Черепаха

Категория: Животные

Черепаха Фото 1  Черепахи — самые древние из современных рептилий. Они произошли напрямую от предков всех пресмыкающихся котилозавров почти 300 млн лет назад. Сегодня образ жизни черепах мало чем отличается от жизни других пресмыкающихся - настолько эффективной защитой от врагов оказался их панцирь, состоящий из спинного щита - карапакса и брюшного - пластрона. Карапакс, в свою очередь, состоит из костных пластин, с которыми срастаются ребра и отростки позвонков. Пластинки пластрона образовались из ключиц и брюшных ребер. Панцирь представляет собой, по существу, «коробку», состоящую из двух щитов. Верхний спинной щит может быть в зависимости от среды обитания куполообразным (у сухопутных черепах), плоским (у пресноводных видов) или гладким и каплеобразным (у морских черепах).
 Черепахи живут около 100 лет. Рекорд поставила исполинская черепаха с Сейшельских островов: пойманная взрослой, она прожила в неволе 152 года! Чтобы определить возраст черепахи, достаточно подсчитать концентрические кольца на щитках ее карапакса: каждое соответствует году жизни. Это не всегда просто: после 12 лет рост панциря замедляется, и кольца на щитках старых животных попросту стираются, становясь почти незаметными. Тогда ученые ориентируются на размеры и массу животных. Например, самке балканской черепахи длиной 17 см должно быть от 40 до 60 лет.
 

  СУХОПУТНЫЕ ЧЕРЕПАХИ (Testudinidae)
 Питаются черепахи исключительно растительной пищей: сочными травой и листочками, побегами и веточками деревьев. Они очень любят пить воду, однако  в течение продолжительного времени могут ничего нe есть и не пить, при этом чувствуют себя прекрасно. В период, когда черепахе не хватает пищи, она впадает в спячку.
 Вместо зубов на челюстях расположены роговые пластинки, с помощью которых эти животные пережевывают пищу.
 В случае надвигающейся опасности эта рептилия способна спрятать мягкие части тела — голову, ноги и хвост — внутрь своей твердой брони. А окраска панциря обычно сливается с окружающей средой и помогает черепахе оставаться незамеченной для зоркого глаза противника. Но даже такая маскировка иногда все же не спасает животное от смерти. Некоторые хищники умудряются разгрызать панцирь, а крупные птицы сбрасывают черепах с большой высоты прямо на острые камни. Из расколовшегося панциря они склевывают все внутренности и лакомятся нежным мясом черепах.
 Черепаха очень медленно передвигается по суше. За целый день она может пройти не более 6 км.
 Перед появлением многочисленного потомства самка роет землю задними лапами, откладывает в ямку 10—15 беленьких яиц и сразу же их покидает. Через некоторое время скорлупки начинают трескаться, и оттуда появляются молодые черепашки. Они способны самостоятельно выбраться из песочной ямки и отправиться на поиски пищи.
 В тропиках обитает множество видов черепах, которые отличаются и выдающимися размерами, и яркой окраской. Чаще всего черепахи поселяются как раз не в пустынях и степях, а в тропических лесах: здесь и корма больше, и жизнь разнообразнее.

