Бизон

Категория: Животные

Бизон — американский родственник европейского зубра. Относится к отряду парнокопытные, семейству полорогие. Он считается самым крупным стадным животным. В длину он достигает 3 м, в высоту — 2 м, а весит до 1,5 т. Длина хвоста от 30 до 60 см. Передняя часть спины образует большой горб. У бизонов длинная шерсть, которая на шее образует что-то вроде бороды и частично закрывает передние конечности. Густая, лохматая шерсть черно-бурого цвета летом отпадает от шкуры целыми клочками. Голова бизонов украшена изогнутыми рогами.
На первый взгляд он с трудом носит свою массивную тушу по прериям Дальнего Запада. Но это далеко не так. Бизон, или та-танка, как называли его индейцы сиу, прекрасный марафонец, способный пробегать огромные дистанции, скакать галопом, развивая скорость до 60 км/ч, прыгать через препятствия, переплывать реки.
Бизон - очень сильное и непредсказуемое животное. Если он чувствует угрозу, то несётся, опустив рога, на своего противника без колебаний. У этого быка хорошо развиты слух и обоняние (это животное может различать запахи на расстоянии 3 км).

В настоящее время существует только два вида: американские бизоны (Bison bison) и зубры (Bison bonasus), менее массивные по сравнению с американскими сородичами. Самая многочисленная часть зубров в Европе обитает в лесах на территории Польши и Белоруссии.
Большинство бизонов живут в смешанных стадах, которые состоят из матерей новорожденных, молодых бизонов и нескольких взрослых самцов. Одинокие самцы также собираются в стада. Стадо может насчитывать тысячи особей.
Взрослый здоровый бизон не только силен от природы - он профессиональный боец. Каждый год с мая по сентябрь быки дерутся, устанавливая иерархию и привлекая самок. Встав друг против друга и опустив к земле головы, быки сначала ревут и роют землю копытами, а потом сшибаются лбами, стараясь сбить противника с ног или пропороть бок острым рогом. В результате этих стычек животные нередко получают тяжелые ранения и даже гибнут. Победитель возглавляет стадо самок.
Бизон - травоядное животное. Он кормится злаками и другими растениями. Зимой бизон выдерживает морозы и бураны благодаря густой шерсти длиной до 50 см. Добывать прошлогоднюю траву бизоны могут при снежном покрове до 1 м глубиной: сначала они разрывают снег копытами, а затем, подобно зубрам, копают ямку мордой. От этого на лбу у них образуется лысина. 
На воле бизоны живут в лесах (европейские бизоны) или на больших равнинах (прерии), в лесах и на склонах гор в Северной Америке(американские бизоны). К несчастью, сегодня почти уже не осталось диких быков. Их можно встретить только в заповедниках и природных парках, например в Йеллоустонском национальном парке, штат Вайоминг, США.
Возраст полового созревания наступает к 2-3 годам. Спаривание происходит с июля до середины сентября. Продолжительность беременности - от 9 до 10 месяцев. Весной рождается чаще всего один детеныш, вес которого не превышает 25 кг. Через пару часов после рождения телята ходят в стаде. Новорожденные появляются на свет без бугра на холке и без рогов. Они вырастают только спустя несколько месяцев. При рождение шерсть у них имеет красноватый оттенок. В течение первого года жизни теленок остается рядом с матерью, которая защищает его от опасностей и при необходимости может даже наброситься на противника. В случае опасности взрослые образуют вокруг детенышей живую стену. 
Когда молодой бизон подрастет и окрепнет, он вместе со своими сверстниками уйдет на дикие пастбища. Бизоны по своей натуре очень любопытны. С большим интересом они наблюдают за новорожденными телятами и раненными животными. Они находят по запаху убитого бизона и толкают его головами, надеясь, что тот поднимется.
Продолжительность жизни бизона приблизительно 20 лет в естественных условиях и 30 лет в неволе. Кроме человека, основными врагами бизона являются медведи. Волки и кугуары иногда могут угрожать новорожденным, больным и старым бизонам.
Примерно 200 ООО лет назад предки бизона пересекли сушу, соединявшую Азию с Северной Америкой. В то время эти животные были гораздо крупнее, чем современные бизоны, и, вероятно, весили в два раза больше. На новом месте они нашли замечательную среду обитания, но за многие тысячи лет уменьшились в размере.
