожок (именно глаз выдаёт хищника в его засаде). Лягушки эти имеют очень нарядную окраску: зелёную с чёрными пятнами. Эти обитатели лесов не любят зной, поэтому выбирают уголки поукромнее, где, подобно нашим чесночницам, выкапывают ямки и восседают там в
ожидании добычи. А добыча рогатки всегда солидная: то мелкий грызун, то крупный кузнечик, но чаще всего — другая лягушка! Оказывается, рогатка питается своими мелкорослыми родственниками вместо обычной для лягушек пищи — мелких мух и комаров. Такой образ жизни отразился и на внешнем виде лягушек: рогатка превратилась в живой «капкан» из широких челюстей на коротких ножках и с вместительным желудком.
 Лягушки квакают; впрочем, этот характерный звук издают только самцы, у которых с обеих сторон на голове имеется специальный резонаторный мешок, раздувающийся, как пузырь. Самцы квакают и для того, чтобы привлечь самок, и для того, чтобы напугать врага.Но зачем же лягушки научились «петь»? Ведь до их появления все позвоночные, т. е. рыбы, были немы. И в этом нет ничего удивительного: обитая под водой, сложно общаться звуками, так как вода очень плохо проводит звуковые волны. А вот на суше нет более надёжного способа объявить о себе на дальние расстояния — вот и стараются, «поют» самцы, привлекая самок! Вторая цель лягушачьей «серенады» — предупреждение возможного соперника о том, что территория уже занята и вторжение на неё для чужака добром не кончится.
   Порой удаётся услышать, как «поют» лягушки и жабы не в брачный период. После мелкого тёплого августовского дождика доносится глухое кваканье из-под куста старой сирени или иного убежища: так жаба либо травяная лягушка радуется приятной погоде. Кваканьем лягушка выражает своё хорошее настроение, а если у лягушки есть настроение, значит, уже есть простейшие эмоции, которые можно понять и нам с вами!
  ЖАБЫ
 Как отличить лягушку от жабы? Вроде они и похожи, а учёные зачем-то их резко разграничили. На самом деле сходство между жабой и лягушкой лишь поверхностное, и стоит присмотреться, как сразу же будет видно множество отличий.
   У лягушек более длинные лапы, они покрыты гладкой влажной кожей, а вот жабы... мало того, что коренасты и коротконоги, так ещё и кожа их суха и бугриста. Сухая кожа —редкое явление среди амфибий! И жабам этот дар дан неспроста: они — одни из самых сухолюбивых амфибий. Например, зелёная жаба широко распространена не только в средней полосе, но и далеко к югу, в степях и полупустынях. Весь знойный день она проводит в мышиной норе или просто в трещине почвы, а вот с наступлением прохладных сумерек отправляется на охоту.
   Даже в характере у этих земноводных есть отличия. Если лягушки — прекрасные и очень подвижные прыгуны, то жабы предпочитают тактику выжидания: сидят и ждут, когда добыча сама к ним «на стол» пожалует. И от преследователя жабы бежать не спешат — сожмутся, голову втянут и выпускают капельки яда из своих желёз. Стоит ежу или ласке схватить жабу, как они тут же, фыркая и отплевываясь, отбрасывают прочь свой трофей.Есть у жаб и враги — рептилии, например вараны. Их мощный желудок в состоянии любой жабий яд выдержать!
 Так случилось, что жабы за много лет сосуществования с человеком снискал и себе особенно дурную славу. Отношение к ним всегда было не просто настороженным, но резко отрицательным. Эти амфибии стали безвинными жертвами людского невежества. Сколько легенд и слухов ходило вокруг этих животных ещё несколько сотен лет назад: и беду, дескать, они предвещают, и болезни могут на человека наслать, да что там - сами тёмные силы принимают их облик. Ни одна избушка ведьмы без филина, чёрного кота и жабы, зловеще восседающей на пороге, не представлялась! И, конечно, в такой избушке обязательно находилось место для маленького мешочка с высушенными жабами и летучими мышами - незаменимыми ингредиентами любого колдовского зелья (по крайней мере, именно так считали в Средние века). Разумеется, за подобное чародейство (а то и просто по навету!) можно было отправиться под суд. Да что там, даже за общение с такими животными можно было легко угодить на костёр священной инквизиции!
