Крокодил

Категория: Животные

крокодилКрокодилы — самые крупные пресмыкающиеся, живущие сейчас на Земле. Иногда их называют "панцирными ящерицами", и это точно отражает их главный признак — крепкий кожный покров. Большие роговые щитки и костные пластины покрывают все тело, образуя панцирь.

«Крокодил» — слово греческого происхождения, означающее «каменный червь». Крокодилы представляют собой наиболее крупные формы современных рептилий и являются последними потомками той ветви,которой принадлежали динозавры.Они появились во время между концом триасового и началом юрского периода 150 млн лет назад и произошли от одного сухопутного предка.От этого же предка ведут свое начало и птицы, к которым крокодилы по некоторым особенностям внутреннего строения (в том числе и в отношении совершенства головного мозга) гораздо ближе, чем другие пресмыкающиеся.Перейдя к полуводному образу жизни, крокодилы приобрели целый ряд черт,необходимых для существования в воде.

У них короткие и сильные лапы, большая треугольная голова, короткая шея,вытянутая морда,крепкие челюсти с острыми зубами и очень высоко посаженные глаза.Удлиненная форма тела облегчает плавание,плоский и мощный хвост выполняет функцию двигательного органа.Окраска обычно зеленовато-бурая,кожа покрыта очень прочными роговыми пластинками. На спине эти пластинки образуют ряды продольных гребней. Крокодилы, в отличие от множества других рептилий, не линяют, так как их кожа растет вслед за ростом тела.Крокодилы могут менять цвет своей кожи.Это зависит от температуры окружающей среды. Чем она выше, тем в окраске кожи больше зеленого оттенка.
 Как и многие крупные рептилии, крокодилы живут очень долго. Максимальная продолжительность их жизни — 100 лет.

Самый крупный из когда-либо пойманных крокодилов имел длину 6 м 15 см, а весил больше 1 т. Он жил в Северной Австралии. 
 Дышат крокодилы через ноздри,расположенные на самом верху верхней челюсти и позволяющие крокодилам дышать,даже когда все тело находится под водой.Именно поэтому крокодилы плавают,поднимая над водой только верхнюю часть рыла.Пасть широкая, с большим количеством острых зубов, которые могут быть до 5 см длиной. Если крокодил ломает или теряет зуб, то на его месте через некоторое время вырастает новый. Такая смена зубов происходит многократно в течение всей жизни. Своими клиновидными зубами крокодилы не могут жевать. Поэтому они лишь хватают ими добычу и яростно трясут ее, разрывая на куски, которые потом просто заглатывают.Мелкую добычу он проглатывает сразу, крупную утаскивает под воду и топит.           
  крокодил Пасть у крокодилов никогда не закрывается до конца из-за отсутствия губ, поэтому, для того чтобы вода не попадала в желудок при нырянии, вход в пищевод закрывается особой преградой — небной занавеской.Интересно,что в желудке крокодилов всегда имеется некоторое количество камней.До сих пор их предназначение точно неизвестно, но считается, что они нужны для перемещения центра тяжести во время плавания.Глаза и ноздри у рептилий располагаются таким образом, что крокодил может подкарауливать добычу, высунув из воды только их,оставаясь совершенно незаметным со стороны. Уши крокодила закрываются специальными клапанами. Это препятствует повреждениям барабанной перепонки, когда крокодил плавает под водой.Слух и зрение у крокодилов хорошо развиты.
 Крокодилы способны стрелой выпрыгивать из воды на высоту свыше 1,5 м и быстро мчаться по берегу, преследуя жертву даже на длинные дистанции,поднимаясь на лапы и пускаясь в так называемый крокодилий галоп.
 Крокодилы - холоднокровные животные. Они поддерживают оптимальную температуру тела (30-35 °С) не за счет внутреннего тепла,а «экологическим» способом.Когда жарко, они лезут в воду. Ночь они проводят в воде. Если холодно - выползают греться на солнце,причем,если становится слишком жарко,он поднимает вверх верхнюю челюсть,широко разевая пасть.Таким образом он охлаждает свой организм через испарение с поверхности ротовой полости.В это время некоторые птицы — кулики,цапли — заходят в раскрытую пасть,чтобы поклевать остатки пищи и паразитов,при этом хищник никогда не пытается схватить кормящуюся птицу.

