Слоны

Категория: Животные

  Слоны Фото 1Если бы слоны не были знакомы нам с раннего детства, возможно, мы считали бы этих гигантских животных фантастическими существами. Знаете ли вы еще какое-нибудь животное, которое способно с помощью своего носа принимать пищу, выкорчевывать с корнем деревья и даже поднимать людей в воздух? А уж дополнительная информация о том, что коренные зубы слонов в течение жизни обновляются несколько раз, вызвала бы большое удивление и сомнение в достоверности этого факта.Сегодня нам известно, что многое из того, что было написано о слонах в старых книгах или дошло до нас в древних легендах,не соответствует действительности.Конечно же, эти животные никогда не боролись с драконами и никогда не достигали возраста в сотни лет.Будучи животными, уникально приспособленными к своему образу жизни и издревле имеющими связь с человеком, слоны в высшей степени интересны. Но они вызывают у нас не столько любопытство, сколько симпатию, чему явно способствуют их необычный внешний вид и образы, созданные писателями-натуралистами и мультипликаторами.
   Ныне живущие слоны являются одними из последних потомков некогда многочисленного отряда хоботных. Поэтому необходимо, чтобы все больше людей заинтересовалось этими уникальными животными и их судьбой.Нам требуется приложить значительные усилия для того, чтобы сохранить необходимую для слонов среду обитания и привлечь внимание общественности к вопросу о целесообразности охраны этих животных.
   В современной зоологической систематике к отряду хоботных относятся только слоны. Давно доказано, что их ничто не связывает с носорогами, бегемотами, тапирами или дикими свиньями. Но если спросить у зоолога, кого из животных можно считать ближайшим родственником слона, он укажет на животных, которые своим обликом совсем не напоминают слонов. Речь идет о даманах, сиренах и вымерших стеллеровых коровах. Даманы, или жиряки, обитают в Африке, на Аравийском полуострове и в Израиле. Это травоядные животные размером с сурка, которые в зависимости от вида встречаются в пустынях, степях, саваннах и лесах. Сирены — похожие на тюленей травоядные обитатели воды. Их различные виды можно найти как в соленых водоемах, например в Красном море, в Индийском океане и на западном побережье Африки, так и в пресных водах, к примеру в бассейне Амазонки. Строение скелета и челюстей у обоих отрядов имеет определенное сходство со слонами, что делает очевидным близкое родство между этими столь непохожими внешне животными.

 В это почти невозможно поверить, но у слонов, сирен и даманов должны быть общие предки, хотя ни их внешность, ни образ жизни не имеют ни малейшего сходства. Впрочем, пути их разошлись много миллионов лет назад. В пользу их родства говорят предпринятые учеными в последние годы исследования по сравнению их генотипа.Эволюция рода лучше всего исследована у лошадей. Здесь можно наблюдать почти постоянное увеличение размеров животных. У слонов это проявилось не так явно. Очевидно, у теплокровных животных увеличение размеров в ходе развития имеет свои преимущества. Поверхность их тела относительно невелика по сравнению с размером,так что они теряют меньше тепла. Но решающим, пожалуй, является то, что в отличие от более мелких у крупных животных меньше врагов в природе.
  Из всех хоботных, некогда широко распространенных по всему миру, сегодня существуют лишь три вида. Все остальные вымерли. Об их существовании известно только по ископаемым костям и бивням. Палеонтологи попытались на основе этих находок воссоздать их облик.
   Когда-то слоны были распространены куда больше, чем сегодня (их насчитывалось до 300 видов). Об этом можно судить по многочисленным находкам костей.Раньше слоны населяли множество островов, некоторые из которых находились в Средиземном море. Самые древние родственники слонов обнаружились в Египте. Они жили от 25 до 37 млн лет назад. Это были совсем небольшие животные с коротким хоботом, который немного напоминал хоботок современного тапира.Хобот не снабжен костями, поэтому в окаменелостях не сохранилось и следов его присутствия. Однако наличие хобота ведет к сильным изменениям черепа. Чем он больше, тем больше требуется места для крепления его мускулатуры и тем короче становится нижняя челюсть. Так что, судя по окаменелостям, можно косвенно сделать вывод, что в ходе эволюции хобот становился все более выраженным. Но увеличивался не только хобот, увеличивался и вес животных: вначале довольно маленькие представители хоботных за миллионы лет превращались во все более крупных.
   С африканской прародины им удалось заселить всю Европу и Азию. Позднее по вновь возникшему в ледниковый период перешейку (так называемому Берингову мосту) между Сибирью и Аляской они попали в Северную Америку и наконец — в Южную Америку. Обнаружить их можно было на всех континентах, за исключением Антарктики и Австралии.Об их способности к приспособлению свидетельствует пример мамонтов, обитавших в ледяных пустынях. Это похожее на слона мохнатое животное с длинными, изогнутыми бивнями во время ледникового периода обитало на равнинах Северной Америки, Азии и Европы. В условиях вечной мерзлоты в Сибири до сих пор находят туши мамонтов, которые оказались замороженными сразу же после гибели.К концу ледникового периода все виды хоботных, кроме слонов, вымерли. Нам неизвестно, почему на Земле исчезло большинство хоботных.Есть множество гипотез о причинах исчезновения мамонтов, среди них гипотеза о серьезной природной катастрофе. Поскольку мамонты исчезли в конце последнего ледникового периода, можно, к примеру, предположить, что обширные части их среды обитания были затоплены водой от таяния гигантских ледников. Многие животные могли погибнуть в болотах и трясинах, по которым они бегали зимой по еще замерзшей почве.Возможно также, что к моменту их вымирания вдруг стало больше снега или он сильнее покрывался коркой, так что животные больше не могли добыть себе пищу.
    После того как большинство древних хоботных вымерли, слонов еще можно было встретить в Африке от мыса Доброй Надежды до побережья Средиземного моря. Зона их распространения тянулась(правда, не сплошной полосой) с запада на восток от Атлантики до Китая. В Азии она включала острова Шри-Ланка (Цейлон), Суматра, Борнео и Ява.Области распространения африканского и индийского слонов граничат в районе нынешнего Суэцкого канала. Около 3000 лет назад цари Ассирии и египетские фараоны еще могли поохотиться на слонов в Месопотамии (территория современного Ирака).
   Сегодня прежние места обитания слонов почти полностью заселены людьми или распаханы для ведения сельского хозяйства. Вырубаются леса, ширятся пустоши. Для одного из самых крупных млекопитающих почти не осталось места. Поэтому слонов можно увидеть лишь в относительно небольших, изолированных друг от друга заповедниках Африки и Азии.
 Виды слонов.
 На сегодняшний день существует два вида слона — индийский и африканский. Оба настолько различны между собой, что их можно рассматривать как представителей различных родов. Индийский слон называется Elephas maximus, а африканский — Loxodonta africana. Но некоторые зоологи утверждают, что не все так просто. Ведь помимо африканского слона, называемого еще саванным слоном, есть и африканский лесной слон, который, как видно из его названия, встречается в глухих лесах Западной Африки. Его геном настолько сильно отличается от генома саванного слона,что ученые условились лесных слонов причислять к отдельному виду.Значит, существует три вида слонов? Возможно, их даже четыре. Помимо лесного слона различают также и карликового слона Loxodonta pumilio, который держится на некотором расстоянии от своих лесных собратьев и не пересекается с ними.
