Зебра

Категория: Животные

Зебра (Equus sp.)
 Зебры являются разновидностью диких лошадей. У всех зебр одинаковый тип раскраски — черно-белые полосы, но зависят от места проживания: у северных зебр они черные и длинные, у южных - коричневые и короткие.
 Биологи долго не могли понять, зачем нужны зебре полосы. До недавнего времени бытовало предположение, что это маскировка. В струящемся воздухе африканской саванны зебры сливаются с ландшафтом и становятся незаметными для хищников, прежде всего львов. Затем все-таки все пришли к выводу, что полосы — это маскировка не от хищников, а от мухи цеце. Эти маленькие крылатые чудовища переносят смертельное заболевание животных, сопровождающееся лихорадкой и потерей сил. Благодаря своим полосам зебры становятся менее заметными для этих страшных мух и избегают их укусов.
 Существует три разновидности зебр. Зебра Бурчелла обитает в Южной и Восточной Африке, зебра Греви живет в Северо-Восточном регионе, в то время как горная зебра, отличающаяся от остальных красноватым носом, водится в гористых районах Южной Африки. Некоторое количество зебр живет в заповедниках, а также в зоопарках.
 Зебры относятся к непарнокопытным животным, потому что у них вес тела приходится в основном на один третий палец. Пальцы зебры защищены крепкими копытами.
 Высота в холке взрослой зебры может достигать от 1,2 до 1,4 м. Вес от 175 до 450 кг, длина хвоста более 50 см. У каждой зебры свой неповторимый рисунок на шкуре, поэтому любую из них можно узнать даже среди сотен других. Шкура зебры очень гладкая, отчего полоски кажутся нарисованными. Грива у зебры жесткая и короткая, и совсем непохожа на лошадиную, хотя эти животные принадлежат одному семейству. Зебры очень любопытны, и эта слабость нередко подвергает их опасности.
 Весной,после 12 месячной беременности, у зебры-самки рождается один жеребенок.  Уже через 1 ч после рождения он начинает ходить. Первые несколько недель жеребенок питается только материнским молоком. Детеныши весь первый год жизни находятся не только под присмотром матери, но и под защитой доминантного самца. Растет малыш быстро, уже в 2 года покидает мать и начинает жить в стаде.
 Лучше всего у зебр развито обоняние, которое позволяет им заблаговременно учуять опасность. Зато из-за довольно слабого зрения они не могут вовремя заметить хищников.  
 Зебры живут табунами. Под предводительством одного самца находятся 5—6 кобыл и их жеребята. Самец яростно охраняет свой табун. Стадо насчитывает 50—60 особей, а иногда и сотни. Зебры узнают своих родственников и соседей из других семей по голосу, запаху и по узору полос. Чёрно-белые полоски играют роль своеобразного «штрихового кода» - своего рода удостоверения личности. Кроме того, подобная маскировочная окраска делает животное незаметным в саванне, сбивает с толку хищников.
 Зебра - обжора, она съедает огромное количество травы, листьев и коры. Чтобы «запить» эту сухомятку, животному нужно раздобыть не менее 8-10 литров воды в день. Во время засухи сделать это нелегко, тем более что у пересохшего водоёма может поджидать хищник. В случае опасности самец-производитель, не колеблясь, вступается за находящегося в опасности жеребёнка. При этом глава семейства брыкается и лягается так, что хищник может отступить.
 Очень часто стадо зебр сливается со стадами других животных, таких как страусы или антилопы-гну. Это можно объяснить тем, что животные, держась вместе, чувствуют себя в большей безопасности. Например, у зебр и антилоп отличное обоняние, а у страусов хорошее зрение, к тому же длинные шеи. Поэтому при надвигающейся опасности у этих животных есть больше шансов своевременно обнаружить противника и остаться в живых. Живут зебры иногда до 28 лет. 
 Самым страшным врагом зебр является лев, который охотится на них из-за вкусного мяса. Но, чтобы догнать зебру, которая бежит со скоростью 60—65 км/ч., льву приходится потратить все свои силы. Пойманная жертва пытается защищаться, лягая врага и передними, и задними копытами.    
 Характерные для лошадей сильные ноги с крепкими копытами позволяют зебрам проходить сотни километров в поисках свежих пастбищ и развивать на короткой дистанции скорость 60 км/ч. Их копыта - это еще и мощное оружие в схватках с хищниками и соперниками.
 Зебры дики и злобны, врагов нещадно кусают и бьют ногами. Сколько их не приручай, а покататься на полосатой лошади очень сложно.
 Ученые пришли к выводу, что все современные лошади в прошлом были зебрами, но в процессе эволюции утратили черно-белые полосы.

Саванная зебра с детенышем

 

Саванная, или бурчеллова, зебра (Equus burchelli)

Величина Длина тела до 2,45 м, хвоста — 50 см; высота в холке доходит до 1,4 м; масса до 355 кг (жеребца) и 335 кг (кобылы)
Признаки Походит на лошадь; шерсть беловатая с черными полосами; между черными полосами часто видны более светлые "теневые полосы"; от лба до холки тянется короткая грива
Питание Трава, иногда листья и кора; в течение дня определенное время отведено для пастбища, водопоя и отдыха
Размножение Беременность около 1 года; кобылы жеребятся в разное время, в зависимости от региона (в Восточной Африке с октября по март); 1 жеребенок, который может бегать почти сразу после рождения
Места обитания Степи и саванны с редкими деревьями; Восточная и Южная Африка

Интересное