Крокодилы состоят в близком родстве с аллигаторами  и кайманами. Как и те, крокодилы тоже подвергались долгое время безжалостному истреблению. В них видели опасность для человека, а кроме того, из их кожи изготавливаются дорогостоящие предметы роскоши. К сожалению, уничтожались прежде всего крупные виды, и нильских крокодилов теперь почти не встретишь в дикой природе. В прежние времена этот вид был распространен по всей Африке, включая прилегающие к континенту острова, и по всей Малой Азии; сейчас он практически исчез из многих регионов.


  Крокодил Фото 3В период размножения самка крокодила выходит на песчаный берег и роет яму,глубина которой зависит от того, где она расположена: в тени — мельче, на солнце — глубже. В эту яму она ночью откладывает до 50—60 яиц и забрасывает их песком или листьями. Развитие зародышей в яйцах (инкубация) длится около 90 дней, в течение которых самка, не питаясь, остается постоянно у гнезда и охраняет кладку.На пол крокодила влияет температура инкубации яиц: выше 32 °С - вылупится самец, от 28 до 30 °С - самка. Ко времени вылупления крокодильчики подают из яйца хрюкающие звуки.Это служит сигналом для самки, которая выкапывает яйца из песка. Перекатывая яйца в зубастой пасти, крокодилиха освобождает затворников из скорлупы.Материнская забота длится недолго — всего пару дней, и потом молодое поколение предоставляется само себе. Поэтому смертность среди маленьких крокодильчиков чрезвычайно высока.Врагами детенышей являются птицы,рыбы,вараны и другие хищники.
 Вылупившиеся детеныши невелики — всего до 28 см в длину.Самка собирает во рту до 20 крокодильчиков за один раз и переносит их в выбранный ею заранее мелкий водоем.В этой «детской» новорожденные проводят 6—8 недель,оставаясь под защитой матери и отца,а затем расселяются по окрестностям,отыскивая водоемы,не занятые взрослыми крокодилами.Подрастающие питаются сначала насекомыми,увеличиваясь в размерах,ловят рыб и лягушек,и наконец,достигнув через 10 лет почти 2,5 м в длину,начинают охотиться на более крупных животных.

 Отряд крокодилов насчитывает более 20 видов собственно крокодилов,кайманов и аллигаторов,обитающих в различных водоемах тропической и субтропической зон.Самый крупный в отряде -гребнистый крокодил (до 7, 5 м длиной и более 1 т весом).Он широко распространен от Индии до Океании и может плавать в морской воде.Миссисипский аллигатор 2-6 м длиной.Водится в болотах,реках,озерах на юго-востоке США.Опасен для человека.Черный кайман-самый крупный и опасный из всех кайманов (до 4,5 м).Водится в бассейнах рек Амазонки и Ориноко до Гвианы.Очковый кайман-водится в реках от Мексики до Парагвая.Острорылый крокодил-редкий центрально-американский вид.Нильский крокодил-длина 5-6 м,водится в Африке.Свирепый хищник,нападающий даже на очень крупных млекопитающих.Гавиал-длина до 6,5 м.Водится на севере Индостана,питается рыбой,для людей не опасен.Болотный крокодил (магер) достигает 4 м.Встречается в Индии,Пакистане, Непале.Китайский аллигатор-редко превышает в длину 1,5 м.Водится в реках, озерах и болотах в нижнем течении реки Янцзы.