 Если расставить слонов по росту от больших до маленьких, то первое место займет африканский саванный слон, за ним — индийский слон и далее — лесной слон. Карликовые слоны значительно меньше своих собратьев.
 Если обратить внимание на линию спины и форму ушей животных, то индийского слона легко можно отличить от африканского. На голове индийского слона выделяются два бугра, а череп африканского слона более округлый. Кончик хобота африканского слона снабжен двумя пальцевидными отростками, а индийского — одним. Саванные и лесные слоны тоже отличаются друг от друга: бивни лесного слона отвесно направлены в землю,а у саванного — скошены вперед и загнуты вверх.Уши лесного слона внизу закруглены,а у саванного имеют острую форму.
 С помощью генной инженерии ученым удалось доказать, что слоны, живущие на Борнео, отделились от живущих на материке индийских слонов почти 300 ООО лет назад. Но, собственно говоря, что же здесь удивительного? До сих пор считалось, что слоны Борнео — это одичавшие потомки слонов султана Сулу. Они были подарком Британской Ост-Индской торговой компании. С этой теорией не согласовывалось то, что толстокожие выглядели иначе,чем обычные индийские слоны.Они мельче,более округлы, имеют относительно большие уши,сильные бивни и очень доверчивы. Ученые пока не спешат сообщать о новом подвиде.
  Африканский слон является самым большим из современных животных — обитателей суши. Самцы достигают роста 4 м! Рост индийских слонов редко бывает более 3 м. Самец слона весом до 7000 кг в два раза тяжелее носорога.Конечно, очень непросто измерить и взвесить слона, живущего на воле. Поэтому вышеприведенные цифры скорее относятся к слонам из зоопарков и цирков.Во время ледникового периода на разных островах (даже в Средиземном море) водились маленькие слоны. Многие из этих животных достигали размеров современного новорожденного слоненка, т.е. едва 1 м.Показатели веса (в килограммах) и размера (в сантиметрах) животных являются лишь средними величинами. Рост самцов в течение жизни продолжается до преклонного возраста, у самок рост замедляется примерно к 25 годам.
  Бивни слонов — это гигантские трансформировавшиеся резцы верхней челюсти. Они представляют собой весьма полезное орудие.К примеру, бивни хороши в качестве рычага. Слоны часто используют их для того, чтобы снимать кору с деревьев или расщеплять мягкую древесину. С помощью хобота и бивней животные в поисках воды в засуху выкапывают глубокие ямы.У самцов бивни можно рассматривать как символ их статуса. Для защиты от врагов и поединков друг с другом они используются крайне редко.Для крепления бивней и обеспечения достаточной площади для мускулатуры подвижного хобота череп слона должен быть очень большим. Учитывая к тому же значительный вес бивней, слон вряд ли мог все это нести, если бы его кости не были примечательны тем,что имеют полости, которые придают легкость и чрезвычайную прочность скелету животного.
   Рекордный размер бивней самца африканского слона — 4,1 м в длину и весом до 200 кг (для двух бивней). Но один-единственный бивень может весить и 117 кг! К примеру, у индийского слона бивни достигают длины 2,7 м, и оба весят 145,5 кг. В течение жизни животных бивни сильно стачиваются, но через некоторое время отрастают вновь.
  Охотники на слонов в первую очередь преследуют самцов с большими бивнями, поскольку речь идет о слоновой кости, имеющей большую ценность.Из-за этого с каждым поколением животных уменьшается как наследственная предрасположенность к сильным зубам,так и количество самцов, способных эти свойства передавать.Безжалостная охота за слоновой костью ведет к сокращению численности самцов: по оценкам в 2001 г. в Индии среди 25 ООО слонов было только 1500 носителей бивней, а в национальном парке среди 400 животных насчитали всего лишь четырех самцов, из которых только один имел бивни.
   Сколько у слона коренных зубов?
 Поедание травы, на корнях которой еще остается земля, пыльных листьев и жесткой древесины ведет к заметному стачиванию зубов. Имея во рту лишь четыре коренных зуба, слон не мог бы прожить достаточно долго. Однако у хоботных в течение жизни шесть раз вырастают новые коренные зубы.Первые три комплекта считаются молочными зубами.С двадцатого по двадцать пятый год жизни появляются первые коренные зубы.При смене зубов постепенно сменяются пластинки, расположенные на передней части коренного зуба. Так что зуб, становясь короче, выталкивается вырастающим сзади следующим зубом и, наконец, полностью заменяется им.Старые слоны, у которых постепенно разрушается шестой, последний, комплект зубов, хуже пережевывают и, следовательно, хуже усваивают пищу.
   Как возник хобот?
 Хобот — это не чрезмерно увеличенный нос, как может показаться на первый взгляд. Непарный вырост на переднем конце тела слона в ходе эволюции образовался из верхней губы и носа. Носовые отверстия в хоботе разделены перегородкой.Состоит хобот преимущественно из мышц. Знаменитый французский зоолог Жорж Кювье (1769-1832) насчитал в нем около 40 ООО мышечных пучков, расположенных как продольно, так и поперечно. Благодаря им хобот обладает большой подвижностью и способностью растягиваться и сокращаться. Мышцы окружены прочной, но чувствительной к осязанию кожей. Кончик хобота настолько чувствителен, что слон может поднять им даже маленькую шпильку.
  Хобот служит слонам для обоняния и дыхания. Особенно хорошо у животных развито обоняние. Слоны обнюхивают все вокруг и даже почву. В высокой траве, подняв хобот, они гораздо лучше ощущают доносящиеся запахи, чем другие животные, живущие в саванне.Слоны чувствуют своих собратьев на расстоянии до 5 км. Они узнают друг друга, даже еще не видя, лишь по присущему каждой особи индивидуальному запаху.
С помощью пальцевидного отростка — выступа на конце хобота, напоминающего палец,животные могут хватать и поднимать с земли даже мелкие предметы, например монетки.Кончик хобота африканского слона имеет два пальцевидных отростка, индийского — один, но и он обладает столь же хорошей хватательной способностью.
  Поскольку шея у слона короткая, то ему трудно нагибаться, чтобы взять ртом пищу или дотянуться до воды. И в этом случае неоценимую помощь оказывает хобот. Им можно ухватить пучок травы, выдернуть его, тщательно отряхнув землю с корней, и поднести ко рту. Благодаря хоботу слоны могут обрывать листья, ветки и плоды на высоте, доступной кроме них еще жирафам.Кроме того, хобот — это насос, с помощью которого животные набирают воду и отправляют ее в рот или обливаются во время жары, как из душа.Чтобы напиться, слон набирает полный хобот воды и вливает ее себе в рот.Слоны настолько точно действуют своим хоботом, что способны почесать палочкой такие чувствительные органы, как глаза.
 В сравнении с размерами тела глаза слона сначала кажутся удивительно маленькими.Они меньше,чем глаза лошади,а видят примерно так же. Слоны способны уверенно различать геометрические формы, но их цветовое зрение,напротив, не слишком четкое.Размер глаз не влияет на зоркость. Достаточно вспомнить маленькие,но зоркие глаза хищных птиц.Зрение животных связано,скорее,с их образом жизни.Поэтому неудивительно,что слоны не наделены чрезмерно большими глазами. У взрослых слонов нет естественных врагов, которых им приходилось бы распознавать издалека. С этой задачей вполне справляются хорошо развитые обоняние и слух.
