Мечехвост

Категория: Животные

Мечехвост — древнее животное, "живое ископаемое". Древнейшие из его известных предков жили в кембрийских морях, то есть 500 млн. лет назад. Мечехвост, образуя отряд Xiphosura, состоит в родстве с пауками. Тело этого членистоногого состоит из массивной щитовидной головогруди и слитного брюшка, несущего на конце длинную твердую иглу. На головогрудном щите имеются простые срединные глаза и более сложные боковые, состоящие из многих глазков. Сверху можно увидеть только полукруглую оболочку. Но если это животное перевернуть, станут видны пять пар ног, а за ними жабры.

Мечехвосты преимущественно хищники, питаются моллюсками, кольчатыми червями и другими донными беспозвоночными. При содержании их в аквариуме они охотно едят мясо.

Всего на свете сейчас насчитывается пять видов мечехвостов: один распространен у атлантических берегов Америки, от Новой Шотландии до Юкатана и Мексиканского залива, три — у берегов Юго-Восточной Азии, на Малайских островах и в Сиамском заливе и у Молуккских островов, еще один живет в Бенгальском и Сиамском заливах.

Мечехвост, выброшенный волной на берег

Мечехвост (Xiphosura polyphemus)

Величина Длина тела, включая хвостовой шип, 60 см; ширина головогрудного щита 30 см
Признаки Большая, полукруглая головогрудь; треугольное брюшко с зубчатыми краями; длинная острая хвостовая игла; 5 пар ног; окраска серовато-зеленая
Питание В основном черви и моллюски, обитатели морского дна
Размножение Мечехвосты скапливаются весной вдоль берегов; самка роет ямки в песчаной полосе прилива и кладет зеленоватые яйца (их диаметр 3 мм); из яиц вылупляются личинки — маленькие мечехвосты, отличающиеся от взрослых лишь недоразвитой хвостовой иглой; их развитие сопровождается линьками
Места обитания Живет в море на участках с песчаным и илистым дном, от полосы приливов до глубины 25 м, в бухтах и устьях рек; восточное побережье Северной Америки

Интересное