  Нильский крокодил • Crocodylus niloticus


 Относиться к классу Пресмыкающиеся,семейству Крокодилы.Размеры длина от 2 до 6 м,вес до 1000 кг,среда обитания -африканские реки, озера и болота.Питается птицей,рыбой,копытными животными.Крокодилы хватают свою жертву и тащат под воду,где сначала топят ее,а потом пожирают.Они охотятся в основном на рыб и мелких позвоночных,но взрослые крокодилы без труда справляются и с довольно крупными животными.Пасть образована сильными и очень длинными челюстями, которые оснащены острыми зубами.солнце,Кожа крокодила покрыта костными пластинами на спине и чешуей на брюхе,которые не позволяют влаге испаряться через кожу. Поэтому чтобы выделить излишки соли, эти рептилии вынуждены проливать обильные слезы из глаз.Вошедшие в поговорку «крокодиловы слезы» подразумевают именно этот мнимый плач.Мышцы челюсти крокодила, отвечающие за смыкание челюстей, очень сильные,а те,что открывают их, довольно слабые.Крокодилы могут голодать течение долгого времени;считается,что они способны продержаться без пищи до шести месяцев,а то и больше.
 У крокодилов практически нет врагов, если не считать крупных наземных хищников, особенно опасных в столкновениях на суше. Иногда исход этих битв бывает в пользу крокодилов,а иногда верх одерживают львы или тигры.
 Когда-то давно нильский крокодил населял также берега водоемов Ближнего Востока.Охота на нильских крокодилов,главным образом из-за ценности их кожи,привела к сокращению их количества,а во многих районах Африки они полностью исчезли.В результате изменилось состояние тропических водоемов,так как крокодилы — важнейшие их санитары.Они пожирают больных животных — и живущих в воде,и приходящих к ней, — их останки и сорную рыбу.Сейчас принимаются определенные меры для охраны этих грозных хищников,их даже разводят на специальных крокодиловых фермах.В результате численность животных постепенно восстанавливается.

Нильский крокодил любит полежать на песчаном солнцепеке

 Гавиал

Единственный вид рода гавиалов - гангский гавиал живёт в реках Индии.Длина его достигает 6,6 м.Они даже во взрослом возрасте питаются только рыбой и мелкими животными,которых они хватают с завидной ловкостью умелых пловцов.Этот крокодил более изящен.Вдоль его плоского хвоста проходит гребень — гавиал пользуется им, как веслом, для маневрирования в воде.В отличие от аллигатора он охотится на рыбу.Потому его морда резко вытянута: вместо широкого «капкана» у него появился тонкий изящный «пинцет» для ужения рыбы.Он стал крайне редок из-за разрушения и загрязнения местообитаний,хищнического промысла и гибели в рыболовных сетях.Специальная правительственная программа Индии по сохранению этого вида была начата в 1975 г. и позволила увеличить число гавиалов. 


 Гребнистый крокодил

Один из самых крупных. Известны экземпляры длиной до 7 м. Он населяет устья рек и эстуарии, морские лагуны, мангровые заросли побережий Индийского и Тихого океанов Юго-Восточной Азии, Австралии и примыкающих островов и архипелагов.Он не боится соленой воды и плавает в море, где его нередко заставали в десятках и даже сотнях километров от ближайшего берега. Благодаря этому они распространились и на отдаленные от материков острова.

Обычная добыча этого хищника — рыбы, ракообразные,змеи и черепахи.Но поскольку этот крокодил нападает и на крупных животных,то часто бывает опасен и для человека.Самка гребнистого крокодила откладывает яйца в гнездо, сооруженное из опавших листьев.Гнездо представляет собой внушительное сооружение до 7 м в диаметре и до 7 м в высоту.Гниющие листья поддерживают в гнезде постоянную температуру около 32°С.Она охраняет кладку,а затем какое-то время оберегает маленьких крокодильчиков.

Большинство встречается в пресноводных болотах и во внутренних водоемах.


 Миссисипский аллигатор

Аллигаторы близкие родственники крокодилов  и кайманов. На суше эти бронированные ящерицы двигаются очень медленно.