Слоновая черепаха прекрасно чувствует себя в Кенийском национальном парке


 Одна из самых удивительных — слоновая черепаха. Этот гигант мира рептилий населил Галапагосские острова, где много веков царствовал, питаясь богатой зеленью и принимая ванны в мелких водоёмах. Другая черепаха — жительница Сейшельских островов тоже весьма внушительна. За такие размеры черепаха получила название «исполинская». Обе они имеют размеры панциря в среднем 80—100 см и весят от 100 до 120 кг. Отдельные экземпляры достигают 120—150 см при весе 200 кг и более. При этом их возраст может превышать 150 лет.  
 Массивные столбообразные ноги черепахи поддерживают крупное тяжелое туловище. Высота  черепахи 1 м, длина панциря 1,5 м. Эти черепахи имеют длинные шею и ноги, панцирь над головой загнут кверху. Благодаря этому они могут вытягиваться во весь рост и доставать ртом до нижних веточек дерева.
 Эти гиганты сохранились и достигли такого возраста только благодаря изоляции на отдаленных океанических островах. Размеры защищали черепах практически от любых хищников, обитавших на островах, но с приходом в тропики человека всё изменилось: их стали истреблять из-за вкусного мяса. Привезённые человеком собаки и крысы разоряли черепашьи гнёзда и охотились на черепашат. Так и вовсе сгинули бы с лица Земли гигантские черепахи, если бы люди не спохватились и не начали охранять их и разводить в неволе. Только создание заповедников в двадцатом столетии и разведение в некоторых зоопарках остановило их полное уничтожение.
 В дикой природе этих черепах сейчас можно найти лишь на атолле Апьдабра в Индийском океане. Итальянский зоолог Ф. Проспери, побывавший там, описал их так: «...это было царство гигантских черепах. Медленными, спокойными движениями вытягивали они свои морщинистые шеи. Вид у них был необычайный - вид существ, которые по какому-то капризу природы продолжают существовать в не предназначенную для них эпоху».
 Местом обитания сухопутной слоновой черепахи являются австралийские пустыни или полупустыни. Живет она на суше среди зарослей полыни, саксаула и нисколько не приспособлена к жизни в воде. У нее отсутствуют на лапах плавательные перепонки, без которых она не может плавать. К тому же верхняя часть панциря сухопутной черепахи сильно выпуклая, что значительно тормозило бы ее движение под водой.
 Только на острове Мадагаскар в полупустынных районах со скудной растительностью живет очень редкая лучистая черепаха. Это довольно крупное пресмыкающееся 40 см в длину и весом до 13 кг. Панцирь этой черепахи очень красив, и это стало причиной ее истребления. Сейчас эта черепаха занесена в Красную книгу МСОП как особо уязвимый вид.
 Балканская черепаха. Она встречается в лесах и кустарниковых зарослях от Испании до Румынии и Греции. Предпочитает растительную пищу, хотя не отказывается и от слизней, улиток, дождевых червей. Ее легко узнать по «когтю» на конце хвоста, особенно развитому у самцов. Живет балканская черепаха в среднем полвека, хотя может дотянуть и до 100 лет. Серьезную угрозу для нее представляет уничтожение природной среды. Мест для постройки гнезд становится все меньше, поэтому черепахи устраивают кладки все ближе друг к другу. В результате лисицы, барсуки и куницы находят и уничтожают сразу много кладок.
 Средиземноморская черепаха (Testudo graeca), как и все сухопутные черепахи, имеет высокий панцирь, покрытый роговыми щитками. Длина панциря от 15 до 35 см. Передние ноги с пятью когтями. Распространена по сухим степям и на кустарниковых склонах гор (Краснодарский край и Дагестан). Может встречаться в нижнем поясе лесов и в садах. Кормится сочной травянистой растительностью, иногда фруктами и ягодами. Активна в утренние и вечерние часы. Половой зрелости достигает на 12 — 15-м году жизни. За летний сезон трижды откладывает яйца (от двух до восьми в каждой кладке). Яйца, покрытые известковой скорлупой и достигающие в диаметре 3 см, закапывает в ямку. 
