Жираф

Категория: Животные

Жираф (Giraffa camelopardalis) относится к отряду жвачных парнокопытных, семейству жирафовые. Жираф — самое высокое животное в мире. Его рост приблизительно равен высоте двухэтажного дома. Взрослый самец может достигать в высоту 6 м, а весить от 550 до 1800 кг. Это млекопитающее обитает в  Африки, к югу от пустыни Сахара, на травянистых и кустарниковых равнинах где растут отдельные деревья и высокие кусты, листьями которых жирафы и питаются.
 У жирафа очень интересная внешность: яркая покровительственная окраска, длинные тонкие ноги, длинная шея, на конце которой располагается небольшая голова с крупными ушами и маленькими рожками. Рога есть и у самца, и у самки они с закругленными концами и покрыты нежным пушком. Рожки жирафа -костные выросты и кажутся маленькими, но их длина 25 см. У некоторых самцов вырастает вторая пара рожек, позади главной, и бывает еще один - на лбу. Кроме того, у него огромные глаза, окаймлённые длинными ресницами.
 Как и у всех млекопитающих, у жирафа шея состоит только из семи шейных позвонков, но они имеют вытянутую форму. Ни у одного наземного животного нет такой шеи, как у жирафа. Благодаря ей, пятиметровый гигант, как часовой, возвышается над саванной. Благодаря ей, он дотягивается до листьев акаций на верхушках. Он срывает эти листья своим длинным шершавым языком. (Поскольку самцы жирафа на 1 м выше, чем самки, они объедают листву на разной высоте и поэтому не конкурируют за пищу.)

 У жирафа сердце весит 12 кг. По расчётам, чтобы снабдить мозг животного кислородом, его сердце должно перегонять кровь к голове под огромным давлением — 300 мм рт. ст. (для сравнения: у человека нормальное давление — 120 мм рт. ст.). А когда зверь опускает голову, то, по всем подсчётам, должен создаваться такой резкий перепад давления в мозгу, что просто не выдержать. Как же жираф с этим справляется?
 Ответ был найден. У жирафа кровь более «густая», чем у других млекопитающих, и кровяных телец в ней больше. Следовательно, каждый кубический миллилитр крови несёт в себе больше необходимого мозгу кислорода, и толкать её вверх легче. Когда у жирафа измерили давление, оказалось, что оно составляет 200 мм рт. ст., а при резком наклоне головы давление падает лишь до 175 мм рт. ст. Разгадка этого — наличие особых запирающих клапанов, которые находятся в большой шейной вене. Именно этот сложно устроенный сосуд выполняет функцию кровяного «депо» и выравнивает давление в мозгу. 
 Длина хвоста около 1 м, на кончике имеется кисточка волос. Когда жираф не двигается, он становится незаметен среди деревьев. Благодаря пятнам на шкуре его можно принять за старое потрескавшееся дерево, а длинные ноги — за стволы деревьев. Шкура жирафа издает очень неприятный запах, что позволяет животному спасаться от насекомых.
 У жирафов хорошо развито зрение и слух. А за счет высокого роста он еще и видит далеко вокруг, что позволяет ему вовремя заметить приближающихся хищников. Если грозит опасность, то жираф очень стремительно срывается с места и убегает прочь.

Масайский жираф на водопое. Да, с такими длинными ногами это совсем не простое дело...