Их стихия — вода, там они и охотятся. И тогда над поверхностью видны только выпуклые глаза и ноздри. Если добыча подходит достаточно близко, неуклюжие аллигаторы преображаются. Они хватают рыбу или черепаху и быстро проглатывают. Так что к аллигаторам лучше не приближаться. Пока молодь подрастает в яйцах, самка присматривает за гнездом.

Миссисипский аллигатор обладает интересной особенностью — он выкапывает и поддерживает пруды, которые становятся постоянным местом жизни для многих видов пресноводных растений и животных,особенно в период засух.Самка аллигатора строит на берегу пруда на своей территории гнездо из водорослей и вырванной травы,куда откладывает от 20 до 60 яиц. Так же,как и другие крокодилы,она охраняет кладку, а затем помогает маленьким аллигаторам выбраться из яиц и относит их в пасти в заранее выбранный и обустроенный водоем,где продолжает еще несколько месяцев оберегать.


 Кайманы

Они относятся к тому же отряду,что и крокодилы.Главное их различие в размерах-крокодилы чуть крупнее кайманов.Тело покрыто большими и плотными щитками, с мощными челюстями и сильным длинным хвостом. Кайманы характеризуются широкой и короткой мордой. Как и их близкие родственники аллигаторы, встречаются они только в Америке. Среди наиболее известных видов кайманов можно назвать жакаре, или парагвайского, каймана с широкой пастью (Caiman уасагё) и черного каймана (Melanosuchus niger),самого крупного хищника в бассейне Амазонки.Кайманы-самцы делят между собой территорию, соблюдая все правила иерархии, а самки могут жить в одном гнезде, чтобы легче было обороняться от врагов.Зубы у кайманов длиннее и острее,чем у других членов семейства,аллигаторов.
 Кайманы живут в озерах, болотах, прудах, реках и — редко — в лагунах с горьковато-соленой водой.Они предпочитают стоячие воды проточным,терпеливо переносят низкий уровень влажности и любят залитые солнцем места.Плавучие острова, или "маты", площадь которых иногда может достигать 900 м2, — прекрасное убежище для молодых особей.

Когда кайманы уходят под воду, специальные подвижные края кожи закрывают уши, ноздри и трахею, чтобы вода не попадала в легкие.Излюбленный метод охоты кайманов состоит в том, чтобы терпеливо дожидаться приближения жертвы,неподвижно застыв у самой кромки воды.Обычно кайманы ловят добычу в воде, но часто с наступлением сумерек они выходят из воды и беспрепятственно охотятся на суше.

 

Различают несколько видов кайманов: два вида очковых, один вид черных и два гладколобых. Если очковые кайманы достигают в длину 2,5—2,7 м, а гладколобые 1,25—1,45 м, то длина черного бывает и до 4,7 м. Это пресмыкающееся очень крупное и может схватить даже корову. Это одна из причин истребления кайманов жителями Центральной и Южной Америки.

Другая причина истребления кайманов — их кожа. Изделия из крокодиловой кожи пользуются большим спросом, и многие хищные ящерицы расстаются с жизнью ради ботинок или сумочек. В результате этого численность кайманов неуклонно сокращается. Некоторые виды уже практически истреблены, несмотря на принятые недавно строгие законы по их охране.

В Бразилии кайманов разводят на специальных фермах


 Окрас в зависимости от вида кайманы могут быть зеленого, коричневого или черного цвета.Кожа черных кайманов представляет большую коммерческую ценность,и именно по этой причине на них безжалостно охотились,пока они не стали исчезающим видом.
  Потребности в пище у этих животных зависят от среды обитания и их размеров; обычно, чем больше кайман, тем крупнее его добыча, состоящая в основном из рыбы, птиц и млекопитающих.У кайманов,как и у аллигаторов,пасть короче и шире,чем у крокодилов.Глаза имеют круглую форму и выступают из-за костяного гребня.
 После спаривания самки кайманов строят «инкубаторы» - гнездовые холмики из земли и остатков растений. Самки крокодилов выкапывают ямы на пляже.С сентября по октябрь, пока в тропиках не идут дожди, самка откладывает яйца.В кладке от 15 до 80 яиц. Примерно через 70 дней малыши раскалывают скорлупу и бегут к воде. Мать все время остается рядом - охраняет потомство.В Суринаме детеныши каймана активны только по ночам - они охотятся на насекомых, причем мать постоянно приглядывает за потомством.   