Известно, что к началу XVIII века на территории Северной Америки обитало свыше 600 млн. бизонов. Огромные стада бизонов бродили по прериям от долины Миссисипи до Скалистых гор и от севера Мексики до Аляски. Каждую осень, спасаясь от холодов, животные мигрировали на южные равнины, порой за сотни километров от своих летних пастбищ. Они шли тысячами - земля казалась покрытой бескрайними бурыми волнами мохнатых спин. Стадо выбирало самый короткий и удобный маршрут - главное, чтобы по пути были водопои. Весной бизоны отправлялись обратно на север - туда, где снова зеленела сочная трава. Бизоньи стада во время своих миграций могли на долгие часы перекрывать движение не только поездов, но и пароходов на реках.
Коренные жители — индейцы — охотились на них. Дождавшись, когда та-танка соберутся в стада, индейцы устраивали большую охоту: от нее зависело благополучие племени до следующего сезона миграции бизонов. Мясо бизонов ели (свежим и вяленым), их шкуры шли на одежду, обшивку для типи (переносных жилищ) и каноэ, из костей и рогов делали оружие и инструменты, из сухожилий - тетиву для луков и использовались вместо ниток, на кости позвоночника натягивали шкуры и делали из них сани — ничего не пропадало зря.
Жизнь индейцев в североамериканских прериях была так же неразрывно связана с бизонами, как жизнь эскимоса с моржами и белыми медведями. Бизоны были важнейшим объектом охоты у индейцев. Поэтому истреблять бизонов для индейцев было немыслимо.
Но все изменилось с появлением европейцев, которые соревновались между собой, кто убьет больше бизонов. Этих животных сотнями отстреливали не для пропитания, а для забавы, оставляя ненужные туши гнить в степи. Бизоны и вилороги оказались на грани исчезновения.
В середине XIX в. американцы нещадно убивали бизонов из-за шкуры и языка, который считался деликатесом, отстреливали из-за того, что они мешали возделывать поля. Кроме того, они видели в бизонах конкурентов своим стадам коров. Но главной причиной уничтожения этих животных стала вражда между белыми и индейцами. Белые не могли одержать победу над индейцами, поэтому задумали убивать бизонов, которые являлись для их врагов главным источником пищи. Оставшись без еды, индейцы сдались.
В ходе освоения Дикого Запада, войн с индейцами и особенно при прокладке трансконтинентальной железной дороги белые переселенцы перестреляли почти всех бизонов. Устраивались даже соревнования: кто больше убьет животных! Уильям Коди стяжал сомнительную славу, ежедневно отстреливая рекордное количество бизонов. За 18 месяцев он уложил 4280 животных, заслужив прозвище Баффало-Билл («баффало» по-английски «буйвол»).
Поголовье бизонов быстро сокращалось, а в 1889 году от миллионных стад осталось всего 835 бизонов. В 1905 г., когда их наконец взяли под охрану, оставалось около 800 животных, в том числе одно «крупное» стадо, состоящее из 300 особей. Потомки этих животных до сих пор живут в Йеллоустонском национальном парке в сердце Скалистых гор.
Сегодня благодаря успешно проведенным программам спасения в заповедниках, а также в национальных и государственных парках Северной Америки существует около 350 ООО бизонов. Это, конечно же, лишь малая часть прежней популяции, но главное, что это величественное животное было спасено. Дикие бизоны уже больше не встречаются. Сейчас эти животные находятся под охраной, их численность постепенно увеличивается. С тех пор как в прериях были уничтожены волки, бизоны и вилороги не имеют естественных врагов в природе.

Шевелюра бизона, достигающая 50 см в длину, спасает этого великана зимой от холода, летом от жары

Американский бизон (Bison bison)

Величина Длина тела до 3,8 м; хвост до 90 см; высота в холке до 1,95 м; масса до 1000 кг
Признаки Массивное животное с крупной головой и высоким горбом; длинные темно-коричневые волосы покрывают голову, шею, горб и частично передние ноги; рога короткие и тупые, круто загнуты кверху
Питание Травы прерий, иногда кустарники и деревья
Размножение Гон с июля по октябрь; беременность 9 месяцев; обычно 1 теленок; вес при рождении около 30 кг
Места обитания Открытая прерия, на севере также редколесье; многие районы Северной Америки

Интересное