  Огромный вес слона могут выдержать лишь крупные прямые ноги, напоминающие колонны. Для суставов любое движение сопряжено с огромной нагрузкой. Строение стопы животного довольно необычно. Она гораздо меньше отделена от остальной части ноги, чем у других животных. На ее поверхности заметны лишь широкие ногти. Сами пальцы полностью утопают в стопе, и их количество различается в зависимости от вида слонов.На передних конечностях располагается пять копытообразных ногтей, на задних — три или четыре.Ороговевшая кожа нижней части слоновьей стопы покрыта множеством трещин. 
   Если взглянуть на кости стопы животного, то может показаться,что слон ходит, как дама на высоких каблуках. Кости поднимаются вверх, и создается впечатление, что слоны ходят как бы на цыпочках. Благодаря толстой подушке из соединительной ткани ступни животных кажутся круглыми и массивными.Несмотря на свой вес, слоны на своих толстых ступнях-подушках передвигаются бесшумно. е настолько эластичны, что прилегают ко всем неровностям почвы как резиновые подошвы. Ступни слонов очень чувствительны, поэтому при содержании в неволе необходимо тщательно о них заботиться.
   У слонов очень развит слух. Но дело здесь не в больших ушах. Они всего лишь служат для охлаждения: слоны не потеют, и к тому же по сравнению с огромной массой поверхность их тела, через которую могло бы выходить избыточное тепло, относительно невелика. Так что
животные всегда находились бы под угрозой теплового удара, если бы не их спасительные уши. Благодаря им поверхность кожи слона увеличивается до З квадратных метров!Площадь ушей слона увеличена благодаря множеству складок,и это также способствует лучшему охлаждению.Вывести из организма избыточное тепло можно путем потовыделения. Слоны же не могут потеть, да к тому же в отличие от верблюдов и многих антилоп они не переносят перегрева. Используя свои уши как охладители и опахала, животные чувствуют себя гораздо лучше.Ухо слона пронизано множеством кровеносных сосудов, обеспечивающих теплообмен.По возможности слоны не отказываются от ежедневного купания.Эта приятная процедура важна для ухода за толстой,но чувствительной кожей животных.Слоны явно получают удовольствие от этого процесса — они поливают друг друга водой и ныряют, используя хобот как дыхательную трубку. С удовольствием валяются в грязи, которая после высыхания обеспечивает им на теле защитную корку от палящего солнца.По уходу за шкурой относится также трение о камни или деревья,в результате чего животные избавляются от отмерших частиц кожи.Чувствительность кожного покрова животных такова,что, измученные роями мух, они прогоняют отдельную муху ударом хобота или сдувают ее.       
  Если посмотреть на череп слона в разрезе, то видно, что по сравнению с его размерами мозг кажется довольно небольшим.Однако при весе 5,5 кг это самый большой и тяжелый мозг среди животных, обитающих на суше.Огромные размеры головы легко объяснить, если только вообразить себе, какие задачи приходится выполнять черепу. Многочисленным сильным мышцам хобота и ушей требуется крепление. То же самое относится к затылочной связке на задней части головы, которая держит слоновью голову. Особой поддержки требуют и тяжелые зубы.
  Если судить по абсолютным размерам мозга, то слоны должны быть намного умнее нас. Но это не совсем так. Часть мозга животного служит для того, чтобы воспринимать сигналы, поступающие от тела, а также отдавать приказы мышцам и управлять функциями внутренних органов. Для этого крупным животным требуется большая масса мозга, чем мелким. Таким образом, масса мозга всегда должна находиться в соответствии с массой тела.
  Даже у людей сложно измерить уровень интеллекта. И куда сложнее естественным путем сравнить деятельность мозга у животных с различным образом их жизни. Слонам не нужно, например, показывать рекордных достижений во взаимной коммуникации, которая так важна для животных, охотящихся в стае. Их пища не сбежит от них, и не нужно искать способов перехитрить ее. И напротив, для слонов важна хорошая зрительная память. Им приходится запоминать приметы тех мест, где можно найти источники пищи и воды.
 Живущие в неволе слоны неоднократно доказывали, что способны узнавать знакомых им людей после многолетней разлуки.Эту феноменальную особенность животных подтвердили и многочисленные эксперименты. Так, самка слона различает до 20 комбинаций геометрических фигур. Полученные спустя месяц ответы были преимущественно правильными. Крысы способны различать максимум до 8, а свиньи — до 13 таких сочетаний. Известно также, что слоны распознают мелодии,как это свойственно только людям, и — мечта любого музыканта! — имеют абсолютный слух.
  Хорошая память ведет к мудрости. В течение своей жизни слоны учатся, наблюдая опыт и поведение сородичей. В этом они значительно превосходят животных, управляемых только инстинктами, и проявляют куда большую способность к адаптации, чем последние. Жизненный опыт и постоянные наблюдения приводят к выводам и целенаправленным действиям. Так, старые, опытные слоны руководят стадом в трудные времена и в длительных странствиях ведут их туда, где есть источник пропитания. Рабочие слоны, занимаясь какой-либо деятельностью, например складывая штабелями бревна, также руководствуются определенной целью.
   Чтобы удовлетворить свою потребность в пище, слонам приходится ежедневно посвящать еде от 17 до 19 часов, при этом они постоянно перемещаются по своей территории. Дни в тропиках короче наших летних дней, и для полноценного питания животным приходится использовать и несколько ночных часов. Дневную жару слоны пережидают в тени или в воде, чтобы не перегреться, в это время им не до поисков пищи. Часто животным приходится совершать длительные переходы к водопою. Во время засухи у оставшихся источников воды часто собираются гигантские стада копытных, так что вскоре в округе не остается ни клочка зелени для слонового стада и им приходится ежедневно пересекать большие расстояния между пастбищем и водопоем.
  Хоботных не назовешь сонями: взрослые животные укладываются поспать всего лишь на два-четыре часа после полуночи. Молодые животные спят подольше. Постоянно бодрствуют один или два члена стада. Иногда животные спят и стоя, опираясь при этом на бивни.Пока во время дневной жары мама отдыхает в тени, за слоненком могут присмотреть другие слонихи.Даже царь зверей — лев предпочитает удалиться, когда к водопою приближается стадо слонов.
   Слоны — настоящие вегетарианцы.В зоопарке можно увидеть, как они получают большое количество сена и зелени.В дневной рацион зверей входят также несколько черствых булок,корнеплоды, кочаны капусты, морковь и яблоки.На воле взрослый самец за сутки потребляет около 170 кг свежих растений,самка же довольствуется примерно 150 кг.Хоботные обычно предпочитают растительность, до которой могут легко дотянуться — на высоте до двух метров. Лишь за лакомствами они тянутся хоботом на высоту до шести метров, в случае необходимости вставая на задние ноги.Деревья при этом повреждаются. Молодые самцы часто валят небольшие деревья просто ради забавы. Считается, что лесные и индийские слоны питаются только листьями, но они с удовольствием едят и траву. У саванных слонов, живущих в Уганде, трава составляет 88 % суточного рациона. Как правило, растение вырывается с корнем, земля с корней тщательно отряхивается о бивень или ногу, и сочное лакомство отправляется в рот. Вкусные корешки и клубни выкапываются ногами или с помощью бивней.