Как отличить крокодилов от аллигаторов и кайманов? У крокодилов 4-й нижний зуб торчит наружу при закрытой пасти, а у всех остальных - перекрыт верхней челюстью и незаметен.


 Крокодил и человек


 Сила и мощь крокодила не только пугают, но и странным образом притягивают внимание и восхищают. В Древнем Египте крокодилы являлись объектами поклонения-люди поклонялись богу Себеку с головой крокодила. В его храмах содержалось множество этих животных, которых кормили и поили рабы. Рептилий украшали золотыми ожерельями и всячески заботились о них. После смерти священных крокодилов бальзамировали, а их мумии хоронили в гробницах храмов. Крокодилов было запрещено убивать, а нарушение этого запрета каралось смертью. 
 Немного позже крокодилы заинтересовали и древних римлян.Содержать зоопарк, в котором имелся и крокодил, считалось высшим шиком среди римских патрициев. Крокодилов часто селили на правах комнатных любимцев в домах знатных людей и кормили рыбой. Попадали на обед крокодилам и нерадивые рабы, чем-то прогневившие хозяина.
 Сейчас крокодилы блаженствуют в зоопарках под лампами, в идеальных для них условиях, а посетители наслаждаются видом архаичного монстра через прочное стекло. Но вот в Америке, в местах природного обитания крокодилов, порой до сих пор вспыхивают войны между человеком и крокодилом: аллигаторы поселяются вблизи населённых пунктов,где доставляют множество неприятностей фермерам.

 

Миссисипский аллшатор нежится на солнце в болотах Флориды

 

Нильский крокодил

Величина Длина тела до 7 м
Признаки Крупная, покрытая мощным панцирем ящерица; на спине толстые роговые щитки; длина морды в 2 раза превышает ее ширину в основании; затылочные щитки образуют возвышение; уши закрываются кожными складками; глаза расположены высоко; носовые отверстия закрываются клапанами
Питание Взрослые крокодилы убивают антилоп, а иногда и жирафов, буйволов, молодых бегемотов и других животных; кроме того, поедают черепах, рыбу и падаль
Размножение Спаривание происходит в воде; самка роет в песке гнездовую нору и откладывает туда до 40 белых яиц с твердой скорлупой; кладка происходит с ноября по январь, в зависимости от региона; детеныши вылупляются через 11—14 недель, длина их тела 26—43 см
Места обитания Реки и болота; Африка

 

Миссисипский аллигатор

Величина 1,8—5 м длина тела (рекорд 5,84 м)
Признаки Широкая округлая морда, почти гладкая сверху; шкура в основном черно-зеленая или черная, иногда со светлыми пятнами; у молоди поперечные желтоватые полосы и пятна на спине и хвосте
Питание Охотится на рыб, черепах, млекопитающих и птиц
Размножение Спаривается весной; гнездо — большая куча веток, листьев, травы; диаметр 1—2 м, высота 45— 90 см; 30 (до 100) белых яиц с твердой скорлупой; яйца лежат в тепле внутри гнезда
Места обитания Влажные регионы, болотистые берега рек и озер; распространены на юго-востоке Северной Америки

 

Кайман очковый

Величина Длина тела до 2,7 м
Признаки Относительно длинная морда; между глазами поперечная полоса; шкура темно-оливковая; молодые животные — с черными пятнами и поперечными полосами
Питание Рыба, другие позвоночные, попадающие в воду; крупные улитки
Размножение Кладка — 60 белых яиц с крепкой скорлупой; яйца откладываются в песок и накрываются растительным материалом; детеныши отправляются в воду, как только вылупятся
Места обитания

