Введение

Категория: Животные

Класс: пресмыкающиеся, или рептилии (Reptilia)

Пресмыкающиеся по сравнению с земноводными представляют собой следующий этап приспособления позвоночных животных к жизни на суше. Современные их представители — всего лишь разрозненные остатки богатого и разнообразного мира рептилий, населявшего Землю еще в мезозойскую эру. На сегодняшний день насчитывается более 7000 видов рептилий, среди которых четыре отряда:

Чешуйчатые (Squamata) — самый многочисленный отряд, включающий около 6500 видов, которые объединяют ящериц, амфибий и змей. Черепахи (Chelonia) объединяют около 230 видов. Это очень древняя группа рептилий, дожившая до наших дней благодаря своеобразному защитному приспособлению — панцирю, в который заковано их тело.

Крокодилы (Crocodylia) насчитывают 22 вида и населяют материковые и прибрежные водоемы тропиков.

Клювоголовые (Rhynchocephalia) представлены единственным видом — геттерией, которая сохранилась только в Новой Зеландии и на прилежащих мелких островах.

Пресмыкающиеся — холоднокровные животные, чаще всего сухопутные. Но некоторые водятся в воде (например, болотные черепахи, морские черепахи, морские змеи, крокодилы). К вымершим пресмыкающимся относятся динозавры. Кожа пресмыкающихся сухая, покрыта роговой чешуей. У различных пресмыкающихся в коже находятся также роговые пластинки; железы в коже имеются редко. Поэтому эти животные не зависят от влажности воздуха, и их можно встретить в самой различной среде: от болот до полупустынь и пустынь.

Преобладающее число рептилий окрашено под цвет субстрата, на котором они постоянно держатся. Особого совершенства достигла приспособительная окраска у плетевидных змей, гекконов и хамелеонов. Последние получили широкую известность благодаря своей способности быстро менять окраску в зависимости от условий окружающей среды.

Передние и задние ноги пресмыкающихся выглядят почти одинаково. У многих веретеницевых (например, медянки) и змей ноги совсем крошечные либо вовсе отсутствуют. Оплодотворение у этих животных внутреннее. Оболочка яйца напоминает пергамент, иногда обызвествленный.

Наряду с яйцекладущими пресмыкающимися бывают еще живородящие, которые производят на свет живых детенышей (примерами могут служить живородящие ящерицы, медянки, обыкновенная гадюка). Детеныши очень походят на взрослых.

Интересное