   Слоны измельчают свою часто твердую и жесткую пищу только четырьмя зубами Поскольку твердые ребра эмали располагаются на зубе поперечно то слоны двигают нижней челюстью не из стороны в сторону,как, к примеру, коровы,а по кругу — вперед и назад.Им приходится достаточно тщательно разжевывать древесину или части растений, чтобы с максимальной пользой усвоить питательные вещества. В кишечнике жвачных и грызунов имеются бактерии, которые перерабатывают целлюлозу,у слонов же их нет.Их кишечник,имеющий длину около 35  м, намного короче, чем у крупного рогатого скота.Так что хоботные неважно усваивают всю пищу,а не только древесину.Неусвоенной остается примерно половина съеденного суточного рациона. Когда не хватает пищи, слоны обдирают деревья, поедая кору и мягкую древесину.
А в случае с африканским баобабом животные таким образом утоляют жажду водой, запасенной в мощных стволах древа. Раньше в местах с достаточным количеством пищи животные имели выбор и щадили деревья. В местах со скудной растительностью ущерб чаще всего наносится одним и тем же территориям, что делает просто невозможным регулярное восстановление лесов человеком.
 Африканские слоны способствуют сохранению и распространению большинства видов растений. Многие семена поедаются слонами, переносятся ими в места с достаточным количеством света, выделяются вместе с пометом и получают идеальные условия для прорастания. Ученые считают, что если бы не слоны,то в Африке исчезло бы 36 видов растений!Для навозного жука слоновий навоз — основа питания.
 Слоны испытывают большую потребность в воде, и чтобы хорошо себя чувствовать, им необходимо пить как минимум один раз в день. Ежедневная потребность в жидкости одного слона составляет 70-100 литров, а иногда и 150.Если все доступные источники воды во время засухи иссякают,то животные принимаются за тяжелый труд — поиски живительной влаги в высохших руслах рек.Бивнями и хоботом они выкапывают ямы глубиной до метра,в которых медленно собираются грунтовые воды.Многие другие животные саванны, которые не способны добывать таким способом воду,терпеливо ждут, когда слоны утолят жажду, чтобы потом самим напиться вдоволь.Так слоны помогают им пережить засуху.Но зачастую все усилия по поиску воды не приносят желаемого результата,  сотни, а то и тысячи животных могут погибнуть от обезвоживания.
   Умение хорошо держаться на воде — жизненная необходимость для слонов. Странствуя в поисках новых мест питания, им нередко приходится пересекать реки, а в районах с выраженными сезонами дождей довольно часто случаются большие наводнения. Совсем маленькие слонята переправляются на другой берег, лежа на спине матери. Слонята постарше переправляются самостоятельно, но под присмотром мамы и других слоних стада.Слоны могут проплывать большие расстояния. Однажды в Карибском море стадо слонов плыло не менее 30 часов, преодолев при этом более 35 км. В Индии 79 слонов пересекли нижнее течение Ганга со множеством притоков. При этом животные плыли в течение 6 часов, потом сделали короткую передышку на песчаной отмели, а затем еще 3 часа плыли через другой рукав реки.
 Слоны путешествуют не из любви к перемене мест. Поводом для странствий являются поиски пищи и воды. Там, где круглый год идут дожди и быстро появляются растения, пригодные для корма, как это бывает в местах обитания лесных слонов, вряд ли возникает необходимость в дальних странствиях. Так что лесные слоны остаются верными своему участку и пересекают его по сети проторенных дорог. Их тропами часто пользуются и другие животные, и многие экспедиции людей проникали по ним в глубь неисследованных девственных лесов.В лесной чащобе слоновьи тропы представляют собой скорее туннели, чем дороги, поскольку на высоте двух-трех метров над ними смыкается полог листвы. Постоянно перемещаясь по своему участку, слоны предотвращают уничтожение зеленого покрова в определенных районах и наилучшим образом используют сезонную смену растительной пищи.
 В районах с чередованием дождливых и засушливых периодов, а также в большей части мест обитания саванных слонов пища на одном и том же месте может быть недоступна из-за частых осадков. Обитающие здесь животные располагают, как правило, более обширными участками питания, а пастбища дождливого и засушливого периодов зачастую удалены друг от друга. Во время своих странствий слоны иногда проходят до сотни километров (участок стада саванных слонов охватывает от 750 до 1600 км2). Дневной переход животных может составлять от 15 до 30 км, а при марш-броске слоны в состоянии осилить даже расстояние в 70 км.Во время бегства или атаки слоны могут развивать скорость до 40 км/ч и при этом бежать намного быстрее, чем спортсмен-легкоатлет. Даже лучший спринтер мира не имеет никаких шансов убежать от впавшего в ярость слона. Но в любом случае слона могут обогнать скаковая лошадь, антилопа и большинство хищных кошачьих. Слоны способны поддерживать высокую скорость лишь в течение очень короткого времени. Обычно слон движется неторопливо — со средней скоростью 4-6 км/ч (как и человек). Впрочем, он способен без особых усилий удвоить эту скорость и сохранять ее часами, а в этом человек вряд ли может соперничать с ним.Слоны способны быть не только быстрыми, но также ловкими и подвижными. Это хорошо заметно во время футбола на слонах. 
 Слоны, как и верблюды, являются иноходцами. Всадник испытывает при этом некоторый дискомфорт от неприятного покачивания.Для многих млекопитающих характерен перекрестный ход,когда одновременно переставляются конечности, расположенные по диагонали, например правая передняя и левая задняя ноги. 
 Давно известно,что слоны — животные стадные,но отдельные самцы часто обособляются.Раньше встречались огромные стада,численность которых у саванных слонов могла достигать 1000 голов. Сегодня известно, что обычный состав слонового стада — 9-12 старых, молодых и совсем маленьких животных.Как правило, в стаде есть вожак,чаще всего старая слониха. Если семья слишком велика, то несколько самок помоложе объединяются в отдельное стадо поменьше. 
 Слоны-самцы присоединяются к стаду только на время спаривания.В этот период самка уходит из стада.Молодой самец должен покинуть стадо и присоединиться к группе остальных молодых самцов.Костяк стада образуют самки и молодняк. В такой семье животные испытывают чувство защищенности.Так, слоны опекают раненых или больных собратьев до самой их смерти.Слониха во время родов почти всегда получает помощь остальных самок.Они заботятся о матери и новорожденном,а позднее активно участвуют в воспитании.Слоны сильно печалятся об умерших членах своей семьи.Останки сородичей они  прикрывают ветками и травой.Обычно все слоны одной местности связаны между собой родственными узами и хорошо знают друг друга. Когда встречаются два стада, животные бурно приветствуют своих собратьев.
  Помимо шутливых единоборств между самцами случаются и серьезные бои,например за готовую к спариванию самку.Но тяжелые ранения при этом являются,скорее,исключением.С помощью звуковых сигналов слониха дает знать, что переживает за будущего победителя.
 Слоны растут медленно.Первый детеныш у самки рождается, когда она достигнет 10-летнего возраста. Беременность длится от 20 до 22 месяцев, почти два года.Пока мать активно заботится о своем детеныше и кормит его молоком, проходит минимум четыре года. Слонихи очень долго сохраняют способность к размножению. В одном из зоопарков Израиля слониха произвела на свет своего одиннадцатого слоненка в возрасте 44 лет. Это в неволе, а в природе самка может принести от восьми до десяти детенышей.Если из-за длительной засухи или перенаселенности района слоны испытывают недостаток в пище, животные позже достигают половой зрелости и промежутки между родами становятся более продолжительными.
  Малыши.