Еще с древних времен жирафы вызывали чувство восхищения. А арабские повелители преподносили в подарок это животное в знак мира и согласия. Существует ошибочное мнение, будто жирафы не общаются. На самом деле они разговаривают между собой при помощи блеяния и похрюкивания, а детёныши посвистывают.
 Бегает жираф довольно быстро. Он может развивать скорость до 60 км/ч. Этого хватает, чтобы скрыться от погони такого свирепого врага, как лев.
 Пасутся жирафы небольшими стадами, которые насчитывают до 50 особей. Стадо состоит из самца и нескольких самок с детенышами. Внутри стада существует строгая иерархия. Несмотря на миролюбивый вид, жирафы-самцы каждый год дерутся, выясняя, кто главнее. Встав рядом и и широко расставив ноги, дуэлянты ритмично размахивают головами и изо всех сил сшибаются согнутыми шеями. Самцы меряются силами, ударяя друг друга шеями до тех пор, пока наконец один из них не одержит верх над противником и не обратит его в бегство, но побежденного никогда не изгоняют из стада. Звуки от ударов слышны за сотни метров, кажется, будто рубят дерево.
 Возраст полового созревания наступает к 4 годам. 1 раз в 2 года после недолгих ухаживаний самка производит на свет лишь одного детеныша. Продолжительность беременности от 420 до 450 дней. Новорожденный весит 50—70 кг и достигает в высоту более 2 м. Через полчаса после рождения малыш уже может стоять на ногах. Остальные члены стада окружают мать и приветствуют малыша, касаясь его носами. Через 10 дней после рождения самка с детенышем присоединяются к стаду. Жираф - одно из немногих животных, которые рождаются с рожками. Хрящевые рожки пока еще свисают в стороны. В первый месяц он прибавляет в росте по 23 см в неделю. К концу первого года жирафенок вытягивается до 3,5 м.
 Продолжительность жизни приблизительно 25 лет на природе и более 30 лет в неволе. У взрослых жирафов почти нет врагов, к тому же копытами они могут отбиться даже от льва. Львам по силам справиться лишь с совсем маленьким жирафом, отбившегося от стада , да и то, если поблизости нет его матери, иначе им грозит мощный удар копытом. К тому же природа наделила жирафов такой маскировочной окраской, что, когда жирафы стоят в группе зонтичных акаций, среди выгоревших кустов африканского буша, под отвесными лучами солнца, мозаика теней и солнечных пятен как бы растворяет, съедает контуры животных. Когда жираф стоит неподвижно, его можно принять за старое, изборожденное трещинами дерево; когда туловище жирафа скрыто ветвями кустарников, его длинные ноги кажутся стволами деревьев.
 Жирафы бывают различных окрасок, но чаще всего они желтовато-бурого цвета с темными пятнами, которые равномерно распределены по всему телу.
 Наиболее известны масайский и сетчатый жирафы. Основная окраска первого — желтовато-рыжая, на ней разбросаны шоколадно-бурые пятна. У второго пятна почти сливаются, а образовавшиеся желтые полосы походят на золотую сетку. У нубийского жирафа темные многоугольники, разделенные тонкой светлой сеткой. У жирафа Баринго пятна с более темным звездчатым центром. Кенийский жираф имеет пятна неправильной формы с извилистыми контурами. У южного жирафа темные пятна с ровными контурами. Рисунок покрова жирафов меняется от особи к особи и с возрастом темнеет. У каждого жирафа свой неповторимый узор на шкуре, который может служить им чем-то вроде удостоверения личности.
 Во время засухи длинные шея и передние ноги позволяют жирафу дотягиваться до верхушек деревьев. При помощи своих длинных — до 45 см —  липких черных языков они захватывают эти листья и срывают их с ветки. Питаясь сочными листьями в достаточном количестве, жирафы могут по многу недель обходиться без воды. В период засухи эти животные могут питаться колючими побегами.
 Пить из водоема жирафу трудно из-за длинной шеи. Передние конечности у жирафов длиннее задних; из-за этой уникальной физической особенности они вынуждены широко расставлять ноги или становиться на колени, чтобы напиться.

...зато питаться так значительно проще

Жирафы - вегетарианцы. Любимое дерево жирафов — зонтичная акация пытается защититься, отращивает длинные шипы, но жёстким губам этих животных всё нипочём! Питаются они рано утром и поздно вечером, а самое жаркое время суток проводят в полусне, стоя в тени среди деревьев. Им очень трудно подняться на ноги с земли, поэтому жирафы даже спят стоя, положив голову на спину. Но их сон длится не более 20 минут в сутки, небольшими периодами - по 3-4 минуты.
 Жирафы никогда не плавают, и даже стараются не переходить ручьи и реки которые попадаются им на пути, потому что не любят сырости. Дождь они пережидают, стоя под деревьями.
 В дождевых тропических лесах Конго обитает второй вид семейства жирафовых - окапи: тоже жвачное животное, объедающее листья деревьев. Окапи - пугливый одиночка, удирающий от малейшего шороха и пасущийся в основном ночью. Неудивительно, что европейцы узнали о нем лишь в 1897 г. со слов пигмеев, рассказавших о лесной лошади; они называли ее «окапи». Только в 1901 г., когда в Лондон была прислана шкура и череп животного, окапи был описан как новый вид. Но и сегодня мало кто видел окапи в природе.
 Жирафы тоже находятся под угрозой уничтожения и охраняются. Их численность искусственно увеличивается в рамках «Европейской программы разведения исчезающих видов животных».

Жираф (Giraffa camelopardalis)

Величина Длина тела 3—4 м, хвоста — 0,9—1,1 м, высота с головой 4,5—5,8 м; масса 500—800 кг
Признаки Длинные ноги и шея; на голове 2—5 обтянутых кожей "рожек" (костных выростов); мех светло-желтый до коричневого со светлыми и темными пятнами или с сеткой тонких белых линий (масайский жираф)
Питание Почки, листья, побеги и плоды деревьев и кустарников; иногда травы
Размножение Беременность 14,5—16,5 месяцев; 1 детеныш, реже 2; вес при рождении 95—100 кг
Места обитания Саванна с редкими деревьями и кустарником; в поясе к югу от Сахары от Западной до Восточной Африки, а также в Южной Африке
 

Интересное