 Как и балканская черепаха, на зиму она прячется и впадает в спячку, прячась в землю или в старые норы барсуков. В это время сердце ее делает не 30, как обычно, а всего 2 удара в минуту, дыхание очень замедляется, она не ест и не шевелится.
 Средиземноморская (греческая) черепаха. Несмотря на название, в Греции она не водится, но похожа на обитающую там балканскую черепаху, только крупнее, и на бедрах у нее - по коническому роговому бугру.  Вид этот обычен в Средиземноморье и продается там во всех зоомагазинах.
 Редка, общая численность в Причерноморье не превышает 8—12 тыс. особей. Молодые черепашки подвержены сильному прессу со стороны хищников. Снижает численность черепах их массовый отлов для домашних террариумов. Занесена в Красный список МСОП-96 и Приложение II Конвенции СИТЕС.
 Дальневосточная черепаха (Trionyx sinensis) относиться к семейству Мягкотелые черепахи (Pionychidae). Эта редкая рептилия распространена по бассейну Амура до границы с Китаем. Она относится к роду мягкотелых черепах. Ее панцирь сверху покрыт мягкой кожей, а роговые щитки отсутствуют. Обитает в реках и озерах, где, закопавшись на дне, подкарауливает свою добычу — рыб, ракообразных, червей. Кладку (от 20 до 70 яиц) делает за несколько приемов и прячет в песок, выбрав хорошо прогреваемое место. Яйца диаметром до 2 см покрыты известковой оболочкой. Инкубационный период составляет 50—60дней. Маленькие черепашки чрезвычайно подвижны: плавают, ныряют, закапываются в песок.
 Постоянное сокращение численности мягкотелых черепах связано с неумеренным отловом (мясо черепах из разряда деликатесов), сбором яиц и массовой гибелью молодых животных от хищников.
 Пустынная черепаха (Gopherus agossizii). Длина от 25 до 40 см, высота от 10 до 20 см, вес до 20 кг. Водятся в жарких засушливых областях на юго-западе Северной Америке. В отличии от других черепах они способны переносить сильные перепады температур. Во время непереносимой жары пустынные черепахи проводят большую часть дня и ночи в больших норах, которые они роют передними лапами специально для этих целей. Передние лапы черепах покрыты жесткими чешуйками и оснащены широкими когтями именно для того, чтобы облегчить этот тяжелый труд.
 Пустынные черепахи роют длинные подземные туннели с влажным углублением на дне, в котором сохраняется наиболее комфортная для них температура. В самые холодные и в самые жаркие месяцы года пустынные черепахи замирают в просторной яме и спят глубоким сном.
 Живя в пустыне, они научились долгое время обходиться без пищи. Питается растениями, цветами и плодами. Обычно пустынная черепаха покидает свою нору в сумерки и отправляется на поиски пищи, а на рассвете возвращается обратно. 
 Самцы и самки заметно отличаются друг от друга размерами: самцы значительно мельче, а самки могут весить до 20 кг.
 Панцирь пустынных черепах может быть самых разных оттенков — от коричневого до желтого — и представляет собой надежную защиту от изменчивой температуры воздуха. Благодаря твердому панцирю, который препятствует испарению влаги, пустынные черепахи могут выжить в столь негостеприимной среде и не умереть от обезвоживания. Кроме того, они снабжены широким и вместительным пузырем, который позволяет им складировать влагу, добываемую из пищи — из кактусов и прочей растительности.
 Пустынные черепахи — редкий вид черепах, которому угрожает исчезновение. 
 Всем известна особенность черепах в случае опасности прятаться в панцирь. Но редкие черепахи это умеют делать так же хорошо, как жители тропиков Америки - коробчатые черепахи. Их панцирь имеет эластичные связки, благодаря которым они могут целиком закрыться в панцире, превратившись в бронированный шар!
 Не менее занимателен панцирь зубчатой киниксы, обитательницы Западной Африки. Задняя треть спинного щита у неё соединена с основной частью поперечной сухожильной связкой и в момент опасности может опускаться, прижимаясь к брюшному щиту.
 