 Рост в холке новорожденного слоненка около 1 м, а вес около 100 кг. То есть слоненок не меньше многих взрослых пони, но по сравнению со своей мамой кажется крохотным.Слоненок еще неуверенно держится на ногах. Но при надежной поддержке матери и слоних быстро обретает веру в себя.Детеныши слонов покрыты  шерстью.Сосут мать они ртом, а не хоботом. Маленькие слонята сначала должны как следует научиться владеть им. Молоко слонихи очень питательное, и по жирности оно в пять раз превосходит коровье, что позволяет слоненку быстро окрепнуть. Ежедневно он выпивает около десяти литров молока.У слоних два соска располагаются между передними ногами.Слонята пьют ртом, а не с помощью хобота. Во время кормления он просто отогнут назад.
 «Тетушки» — это другие самки слонового стада или старшие сестры слоненка.Они,как акушерки,находятся при матери во время родов,и их помощь крайне важна.При этом слонихам зачастую приходится защищать новорожденного от его собственной,иногда еще неопытной матери, которая боится своего потомства и может напасть на него.О том,какое значение имеет помощь слоних в воспитании детеныша,свидетельствует тот факт,что у рабочих слонов,приученных человеком,кроме матери «отпуск по уходу за ребенком» на несколько месяцев получает и «тетушка». В этой роли молодые самки стада учатся обращаться со своим будущим потомством.«Тетушки» далеко не всегда являются близкими родственницами. В зоопарках эту роль порой берут на себя слонихи из других регионов.
  У слоненка всегда при себе есть любимая игрушка — его хобот. Забавляясь им, слонята учатся управлять и правильно пользоваться этой частью тела.Слонята очень любопытны и игривы. Они всюду носятся и в азарте часто убегают за другими животными.При этом малыши легко могут заблудиться. После купания они не хотят выходить из воды, а иной раз после грязевой ванны прячутся в болоте. Надзор за ними часто становится сущим наказанием для их матери. Поэтому очень хорошо, что практически все слоны стада, а особенно «тетушки», чувствуют ответственность за весь молодняк. Они приводят его с прогулки в стадо, выгоняют из воды и хоботом чистят от ила. В случае опасности все стадо загоняет малышей в середину и занимает круговую оборону.
 Чем старше становится слоненок, тем больше растет и его уверенность в себе.Он заводит дружбу со слонятами постарше. До тех пор пока мать кормит детеныша, он может весь день проводить в играх, и ему не приходится большую часть времени заниматься поисками пищи.Только с пяти лет молодые самки принимают на себя роль нянек для своих братьев и сестер, а также для других слонят-сородичей.Это укрепляет связи слонов внутри стада и тесно сплачивает его.Не только слонихи, но и слонята постарше заботятся о малышах и играют с ними.
  Иерархия слонов определяется главным образом возрастом и опытом отдельных животных и предотвращает серьезные столкновения в стаде. Когда умирает главная слониха,на ее место без борьбы заступает следующая по рангу самка.Очевидна очередность наследования,устанавливаемая задолго до занятия должности,а столкновения являются преимущественно демонстративными мнимыми боями.  Как и в любом коллективе, встречаются такие особи,которые просто терпеть друг друга не могут и всегда задираются. Как правило,сначала они пытаются произвести грозное впечатление на противника, наклоняя голову, затем в ход идут хобот и бивни. Бои между самцами редко оканчиваются гибелью. В большинстве случаев речь здесь идет о несчастном случае, например, бивень может соскользнуть и тяжело ранить противника.
  Как и всем стадным животным, слонам приходится вступать в общение между собой, например, чтобы совместно противостоять опасности. Многое они могут понять по поведению и положению тела своих сородичей.Так, важным показателем настроения слона является положение ушей и хобота. Слон с опущенным хоботом,ритмично машущий ушами, спокоен.Положение ушей и хобота слона говорит о его настроении.Широко растопыренные уши и поднятый хобот, частые трубные звуки указывают на возбуждение животного, которое может быть воспринято и как угроза. Угрожающими являются также потряхивание головой, шаги и удары хоботом. Когда слон бросается вперед, уже становится не до шуток!
  Быстрыми движениями ушей назад, сопровождаемыми четкими звуками хлопков, мать подзывает детей. А вообще-то хлопанье ушами является выражением симпатии. Помимо трубных звуков и свиста слоны издают урчащий звук, немного напоминающий тихо работающий дизельный двигатель. С помощью такого урчания члены стада поддерживают постоянный контакт между собой. Если он внезапно прекращается, это служит сигналом тревоги и слоны теснее сбиваются вместе.
   Общение с помощью инфразвука.
 Наблюдения прошлых лет показали,что слоны способны общаться и на больших расстояниях, для чего уже одного урчания явно недостаточно. Лишь в 1984 г. в одном из зоопарков выяснили, что слоны могут из основания хобота или лба в течение четырех-пяти секунд издавать инфразвуковые сигналы. Они неслышны нам и почти всем остальным животным, поскольку находятся за пределами обычно воспринимаемого нами диапазона звуков. Инфразвук может преодолевать большие расстояния на ровной местности, в том числе и в саванне, так что слоны способны поддерживать общение на расстоянии более 10 км.
 
    Слоны и человек.
  Обычно слоны предпочитают не сталкиваться с людьми. Но бывают и исключения.В заповедниках эти животные уже привыкли к людям и появляются вблизи тех мест,где живут туристы.Многие беспрепятственно посещают деревни.Конфликты между слонами и людьми часто возникают на почве конкуренции за жизненное пространство.Население растет,выстроенные дороги и распаханные поля довольно часто занимают территории,ранее принадлежавшие животным.
  Бывает и так, что конфликт человека и животного заканчивается весьма плачевно.Чаще всего это связано с неподходящими условиями содержания животных,к примеру в цирках или зоопарках. Зверям,почувствовавшим страх или угрозу, бежать некуда, и поэтому им остается только одно — защищаться. Сильно раздраженные слоны (особенно самцы) могут ранить человека мощным ударом хобота, вонзить в него бивни, поднять в воздух или даже растоптать.Что делать если вы столкнулись со слоном нос к носу? Лучше всего спокойно отойти от него. Впрочем, самцы нападают реже, чем слонихи, рядом с которыми стоит слоненок.Так или иначе, вероятность нападения слона относительно невелика,ведь оно,как правило, не бывает внезапным: сигналами предупреждения являются трясение поднятой головой с оттопыренными ушами, возможны также движения вперед-назад поднятой передней ногой. Чаще всего угроза нападения остается всего лишь угрозой. Слон удовлетворяется тем, что обращает возмутителя спокойствия в бегство.
  Что такое муст?
 Половозрелые самцы, в течение долгого времени не имевшие возможностей для спаривания, впадают в состояние, называемое мустом. Признаком этого является выделение височной железой, расположенной на голове между ухом и глазом, маслянистого секрета черного цвета. В состоянии муста эти обыкновенно мирные животные проявляют чрезвычайную агрессивность. У африканских слонов это явление выражено в несколько меньшей степени, чем у индийских.В этот период нередко доходит до смертельных случаев среди погонщиков слонов или тех, кто за ними ухаживает. Когда рабочий слон впадает в муст, его на целые дни или даже на недели и месяцы сажают на цепь, из-за чего агрессивность животного лишь усиливается.
   Грустят ли слоны?
 С уверенностью можно утверждать, что слоны неравнодушно относятся к смерти своих собратьев.Умерших животных они, как правило, прикрывают сучьями, листьями и травой. Случайно наткнувшись во время своих переходов на скелет соплеменника, они реагируют очень взволнованно. Иногда вытаскивают бивни из черепа и зачастую долго носят их с собой в знак памяти о своем товарище.
