Ондатра

Категория: Животные

Ондатра, или мускусная крыса, родом из Северной Америки. Коренной ее ареал — от северных границ Мексики и Флориды до Аляски и Северной Канады.

В Европу ее привезли в 1905 году из-за ценного меха. Здесь она прекрасно обжилась в болотах и водоемах со стоячей водой или медленным течением. Впрочем, о возможных последствиях такого переселения никто не подумал. Дело в том, что ондатры роют длинные подземные ходы, и не раз уже случалось, что из-за этого вытекали пруды и рушились плотины. Сегодня в Европе ондатры стали настоящим бедствием, их пытаются отлавливать, чтобы уменьшить причиняемый ими ущерб. Однако зверьки быстро размножаются, и справиться с ними пока что невозможно. В нашей стране акклиматизация ондатры была начата в 1928 году, тогда ее поселили почти по всем республикам, краям и областям, от берегов водоемов пустынь Средней Азии к северу до лесотундры. Живет она среди зарослей гидрофитов: тростников, камышей, рогоза, стрелолиста и др. Именно эти растения и составили основной корм зверька.

Укрываются ондатры в норах, вырытых в невысоких обрывистых берегах так, что выходы из них открываются в толщу воды ниже ее уровня, а гнездовая камера располагается выше уровня. Если ондатра попадает в водоем, где живет выхухоль, она отбирает норы у нее.

В местах с плоскими берегами и среди постоянно затопленных гидрофитов ондатры строят из прутьев и травянистых растений хатки диаметром до 2 м и высотой до 1 м. Внутри хатки устраивают гнездовую камеру, выход из которой открывается не на поверхность, а в толщу воды. Зимой зверьки двигаются и кормятся подо льдом, превосходно плавают и ныряют. Под водой ондатра может находиться до 12 минут.

Ежегодно ондатр промышляют в больших количествах, хотя в конце XX века в районах Западной Сибири промысел сильно сократился.

Ондатра

Ондатра (Ondatra zibethicus)

Величина Длина тела до 36 см, хвоста — 19—27 см; масса до 1,3 кг
Признаки На спине мех темно-коричневый, по бокам светлей; пальцы задних лап связаны плавательными перепонками; с нижней стороны хвоста удлиненные щетино-видные волосы образуют киль
Питание Корни, листья и побеги тростников, камышей; прудовые моллюски
Размножение С апреля по октябрь; беременность 1 месяц; рождаются 5—9 малышей
Места обитания Живет в зарослях болотных растений и в кустарнике по берегам прудов, ручьев и рек; распространена по Северной Америке; оттуда привезена в Центральную и Восточную Европу

Интересное