Черепаха Фото 3

 Заметки натуралиста
 Ранней весной, как только сходит снег, как только равнины и холмы среднеазиатских степей покрываются молодой зеленью, на свет выползают среднеазиатские черепахи. Они вылезают из своих убежищ — старых нор грызунов, трещин в почве — обессиленные, перепачканные землёй и безвольно падают, раскинув ноги в стороны. Лежать так черепахи могут несколько часов — будто загорают, всем телом впитывают солнечное тепло. Они высовывают головы из панцирей и блаженно прикрывают глаза.
 И лишь прогревшись, черепаха обретает интерес к жизни: чёрные бусинки её глаз начинают шнырять по сторонам в поисках еды.
 С трудом поднявшись на ноги, черепаха тяжело подходит к зелёному побегу и принимается обрывать сочные молодые листья. Время от времени она осматривается по сторонам, но едва проснувшаяся степь безмолвствует. Вдруг в поле зрения черепахи появляется другая черепаха — она проснулась несколькими днями раньше, и в её движениях уже нет зимней скованности. Позабыв о завтраке, первая черепаха стремительно бежит (да, бежит, как бы удивительно это ни звучало!) навстречу пришельцу, вернее, пришелице.
 Вытянув шею, первая черепаха — самец издаёт несколько чавкающих звуков: такова его простенькая брачная серенада. Как безголосая рептилия исполняет такую громкую «песню»? Да очень просто: приоткрывая рот, черепаха набирает воздух и, сжимая челюсти, быстро выдавливает его, вот и получается чавкающий звук. Но самка, кажется, остаётся глуха к ухаживаниям самца. Зато на звук брачного призыва спешит, шелестя сухими травами, третья черепаха — тоже самец. Он явно превосходит размерами первого ухажёра, а глубокий шрам, пересекающий его голову, придаёт ему пиратский вид.
 Увидев гостя на своей «танцплощадке», первый самец злобно шипит, втягивая голову — черепашья поза угрозы. Но закалённого в боях «пирата» это нисколько не пугает: он тут же не раздумывая бросается в бой. Набрав достаточную скорость, он прячет голову и с силой ударяет нашего самца под край панциря, стараясь его перевернуть.
 Отскочив назад, первый самец вновь недовольно шипит, отходит на несколько шагов и наносит ответный удар. Удар получился слабый, но спас случай: «пират» стоял на краю небольшого оврага. Качнувшись, он старается сохранить равновесие, однако у него это не получается, и, осыпая камешки, он катится вниз, же вновь разворачивается к самке, которая с интересом наблюдает за поединком и уже настроена более благосклонно к песне ухажёра.
 После романтической весны наступает жаркое лето, и в специально вырытой ямке уже покоится кладка черепашьих яиц. А черепахи, попировав на свежей зелени, снова впадают в спячку.
 Для спячки черепахи находят потайные уголки, а если не получается, то сами мощными ногами выкапывают глубокие норы — там, в спасительной прохладе, они пережидают палящий зной. Прячутся они даже не от самого жара — их брюхо надёжно защищено от перегрева панцирем, а длинные когти, на которые черепаха опирается при ходьбе, и крупная чешуя оберегают конечности от ожогов, — а от бескормицы. В выжженной солнцем степи не найдёшь ни кусочка нежной растительности, вот и приходится черепахам впадать в спячку.
 В августе они просыпаются и опять начинают активно питаться — копят запасы на зиму. Среди старых черепах, проживших уже не один десяток лет, «пасутся» и совсем маленькие — размером со столовую ложку, с ещё мягким панцирем.
 Порой в среднеазиатских степях и август выдаётся жарким и сухим, тогда черепахи спят до следующей весны. Получается, что иногда они спят по восемь месяцев в году!
 
  ПРЕСНОВОДНЫЕ ЧЕРЕПАХИ
 Не всех черепах природа наградила мирным нравом, некоторые из них отличаются очень даже хищным характером. В заболоченных прудах Украины и прилегающих областях Южной Европы обитают болотные черепахи. Окраска их неброская: по чёрному фону «разбрызганы» жёлтые пятнышки. Такой окраской болотная черепаха обзавелась не случайно: когда рептилия греется на солнышке на берегу, золотистые крапинки придают ей вид чёрного камня, покрытого солнечными зайчиками. Однако спокойствие и неподвижность черепахи обманчивы — она в любое мгновение может соскользнуть в воду и тут же спрятаться на покрытом илом дне.
 Болотная черепаха ловко плавает, работая перепончатыми лапами. Эта рептилия длиной 14-20 см предпочитает озерца с илистым дном. Она очень проворна на суше, но большую часть времени проводит в воде. Туда эта хищница иногда утягивает выпавших из гнезд птенцов или мелких зверьков, но все же основное ее меню -рачки, рыбешки, головастики, лягушки, насекомые, слизни. В Западной Европе она встречается все реже, главным образом потому, что из-за загрязнения или осушения водоемов ей просто негде жить. Впрочем, заметить ее все равно очень трудно: уж очень осторожна. 
 Весной самка оставляет на берегу кладку яиц и вновь торопится в воду, предоставив потомство самому себе. А малыши не спешат появляться на свет: только к осени они покинут скорлупки яиц, чтобы сразу же заняться охотой.
 Американский родич болотной черепахи — черепаха красноухая - целый день греется на солнце и лишь вечером приступает к подводной охоте. Вечером же начинаются и ухаживания. Самцы красноухой черепахи гораздо меньше самки — треть её размеров тела — и обладают роскошным «маникюром»! Когти трёх средних пальцев их передних лап достигают нескольких сантиметров. Завидев самку, ухажёр мигом бросает все важные дела — поиск червей и головастиков — и устремляется к ней. Догоняет, заплывает вперёд и начинает делать «магические» пассы передними лапами, демонстрируя свои изумительные когти и легонько похлопывая ими её по голове.