СЕРАЯ ЖАБА
Многовековая суеверная нелюбовь к жабам не кончилась и сейчас. Даже в наш XXI век люди относятся к таким безвредным и очень полезным существам (жабы уничтожают множество вредных насекомых), как серые жабы, с незаслуженной агрессией. И причиной такого негативного отношения стала странная внешность серой жабы, которая привела к появлению многих безосновательных легенд. Именно шероховатая, покрытая бугорками кожа жабы послужила поводом для мифа, будто от прикосновения к ней могут появиться бородавки. «Бородавчатость» у жаб вообще не болезнь, а просто особенность строения кожи. Бородавки — это железы, выделяющие специальный секрет, который не только увлажняет кожу, но и обладает антибактериальными свойствами. Также кожные железы и две паротиды (околоушные железы) вырабатывают наравне с увлажняющим секретом и ядовитое вещество.Бородавки человека вызываются патогенными вирусами, передающимися только от человека к человеку, а никак не от жабы.
   Серая жаба широко распространена в нашей стране. Существует ряд географических подвидов, отличающихся размерами и окраской. Жабы, обитающие в средней полосе России, окрашены в серые, коричневые, иногда землистые тона, а брюшко у них светло-жёлтое. На севере Московской области порой встречаются жабы тёмносерого цвета, а вот на юге области окраска жаб намного ярче и разнообразнее — от светло-кофейных до серых с коричневым рисунком. «Южные» жительницы отличаются более крупными размерами, их длина может достигать 10—15 см, правда, такого размера бывают, как правило, лишь старые животные, те же, кто помоложе, почти на треть меньше. В отличие от лягушек жабы способны селиться в более сухих местах, этому способствует не только достаточно сухая кожа, устойчивая к пересыханию, но и их умение запасать воду в брюшной полости (стоит только взять в руки жабу, как она «выстреливает» струёй припасённой воды, надеясь отпугнуть врага). Весной жабы собираются в водоёмах, где откладывают длинные шнуры студенистой икры. Головастики, появившиеся на свет через две недели инкубации, развиваются в течение всего лета, к середине июля превращаясь в миниатюрных жаб, и выходят на сушу. После нереста жабы расселяются и нередко возвращаются на прежние места своего жительства, где ведут неприметный образ жизни, скрываясь от глаз человека днём и выходя на охоту ночью.Кормить жаб в неволе следует сверчками и другими насекомыми, которых жабы быстро привыкают снимать с пинцета. А главное — надо следить, чтобы в поддоне, где живут жабы, всегда было вдоволь воды.  
ЯДОВИТЫЕ АМФИБИИ
Если яд знакомой нам серой жабы способен лишь вызвать раздражение слизистой оболочки и не может проникнуть через кожу, и для того, чтобы от него избавиться, достаточно помыть руки водой, то яд тропических жаб может повлечь серьёзное нарушение здоровья. Яд жабы-аги способен проникать не только через слизистые и травмы кожных покровов, но и через неповреждённую кожу! Все случаи отравления ядом аги происходили в тропических странах, где аги обитают в природе, отравления же от содержащихся в неволе жаб-аг (да и других видов тропических жаб) в нашей стране пока не известны.Эту жабу человек расселил по всем тропикам, где выращивается сахарный тростник, для уничтожения его вредителей
   Серая жаба не так ядовита, как её тропические родственники, к тому же очень легко привыкает к человеку и тогда, даже если взять в руки, не реагирует на прикосновение выделением ядовитого секрета. Не только ядовитостью прославилась эта жаба, но и размерами: взрослая особь едва в суповой тарелке поместится!
 Семейство дендробатид, мелких древесных лягушек из Америки, обладает ещё более опасным ядом. И хотя длина малышек достигает лишь 2 см, яда, содержащегося в их железах, хватит, чтобы не одного врага отравить.Древние индейские племена знали о том, что дендробатиды смертельно ядовиты, и получали из них яд, нагревая лягушек над костром (чудовищная процедура!). А затем полученным ядом смазывали наконечники стрел, превращая их в редкое по своей смертоносности оружие. Такая стрела разила без промаха - куда бы ни попала, яд всё равно подействует и убьёт добычу.
  Учёные заинтересовались, откуда же у маленьких лягушек берётся такой сильный яд? Стали проводить разные наблюдения, ставить опыты. И вот что удалось выяснить: некоторые ядовитые лягушки поедают определённый вид муравьёв, накапливая их кислоту в своей коже. Но стоило подержать этих лягушек без муравьиной подкормки, как они вскоре теряли свою ядовитость. Получается, муравьи для лягушек не столько пища, сколько средство для выработки ядовитых веществ!
     Вот и подошло наше знакомство с амфибиями к концу. Мы смогли понаблюдать за самыми разными хвостатыми и бесхвостыми земноводными и найти у них множество примечательных и даже удивительных черт. И каждый из них смог на свой лад адаптироваться и занять конкретную нишу в этом огромном живом мире.