Муравей

Категория: Животные

В хвойных лесах, а иногда в смешанных и лиственных, можно встретить конусы полутораметровой высоты — муравейники рыжих лесных муравьев. Эти конусы сооружаются из хвои, мелких веточек, мха и земли. Чаще всего муравьи устраивают их на сухих, освещенных солнцем местах на лесной опушке. Над землей видна лишь небольшая часть муравьиного гнезда. Под конусом он может уходить в землю на глубину до 2 м.

Муравьиное гнездо может насчитывать нередко 100 тысяч и более особей. Их жизнь четко организована; это как бы небольшое государство. Как и у пчел I, государство состоит из "граждан", различающихся между собой строением тела и функциями. Большинство муравьев — рабочие. Это бесплодные самки. Самки вырастают в длину до 5— 8 мм и у них нет крыльев. Рабочие муравьи выполняют множество дел: строят гнездо, чистят и защищают его, ухаживают за потомством и "царицами" и снабжают гнездо пищей. Из неоплодотворенных яиц выводятся самцы. Их жизнь коротка, они умирают после оплодотворения самки.

Муравейник все время строится, внутри поддерживается чистота. Если на муравейник нападает враг, например, зеленый дятел, рабочие защищают его. Хотя у муравьев нет жала, они могут больно кусаться и пускать в укус муравьиную кислоту. В зависимости от погодных условий и возраста яйца личинки и нимфы приходится переносить в муравейнике с места на место. Личинки, кроме того, приходится кормить, так же как и "цариц", задача которых — откладывать яйца.

Весной во время роения из куколок появляются особи длиной 9—11 см, способные размножаться: крылатые самцы и самки. В мае—июне эти муравьи покидают муравейник, отправляясь в брачный полет. При спаривании самки набирают сперму на всю жизнь. После этого они возвращаются в свой муравейник или пытаются основать где-нибудь на подходящем месте собственную колонию. Муравьи уничтожают множество вредных насекомых, поэтому их присутствие очень важно для здоровья лесов. Муравейники находятся иод охраной, разрушать их запрещено.

Интересное