Черепаха Фото 4 Черепах назвали красноухими за окраску височной части головы: две яркие красные полосы в оторочке из чёрных пересекают её наискось. Тело черепахи окрашено тоже достаточно заметно: зелёное или коричневое сверху и жёлтое снизу. 
 Из яиц черепахи вылупляются длиной 3-4 см, длина взрослых особей 40 см при массе тела 8 кг. Эта крупная пресноводная черепаха родом из долины Миссисипи, где встречается буквально повсюду. Раньше ее в больших количествах завозили в Европу любители, но с 1997 г. импорт данного вида в страны ЕС категорически запрещен. Дело в том, что у владельцев появилась дурная привычка выпускать ставших слишком крупными домашних любимцев в местные речки. А прожорливые чужаки набросились на лягушек, жаб, мелкую рыбешку, но главное - вытеснили редкий вид, европейскую болотную черепаху. 
 Открытая только в 1925 г., техасская картографическая черепаха, вероятно, самая маленькая в мире, ее размер во взрослом состоянии не достигает и 9 см. Обитает она в бассейне реки Колорадо в Северно Америке на очень небольшом пространстве в центре штата Техас. Название «картографическая» эта черепаха получила за замысловаты линии на панцире. Эта малютка относится к пресноводным черепахам и прекрасно плавает благодаря перепонкам между пальцами на всех лапах.
 В водоемах Северной Америки обитает еще одна маленькая водная черепаха, которая называется мускусной. Ее миниатюрное тело имеет в длину всего лишь 10 см. Несмотря на незначительные размеры, у нее есть мощное оружие против врагов. Тело черепахи снабжено специальными мускусными железами, из которых при необходимости она распространяет отталкивающий запах. Учуяв его, многие хищники оставляют черепаху в покое.
 Вдоль тихоокеанского побережья Азии, на Японских островах и на Тайване живет пресноводный хищник китайский трионикс, или мягкотелая черепаха. Триониксом она называется из-за имеющихся трех довольно длинных и острых когтей на передних и задних лапах.
 Трионикс относится к группе кожистых черепах. Его внешний вид удивителен: верхнюю часть тела покрывает мягкий кожистый панцирь, который гораздо больше самого тела, а вот нижняя часть панциря непропорционально мала. Шея трионикса длинная и по-змеиному гибкая, а конечности превратились в ласты. Всё время трионикс проводит в воде, и только весной самки с трудом выбираются на берег, чтобы сделать кладку яиц. В воде трионикс быстр и ловок — может с невероятной скоростью гоняться за рыбой или ускользать от хищника.
 Как охотится трионикс? Выбрав подходящее место на дне, покрытое толстым слоем ила, он закапывается в него, выставляет наружу голову и ждёт рыбу. Стоит ей проплыть над хищником, как тот рывком хватает рыбу прямо за уязвимое брюхо. А потом подтаскивает к себе и, разрывая когтями, поедает. Порой попадается ему крупная рыба, которую так просто не схватишь. Тогда трионикс выбирает иную тактику: он молниеносно прокусывает живот рыбы, вырывая всю брюшную стенку, а когда раненая жертва из последних сил пытается уплыть, кидается в погоню и снова и снова наносит укусы. И преследовать будет до тех пор, пока рыба в судорогах не опустится на дно.  
 Водные черепахи используют мощные челюсти не только для охоты, но и для защиты: если вы неосторожно возьмёте трионикса в руки, он может укусить до крови.
 Есть у черепахи трионикса одна удобная особенность, которая позволяет ему дышать, не высовывая голову на поверхность воды, - это вытянутые трубочкой носовые ходы. Обосновавшись на дне, трионикс выставляет наружу лишь трубочки ноздрей, в то время как его глаза зорко следят за происходящим под водой.
 Прекрасный пловец, трионикс подкарауливает свою добычу в засаде, зарывшись в ил и выставив на поверхность только голову. В ожидании жертвы черепаха длительное время остается неподвижной. В это время она дышит через кожу, как земноводные. У трионикса плоский панцирь покрыт кожей, на конечностях и голове роговая чешуя отсутствует, так что поверхность контакта с водой очень велика.
 Другой хищник, живущий в неглубоких водоемах тропических лесов Южной Америки, — матамата, или бахромчатая черепаха.