Реки и болота с илистым дном и мягкими песчаными отмелями; Центральная и Южная Америка

 

Заметки натуралиста


Крокодил Фото 7 Медленно несет свои мутные воды река.Её берега поросли непроходимыми зарослями тростника и кустарника.И только одна заводь подходит к пологому голому берегу.Не подалёку от него,у самой поверхности воды,темнеет что-то похожее на бревно — на самом деле это 6-метровое тело крокодила. Кажется, миссисипский аллигатор дремлет: он совершенно неподвижен, почти погружён в воду, только его глаза и ноздри возвышаются над водой. Но стоит крокодилу услышать чьи-то шаги на берегу, как его глаза мгновенно открываются и фокусируются на возможной добыче. К воде подходит пёс из соседней деревни.Он устал и хочет напиться прохладной воды.Высунув длинный язык, пёс настороженно замирает.Крокодил лежит так тихо,так неприметно,что пёс успокаивается...Крокодил очень голоден: он ничего не ел уже несколько недель.Увидев пса, он лишь делает несколько движений своим массивным хвостом, направляясь к берегу. Удивительно, как бесшумно и плавно движется его массивное тело, не оставляя даже ряби...
   ...Нагнувшись, пёс начинает пить, блаженно прикрыв глаза, а в двух метрах от него поблёскивают на солнце глаза охотника.Напившись, пёс открывает глаза — и видит прямо перед собой крокодила! Пёс пытается отскочить назад,но из воды, вздымая облако брызг, со скоростью торпеды вздымается раскрытая пасть крокодила...
   Довольный крокодил с добычей в зубах опускается на дно...
   Не прошло и часа, как крокодил вновь занимает своё место в заводи и,жмуря глаза,греется на солнце.Берег безмолвствует.Неизвестно, сколько времени пройдёт до появления следующей жертвы,но крокодил не тревожится — он предпочитает ждать,а дождавшись, действует наверняка. И тут в середине реки какое-то движение — это приплыл ещё один крокодил, тоже желающий занять это удачное засадное место. Медленно развернувшись, старожил наблюдает за бесцеремонным пришельцем. Но наш охотник уже начеку и, как только чужак подбирается на достаточное для броска расстояние, раскрывает страшные челюсти и атакует. Испуганный захватчик спешит убраться. Но наш аллигатор вовсе не собирается преследовать противника — он вновь разворачивается головой к берегу и замирает в чуткой дрёме.
   Минула неделя. Наш крокодил неплохо прибавил в весе. Вместе с этим у него появилось странное занятие: покинув тёплые воды реки, он начал строить на берегу из кучи веток и земли гнездо. Да-да, жестокий и расчётливый хищник на самом деле оказался самкой, которая ожидает потомство! Постройка гнезда даётся ей с трудом, ведь лапы не лучшее приспособление для архитектурных экспериментов. Но через сутки гнездо готово,а в гнезде лежит кладка яиц. Мамаша устроилась рядом, и стоит какому-нибудь неосторожному зверьку приблизиться к гнезду, как его встречает стремительная атака.
     Так проходят недели инкубации. Заботливая мать ни на шаг не удаляется от кладки и однажды утром она слышит тихие квакающие звуки,доносящиеся из... яиц! Характер её сразу же меняется: она теряет покой,начинает хлопотать около гнезда. Осторожно нагибаясь, самка краем своих огромных мощных челюстей достаёт по одному яйцу и, В тихонько прикусывая их, ломает скорлупу.
     Вылупившийся малыш-аллигатор падает в пасть матери, которая приступает к раскусыванию очередного яйца. Набрав таким образом в рот сразу несколько малышей, она тяжело идёт к реке и выпускает крокодилят в воду. Иногда самке приходится отвлекаться,чтобы прогнать желающих поживиться лёгкой добычей. Но вот последний малыш плавает на мелководье, и мать может покинуть многодневную вахту, которую она не ела без сна и пищи.

Интересное