  Какова продолжительность жизни слонов?
 Ответ на вопрос о предельном возрасте слонов основывается большей частью на предположениях. Поскольку крупные животные живут дольше, чем мелкие, слонам ранее приписывали очень солидную продолжительность жизни — до 200 лет, а в отдельных случаях и до 500 лет.
Эти предположения,конечно,оказались не больше чем выдумкой. О продолжительности жизни слонов,живущих на свободе,нам известно мало, вероятно,она составляет около 40 лет.  зоопарках, где животные наблюдаются ветеринарами и имеют достаточно корма, продолжительность жизни в среднем составляет около 50 лет. Хорошо тренированные индийские рабочие слоны у себя на родине могут достигать возраста 60-70 лет. Отдельные животные бывают еще старше. Сравнительных цифр для африканского слона нет, поскольку он не используется как рабочее животное.
     Кладбища слонов.
   Существует множество объяснений скоплениям слоновьих скелетов на так называемых кладбищах слонов. Они могут быть оставлены браконьерами, которые таким образом пытаются скрыть факт незаконного отстрела целых стад. Или же причина их появления в том, что новые владельцы земли, чтобы избавиться от слонов, отравляли, где только возможно, источники воды и тем самым убивали целые стада. о вероятней всего другое объяснение:старые слоны, как уже упоминалось, обладают только «остатками» зубов. В последние годы жизни, чтобы не умереть с голода,они остаются на крайне ограниченных территориях,там, где произрастают мягкие болотные и водные растения.Вблизи этих болот слоны-старики довольно часто и заканчивают свои дни. С течением времени в таких местах действительно может скопиться множество слоновьих скелетов.
   Являются ли рабочие слоны домашними животными?
 Слоны служат человеку вот уже более 5000 лет.Но эти животные так и не стали полностью домашними,такими как,к примеру,лошади или крупный рогатый скот.В азиатских странах слонов выращивают в специальных рабочих лагерях,но все же их умирает в неволе гораздо больше,чем рождается.Поэтому,чтобы иметь достаточное количество слонов для работы,всегда необходимо пополнять поголовье ловлей диких животных.Ловля и последующая дрессировка — что может быть ужаснее для слона, родившегося в бескрайней саванне или зеленом лесу?
 Раньше в Индии массовая ловля целых стад слонов имела особое значение.Для такой охоты,называемой кхеддой ловцам требовался большой опыт Последняя подобная ловля была проведена в начале 1980-х гг. Для кхедды только на стадии подготовки требовалось уже несколько сотен,а порой и несколько тысяч работников.Сам процесс происходил следующим образом: загонщики образовывали цепь длиной 5-10 км и окружали стадо слонов.В течение нескольких дней или недель с криками, барабанным боем, трещотками и хлопушками, используя дым и горящие факелы, люди гнали слонов к большому загону — коралю, огороженному бревенчатым забором высотой от 4 до 10 м. Длинные ряды свай, ведущих ко входу в западню, препятствовали бегству впавших в панику животных; за последним слоном, оказавшимся в ловушке, опускались тяжелые ворота. Для устройства забора кораля иной раз требовалось до 20 000 стволов деревьев и 20 000 стволов бамбука, которые валились, перевозились и ставились уже находящимися в неволе рабочими слонами.
   Сначала пойманным слонам дают выплеснуть энергию. С бешенством налетающих на стены животных отгоняют факелами и острыми кольями. Когда же их силы истощаются, в корале появляются загонщики на рабочих слонах. В подходящий момент они накидывают на уставших животных канаты. С помощью рабочих слонов их затем отводят в лес и привязывают к деревьям. После двухдневного испытания голодом и жаждой смирившихся со своей участью животных отводят к воде и кормят.
 Многие слоны находятся в очень плохих и неподходящих условиях содержания. Иногда человек отправляет ставших агрессивными слонов в зоопарк или заповедник. Намного раньше люди не знали иного выхода как убить ставшее опасным животное. Хотя это было не так просто. Убийство живущих в неволе слонов часто бывало не менее жестоким, чем их содержание. На протяжении почти двух веков впавших в агрессию слонов расстреливали из пушек. Сегодня этот процесс происходит более гуманно: слона, от которого надо избавиться, умертвляют с помощью одного безболезненного усыпляющего выстрела.
  В странах Азии накоплен тысячелетний опыт ловли слонов. Чтобы поймать отдельное животное, избежав внушительных затрат на строительство кораля, слонов просто заманивали в хорошо замаскированные ямы-ловушки, откуда их (предварительно стреножив) поднимали, постепенно засыпая яму землей. Но при этом ловцам необходимо было поторапливаться, поскольку члены слонового стада вот-вот могли подоспеть на выручку своим сородичам.Довольно часто слонов ловят арканами,предварительно одурманив опиумной приманкой.
  Другой вид ловли слонов — охота с дрессированными и специально обученными для этой цели рабочими слонами. Группа из трех погонщиков на слонах отсекает животное от его стада.Затем погонщики набрасывают канаты на ноги и голову дикого слона.Стреноженный и укрощенный таким образом, дикий слон попадает в рабочий лагерь.В настоящее время в большинстве стран Азии ловля диких слонов запрещена законом.В Африке слонов никогда не приручали,а поэтому и не ловили,но охотились на них ради мяса.Лишь позднее браконьеры стали убивать животных ради ценной слоновой кости,чем привели популяцию к грани исчезновения.
 
  Слоны в религии и культуре.
 Слоны, принадлежавшие властителям, во многих культурах мира заслуживали почет не менее своих хозяев.В особой степени это относится к рождающимся белым слонам, которые и сегодня в Таиланде принадлежат королю.Речь идет об альбиносах,которые,как правило,не совершенно белые,а более светлые, часто и пятнистые.Среди африканских божеств нет кого-либо, имеющего облик слона,а значит,нет и священных храмовых слонов.Обычай индийских раджей демонстрировать свое могущество и богатство,владея как можно большим количеством слонов, чужд африканским правителям. Поэтому на континенте к этим животным относятся совершенно спокойно и не делают из них культа.
 В храмах, на домашних алтарях,в ресторанах и магазинах,даже на уличных перекрестках Индии можно увидеть многочисленные изображения Ганеши,которого ни с кем не спутаешь:у него человеческое туловище и голова слона,хотя при этом у него четыре руки.Согласно легенде,бог Шива отсек ему голову,а затем,охваченный раскаянием,заменил ее головой слона.Ганеша пользуется особой популярностью,поскольку ему приписывают многочисленные свойства, которым он обязан человеческому уму и мудрости слона.Ганеша считается богом искусств,наук,литературы и даже счастья.
 Существуют изображения слонов тысячелетней давности, например, на стенных росписях погребальных камер Древнего Египта и в значительно больших количествах — в Азии. Там сотнями сохранились изваянные в камне изображения слонов. Все они говорят о почитании этих животных, которым приписывались ум и трудолюбие.Во многих местах они служат каменными хранителями храмов и других культовых сооружений.
 На белом слоне по имени Айравата ездит по небу Индра — высший бог индуистского пантеона.Айравата появился во время пахтанья молочного океана и считается прародителем всех слонов.До недавнего времени при дворах индийских правителей держали в большом количестве этих животных, хотя и не наделенных столь высоким рангом, как слоны-альбиносы. С отменой княжеств в 1970 г. эта традиция исчезла. Во многих религиях слоны почитаются как божества. При многих индийских храмах содержатся так называемые храмовые слоны, которых, пышно украсив, водят по улицам в праздничных процессиях.Но мало кто знает о том, что большую часть своего времени они проводят на цепи, спрятанные от людских глаз за стенами храма.