Черепаха Фото 5

На фото бахромчатая черепаха, матамата

Ее треугольная голова и длинная шея увешаны рядом фестончатых кожистых лоскутов, буроватый бугристый панцирь придает ей удивительное сходство с куском обросшего водорослями дерева или обломком коры. Поджидая добычу, матамата сидит в воде совершенно неподвижно, изредка высовывая наружу острый хоботок, на конце которого находятся ноздри. Принимая «бахрому» за червей или водоросли, рыбешки, лягушки или головастики подплывают близко к ее морде. В этот момент пасть раскрывается, и добыча втягивается в нее вместе с водой.
 В тропиках обитают ещё одни удивительные подводные охотники — грифовые черепахи. Своё название они, по всей видимости, получили за вырост роговых челюстей прямо под ноздрями, напоминающий загнутый клюв хищника грифа. Этот «клюв» играет роль зуба, когда черепаха охотится на рыбу. Устроившись на отмели, черепаха широко раскрывает рот. Слизистая его имеет серую окраску, и лишь маленький вырост языка окрашен в яркий розовый цвет. Именно этот червеобразный вырост, извиваясь, и привлекает голодных рыбок, которых черепаха немедленно хватает.
 
  МОРСКИЕ ЧЕРЕПАХИ
 Морские черепахи обитают в тропиках и субтропиках, редко заплывая в умеренные широты. На суше они медлительны и неуклюжи, зато в море, быстро взмахивая ластами, словно крыльями, разгоняются до 36 км/ч!
 По приспособленности к существованию в открытых океанских просторах морские черепахи могут соперничать с пингвинами у птиц и с ластоногими у млекопитающих. Их конечности представляют собой ласты, а дыхание в морских глубинах осуществляется через кровеносные сосуды, которыми пронизаны внутренние поверхности рта и глотки.
 Морских черепах 7 видов. Их тело, как и положено, защищено панцирем из костных пластин, покрытых роговыми щитками. Единственное исключение - кожистая черепаха, у нее нет щитков, а не сросшиеся костные пластины обтянуты толстым слоем кожи.
 Хотя эти черепахи живут в море, самки вынуждены выползать на берег, чтобы отложить яйца. Обычно это происходит ночью. С огромным трудом черепаха двигается по песку, роет ластами ямку, откладывает в нее яйца (50-200 штук, а кожистая - более 1000), присыпает их песком и возвращается в воду. От одного до трех месяцев яйца развиваются в теплом песке. Вылупившиеся черепашки (весом по 20 г) довольно шустрые, но панцири у них мягкие, и, когда они бегут к морю, шанс добраться до него есть лишь у самых везучих. Большинство становится жертвой бродячих собак, хищных птиц и прочих любителей легкой добычи. 
 Ученые обнаружили, что у морских черепах пол потомства зависит от температуры инкубации яиц. Например, если она ниже 28 °С, у зеленой черепахи из яиц вылупляются только самцы, если выше - только самки. Эта особенность используется людьми, которые разводят черепах.
 Черепахи откладывают яйца ежегодно на одном и том же пляже. Направляются  они в эти места, даже если для этого надо преодолеть тысячи километров океанских просторов. Почему морские черепахи устремляются именно к родным пляжам, до сих пор является загадкой для науки. Пока неизвестно, ориентируются они по солнцу или по солености воды. Как и у других мигрирующих видов, в теле морских черепах обнаружены кристаллы магнетита (оксида железа), возможно, позволяющие ощущать магнитное поле Земли. Видимо, у побережья они пользуются и другими «приметами»: направлением волн, положением луны на небе, контуром дна.
 Кожистая черепаха - самая тяжелая из черепах - известны экземпляры массой 950 кг. Тело заключено в так называемый ложный панцирь, обтянутый гладкой, блестящей кожей. Кормится рыбой, ракообразными, моллюсками, водорослями, морской травой. Любит медуз, но связываться с ними черепахе в наше время опасно - можно по ошибке схватить пластиковый пакет (их много плавает в море) и задохнуться. Морские черепахи страдают от загрязнения среды и оттого, что люди все больше используют песчаные пляжи. Черепахам становится негде размножаться.

Черепаха Фото 6
На фото кожистая черепаха

 Странствуя в тропических водах океанов, она иногда заплывает к дальневосточным берегам России. Так же, как и зеленая черепаха, кожистая откладывает яйца на суше там, где когда-то сама появилась на свет, и поэтому подвергается тем же опасностям, что и другие морские черепахи. Благодаря усилиям по ее охране сейчас удается удерживать численность кожистой черепахи в пределах 100 тыс. особей.
 Зеленая (суповая) черепаха. Она курсирует вдоль восточного побережья Америки от Карибского моря до Канады. Яйца откладывает в жаркой экваториальной зоне, а потом плывет искать пропитание в более прохладные воды. Иногда и самцы, и самки вылезают погреться на пляжах. 
 Когда-то зеленая суповая черепаха  была наиболее многочисленной в Атлантическом океане и его морях. Когда в самом начале XVI в. Колумб пересекал Карибское море, гигантские стада черепах преграждали путь его каравеллам. Теперь там, где когда-то было трудно провести корабль сквозь сплошную массу из панцирей, нелегко отыскать даже одну черепаху. Подобно гигантским сухопутным черепахам  Галапагосских и Сейшельских островов, зеленые черепахи служили надежной пищей для людей, подолгу скитавшихся под парусами в океанских волнах. Моряки солили и вялили их мясо или грузили черепах на борт живьем.
 Зеленые суповые черепахи встречаются повсеместно там, где температура воды не опускается ниже 20 °С, однако их постоянное местопребывание — прибрежные воды, где на глубине 4—6 м простираются богатые «пастбища» морских моллюсков и ракообразных. Зелёные черепахи лакомятся и животной пищей - рыбами. Такой гигант не может прокормить себя одними не калорийными водорослями.                                                                                             
 Создание ферм по искусственному выведению черепашек поможет спасению черепах. На таких фермах люди не только строго охраняют каждую кладку, но и помогают маленьким черепашкам беспрепятственно добраться до моря.
 После спаривания в прибрежных водах самки по ночам выползают на сушу за линию прибоя. Стоит черепахе оказаться на суше, как она тут же теряет проворность и лёгкость: с трудом волочит своё тяжёлое тело, оставляя борозду на мокром песке. Черепаха должна подальше отползти от волн прилива: если она сделает кладку здесь, её скоро затопит, и яйца погибнут.
 Миновав песчаный пляж, черепаха добирается до прибрежной травы. Вот тут и начинается настоящая работа. Задними ногами черепаха вырывает в сыром песке довольно глубокую норку и откладывает туда от 70 до 200 шарообразных яиц в кожистой оболочке на глубину около 20 см. Рекордная кладка яиц, которую удалось обнаружить — 226 штук.
 Закопав свою драгоценность, черепаха ещё несколько раз проползает по этому месту, разравнивая песок и скрывая место кладки от возможных расхитителей. Такая материнская забота вовсе не напрасна, ведь с наступлением рассвета на маленьком пляже появляются самые разные охотники. Причём не только животные, но и местные жители, которые с большими корзинами ходят собирать яйца черепах, чтобы потом продать их на базаре как деликатес или позавтракать самим.
 Затем черепаха делает еще несколько кладок. Сделавшая своё дело черепаха обессиленно лежит на песке: она очень устала, а ещё предстоит длинный путь обратно в морские глубины. Едва забрезжил рассвет, и черепаха отправляется в дорогу. Она торопится — изо всех сил отталкивается ластами, с каждой минутой приближаясь к приливу. Самка спешит не напрасно, ведь солнце губительно для обитателей моря: высушивая нежную кожу, оно способно быстро убить даже огромную суповую черепаху.
 Наконец, с волной прилива черепаха уносится в открытое море. Приподняв голову, она бросает последний взгляд в сторону острова, на котором навсегда оставляет своё потомство, и исчезает под водой. Когда-то здесь вылупилась из яйца и она сама...
 Минует несколько недель, и из яиц появятся черепашки.  Спешат черепашки не просто так: они малы и уязвимы, их панцири настолько нежные, что не могут служить защитой от опасностей. А их вокруг немало: в период массового выхода малышей из яиц на берег являются самые разные хищники. И первые, кто подстерегает малышей, — вараны. Они подхватывают черепашат и, запрокинув голову, заглатывают живьём. Над пляжем кружат чайки — они то и дело падают на землю и своими крепкими клювами хватают малышей. Так что до воды доползают далеко не все черепашки.
 Одному черепашонку удалось добраться до родной стихии, но он обессиленно лёг, чтобы хоть немного отдохнуть перед последним рывком. И тут из-за камня вылезает манящий краб. Этот жестокий прибрежный охотник получил своё название неспроста: одна из его клешней гораздо больше другой, ею он делает постоянные взмахи, как бы обозначая границы своего владения и приманивая добычу.
 Краб немедленно атакует черепашонка — ухватив клешнёй, притягивает его к себе, чтобы загрызть мощными ногочелюстями. Малыш сопротивляется изо всех сил, но спасти его может только чудо. И оно происходит: другой манящий краб, позарившись на добычу соседа, решает завладеть лакомым кусочком. Он подползает и, раскрыв клешню, хватает противника за самое уязвимое место — посаженный
на стебелёк глаз! Первый краб не ожидал нападения — он разжимает клешню и отпускает черепашонка.
 Маленькая черепаха, невзирая на кровавый рубец, пересекающий правый ласт, быстро кидается в волны прибоя, оставляя борющихся крабов на берегу. Сделав несколько лёгких движений ластами, наш везунчик уже парит над морским дном, и течение относит его всё дальше и дальше от знакомого пляжа. Пройдёт не один год, и инстинкт продолжения рода заставит уже повзрослевшую черепаху вернуться назад, как бы далеко она ни уплыла, чтобы оставить в сыром песке кладку яиц. Малыши черепах растут не менее шести лет, прежде чем станут взрослыми.       