 
  Слоны на войне.
 Как индийские, так и африканские слоны в древности участвовали во многих войнах. Представьте себе, какой ужас мог испытать враг от вида этих гигантских животных.Так, полководцы Александра Македонского в 326 г. до н.э. вступили в сражение с войском одного из индийских царей, в рядах которого было 200 слонов. Животные, подобно танкам, должны были прорвать линию войск македонян и разрушить их укрепления. Эти необычные боевые единицы могли быстро продвигаться по непроходимой местности, образовывать живые мосты над водными преградами и совершать стремительные атаки.
  Македоняне всю силу своего удара направили на боевых слонов врага, нанося им удары стрелами и копьями. Многочисленные ранения привели к тому, что по своей природе мирные животные с остервенением вступили в бой. Своими хоботами они наносили смертельные удары, хватали солдат и бросали их наземь, пронзали бивнями людей и сметали все на своем пути.Наибольший урон индийское войско получило от своих же слонов: животные в бешенстве уже не различали ни друзей, ни врагов и в пылу сражения изрядно помяли своих хозяев.Так с помощью военной хитрости македоняне одержали победу над противником.
  Со временем остальные полководцы научились воевать с боевыми слонами. Во время сражений животным перерезали сухожилия на ногах. С помощью огня их приводили в такую панику, что они сминали собственные ряды. Соединенные вместе столбы с железными наконечниками становились серьезной преградой для слонов.Защитники укреплений разбрасывали вокруг доски с гвоздями, которые ранили ноги животных, так что те не могли добраться до ворот.Уже римский полководец Юлий Цезарь готовил своих солдат к боям со слонами.
  Торжественные триумфальные шествия, в которых принимали участие и боевые слоны, сделали этих животных известными в странах Средиземноморья.В Древнем Риме слоны погибали на арене цирка в схватках с хищными животными или когда против них выходили гладиаторы.
 Пожалуй, самыми знаменитыми боевыми слонами являются 37 животных, которых повел с собой в поход против римлян карфагенский полководец Ганнибал. Это были африканские слоны.В 218 г. до н.э. животные, совершив утомительный марш через Испанию и Южную Францию, а также миновав Пиренеи, к осени достигли Альп. Горы были тогда почти непреодолимым препятствием для людей, а для животных, к тому же еще слонов, и подавно. Во время сложнейшего перехода погибло множество воинов и слонов. Когда же войско Ганнибала достигло Италии, в живых оставалось лишь 8 слонов. При пересечении реки Арно Ганнибал ехал уже на последнем. До Рима не добрался ни один из слонов.
 
   Когда о слонах узнала Европа?
  В Европе представление о слонах сложилось достаточно давно. Первый слон появился в Германии свыше 1000 лет назад! В истории известен тот факт, что в 802 г. подаренный к коронации императора Карла Великого индийский слон Абул Аббас прибыл в Аахен с опозданием в полтора года. Кроме длительной морской поездки ему пришлось проделать значительный путь пешком — от Генуэзского залива через Южную Францию и Швейцарию. Вид диковинного животного вызывал огромнейшее удивление у гостей императора. Впоследствии Карл Великий отправил слона в путешествие по всей империи, чтобы каждый из поданных смог его увидеть.Это путешествие затянулось на пять лет,и для слона,достигшего примерно тридцатилетнего возраста,многочисленные переходы при любой погоде стали изнурительными.В 810 г. он получил воспаление легких и умер.Позднее,  XVII в.,слонов стали показывать в странствующих зверинцах. Зимой бродячие артисты добирались даже до Скандинавии. Слонов укутывали оленьими шкурами и укрывали попонами, чтобы они не простудились. Вполне естественно, что в подобных зверинцах животным невозможно было обеспечить правильный уход, к тому же слонов обучали бессмысленным и опасным трюкам.
В больших зверинцах довольно часто выставляли на обозрение отдельных слонов. Клетки животных были слишком тесны, и вскоре возникали проблемы с впадающими в агрессивность слонами. В состоянии муста самцы убивали служителей и пытались вырваться на волю, как это произошло в 1825 г. в Лондоне с индийским слоном по кличке Чанни.
 В 1865 г. из Африки в Лондонский зоопарк прибыл слоненок Джумбо и выросший там во внушительного слона ростом около 3,5 м. Особым аттракционом, пользующимся небывалым успехом у публики, было катание посетителей на спине Джумбо.
   
  Рабочие слоны.
 Рабочих слонов человек использует в лесном хозяйстве и промышленности. К примеру, при вырубке отдельных деревьев в лесном массиве довольно сложно использовать технику. В этом случае на помощь лесорубам приходят слоны. Эти животные могут поднимать, переносить и аккуратно складывать стволы деревьев, укладывать их на грузовые машины или в железнодорожные вагоны. Можно себе представить, как нелегко научить их выполнению этих операций. Самая тяжелая работа в основном выпадает на долю самцов.
 Рабочие слоны незаменимы для ловли диких слонов,а до появления автомобиля их использовали как ездовых животных. Верхом на слоне за день можно было преодолеть 60 км.Во время охоты на тигров  сидевшие на слоне люди были под надежной защитой.
  Возможности использования рабочих слонов в качестве живой силы ограничены большим количеством времени, которое животные тратят на еду. Вдобавок ко всему рабочие возможности слонов ограничиваются еще и длительными перерывами, которые приходится устраивать для животных в знойный полдень, чтобы они не перегрелись на солнце. И наконец, для хорошего самочувствия слонам необходимо ежедневное купание.Жизнь рабочих слонов и их отношения с погонщиками в литературе и искусстве довольно часто изображаются в идиллических тонах, однако, по сообщениям натуралистов,во многих рабочих лагерях слоны часто подвергались и подвергаются жестокому обращению и эксплуатации. Животные содержатся в рабских условиях, при отсутствии полноценного питания и ветеринарной помощи. Основная работа слонов состоит из монотонного и к тому же опасного непосильного труда, особенно в лесной промышленности.
   В эпоху научно-технического прогресса слонам почти не остается такой сферы деятельности, где они смогли бы превзойти машины. Вследствие этого потребность в рабочих слонах сильно сократилась, и все чаще слоны и их погонщики остаются без работы.Если повезет, они возят туристов на экскурсии по природным заповедникам или на фотоохоту.В Бангкоке бывшие рабочие слоны и их погонщики одно время пытались зарабатывать как «живое такси», что пользовалось среди туристов большим успехом.После 2003 г. этот вид частного извоза был запрещен городскими властями, как создающий помехи движению транспорта.
 В Африке слонов не используют в качестве рабочих. Поэтому африканские слоны долго считались неспособными к дрессировке. Ошибочность этого мнения доказал бельгийский король Леопольд II.В конце XIX в. он приказал индийским погонщикам обучить африканских слонов и их обслугу. Результаты обучения оказались очень неплохими.
 
   Слоны в цирке.