  

Пятнистая черепаха — обитатель маленьких водоемов на востоке и северо-востоке США

                     
 Бисса или каретта настоящая (Eretmoshelys imbricata). Распространена в тропических морях, изредка добирается до Европы. Длина панциря 60—90 см. Панцирь плоский, передняя челюсть выступает вперед над нижней и вооружена острым зубцом. На спинном панцире щитки перекрывают друг друга, панцирь коричневый с красивым желто-пятнистым рисунком. Питается она  моллюсками, асцидиями, членистоногими, водорослями, корм ищет только в море.
 Несмотря на прочный панцирь, этот вид черепах страдает больше всех прочих. Их интенсивно добывают из-за вкусного мяса и знаменитых роговых щитков -толстых, красивых и легких в обработке. Делают из них в основном оправы для очков, гребни, украшения, шкатулки.

Пара каретт в полосе прибоя


 Морские черепахи совершают миграции по просторам океана. Характер миграций зависит от вида черепахи. Например, зеленая и кожистая - великие путешественницы, а вот бисса - домоседка. 
 Логгерхед или головастая черепаха (Caretta caretta). Эти черепахи держатся у побережья, но могут заплывать и далеко в море. Встречается во всех тропических морях и часто заплывает в более холодные районы. Из-за того что яйца логгерхедов во многих странах считаются деликатесом, численность этих черепах неуклонно снижается. Из роговых щитков логгерхеда  изготавливаются гребни и оправа для очков.                             
 Черепахи — излюбленные домашние животные. Отловленные где-нибудь в Африке и Азии, до Европы добираются немногие, часто погибая по дороге. Поэтому лучше всего не поощрять этот промысел и отказаться от содержания дома черепах.

Слоновая черепаха (Geochelone elephantopus)

Величина Длина панциря до 1,1 м; масса взрослого животного — около 100 кг, некоторых гигантов — до 400 кг
Признаки Огромные размеры; панцирь сильно выпуклый, темно-бурый; массивные "слоновьи ноги"
Питание Различные растения
Размножение Самка откладывает яйца в выкопанную ею ямку в рыхлой почве; в одной кладке 2—16 яиц размером с теннисный мяч; кладка яиц с июня по декабрь; детеныши вылупляются через 120—140 дней; вес новорожденного 80 г
Места обитания Местности с травяным покровом и редкими кустарниками и деревьями; только на Галапагосских островах у побережья Эквадора (Южная Америка)

 

Бисса (каретта настоящая) (Eretmoshelys imbricata)

Величина Длина панциря 60—90 см
Признаки Панцирь плоский; передняя челюсть выступает вперед над нижней и вооружена острым зубцом; ноги превратились в ласты; на спинном панцире щитки перекрывают друг друга; панцирь коричневый с красивым желто-пятнистым рисунком
Питание Моллюски, асцидии, членистоногие, водоросли; корм ищет только в море
Размножение Самка роет в песке гнездовую ямку и откладывает яйца; вылупившиеся детеныши уползают в море
Места обитания Биссы живут в море и выползают на берег только для того, чтобы отложить яйца; распространены в тропических морях; изредка добираются до Европы

Интересное