У многих животных почти все их поведение является врожденным. Слоны же, напротив, часто учатся методом проб и ошибок, приспосабливая свое поведение к различным ситуациям. Эта способность очень полезна при дрессировке.Дрессировка достигается уговорами, при этом используется также и слоновий крюк — как «третья рука» дрессировщика без нанесения животному ран. Если животное понимает, чего от него ждут, его поощряют словами или кусочками лакомства. Правда, не все слоны в равной мере годятся для дрессировки. Их ум доказывает та быстрота, с которой слоны порой осваивают новое задание. Альфред Брем в своей книге «Жизнь животных» сообщает такой факт: знаменитый торговец животными и директор зоопарка Карл Гагенбек взял на себя обязательство перед одним владельцем цирка за месяц выдрессировать слона и подготовить его к выступлению на манеже.В самом деле, спустя столь короткое время животное умело, помимо прочего, ездить на трехколесном велосипеде, вальсировать и стоять на передних или задних ногах. Вряд ли кто-то может представить себе цирк без слонов.
 Но не стоит забывать, что дрессировка требует от животных совершенно неестественного поведения, их принуждают к физическим нагрузкам, которые те никогда не стали бы выполнять добровольно.Вряд ли посетители цирка знают, что практически все время, кроме тренировок или представлений, слоны находятся в своих клетках. О подходящем выпасе и прогулках на свежем воздухе в большинстве цирков мира нечего даже и думать.В цирке будущего возможно больше не будет слонов и других животных, поскольку принудительное, неестественное содержание зверей должно быть запрещено законом. В то же время есть достаточно примеров того, что цирк  без диких животных может оставаться таким же привлекательным и зрелищным, как и «традиционный».
 
   Слоны в зоопарке.
 В настоящее время вряд ли найдется зоопарк, готовый отказаться от содержания слонов,которые представляют особый интерес для  публики. Хотя, случается, что известный зоопарк,такой как,например,Франкфуртский, отказывается от этих животных, поскольку не располагает местом для правильного содержания слонов. При существующих условиях содержания главную проблему для слонов в зоопарке представляет банальная скука. Вряд ли можно содержать животных таким образом, чтобы весь их день, как на свободе, был заполнен поисками пищи и ее поглощением.
Загон их настолько мал, что зверям зачастую негде побродить, и к тому же они постоянно натыкаются на ограждения, отделяющие посетителей от диких животных. Их малая численность во многих местах делает невозможными нормальные социальные контакты, обычные
в стаде с самками и слонятами. Во избежание недоразумений в некоторых зоопарках животных ночью сажают на цепь.Поскольку в большинстве случаев нет пригодных зимних вольер, слоны в зоопарках большую часть зимы также проводят на цепи в специальных помещениях — слоновниках. Вполне можно себе представить, что животные в таких условиях порой очень страдают.Хотя в спокойном состоянии слоны производят впечатление безобидных животных  и довольно часто можно наблюдать, насколько доверяют им их служители, все же случается и так, что животное «выходит из себя» и нападает на человека. Учитывая массу тела и силу слонов, это приводит к тяжелым, порой даже смертельным травмам служителей. Причинами являются ошибки в обращении с животными, но зачастую и плохие условия содержания в неволе.
 Ежедневные тренировки и представления, которые с интересом наблюдают посетители зверинца, учат животных признавать авторитет их служителей. Если слоны не будут их слушать и подчиняться им, то вряд ли людям удастся ухаживать за животными и оказывать им медицинскую помощь. Исходя из тех же причин, в некоторых зоопарках слонов используют при валке деревьев, планировке территории и переноске грузов или просто для катания детей.Современное содержание слонов уже сегодня показывает нам, что служитель как авторитарная личность, доминирующая над животным, попросту не нужен.Во всей Европе зоопарки пытаются предоставить слонам больше места для выгула. Самцы, которые менее покладисты, чем самки, а в состоянии муста могут стать и опасными, получают дополнительную площадь. Есть территории,предназначенные лишь для самок с их детенышами, чтобы остальные животные могли привыкнуть к новому члену стада. Особенно важен большой и разнообразный выгул для всего стада. В слоновниках большой вольер устраивается таким образом, чтобы животные могли передвигаться свободно, как на открытой территории. В таких условиях уже становится возможным успешное разведение индийских и африканских слонов. Слоны в зоопарке являются своего рода посланниками живущих на воле сородичей. Они должны пробудить в нас, людях, понимание и симпатию к ним и таким образом помочь им в их борьбе за выживание в современных условиях.
 Это важная миссия присуща всем животным, содержащимся в неволе. Зоопарки, а также их посетители должны стремиться к тому, чтобы максимально улучшать содержание животных и беречь тех, которые живут в природе.
 
   Как обстоят дела со слонами сегодня?
 Как в Азии, так и в Африке поголовье слонов в течение XX в. резко сократилось. Это связано с военными конфликтами на этих территориях в прошлом и настоящем. Не обращая внимания на заповедники, повстанцы охотятся на диких животных и таким образом снабжают себя мясом. Как следствие войн и локальных конфликтов, у многих племен всегда остается оружие и амуниция, которые затем используются для незаконной охоты. Так, во время продолжительной гражданской войны, которая завершилась в 1986 г., Уганда из своих 20 ООО слонов потеряла как минимум 18 ООО, а также всех носорогов. Осложняет и без того непростую обстановку хорошо организованное браконьерство. Чем сильнее сокращаются стада слонов, тем дороже стоит слоновая кость. Это позволяет отрядам браконьеров на вырученные деньги вооружаться не только пулеметами, но и современными транспортными средствами, вплоть до вертолетов. В плане технического обеспечения эти группы значительно превосходят защитников диких животных.
 В естественной среде обитания по недосмотру взрослых животных маленький слоненок может быть съеден тигром. Случается и так, что молодняк подвергается нападению львов. Для крокодилов, с которыми слоны часто контактируют на водопое, во время купания или пересечения рек, малыши слишком велики, и хищники их не трогают.
 Издревле тысячи слонов расставались с жизнью из-за своих бивней, называемых слоновой костью. Ископаемой слоновой костью называли бивни мамонта, которые часто сохранялись настолько хорошо, что их можно было обрабатывать. Слоновую кость можно пилить, сверлить, точить, обрабатывать напильником и рашпилем, размягчать, прессовать и даже гнуть. Она очень эластична и в зависимости от питания слона имеет слегка различную окраску.Современные искусственные материалы настолько успешно заменяют ее, что зачастую даже специалистам сложно отличить оригинал от хорошей имитации.
 В статистических сводках можно узнать, что в 1880-х годах в Европе ежегодно обрабатывалось огромное количество слоновой кости — до 535 ООО килограмм. 40 % шло на ручки для ножей,26 % — на гребни, из 21 % изготавливались клавиши пианино и около 8 % шло на бильярдные шары. Далее следуют прогулочные трости, ручки зонтиков и веера. Отходами снабжались аптеки. Растертая в порошок слоновая кость рекомендовалась от всех болезней. Она также входила в состав художественных красок.
 Великолепной резьбой по слоновой кости можно полюбоваться в музеях и галереях искусства, а во многих странах и сегодня предлагаются изделия из слоновой кости, как сувениры на память о поездке. Следует учесть, что их покупка поддерживает дальнейшее уничтожение слонов, а любой импорт изделий из слоновой кости запрещен.
 Чтобы искоренить браконьерство, в 1989 г. было достигнуто международное соглашение о запрете на торговлю «белым золотом». В Кении была сожжена огромная масса слоновой кости. Эта акция вызвала большой резонанс в обществе. В 2007 г. участники Всемирной конвенции по международной торговле вымирающими видами дикой фауны и флоры (CITES) приняли несколько важных резолюций. Ботсвана, Намибия. Южная Африка и Зимбабве только напрямую могут продавать свои запасы слоновой кости в Японию. Среди этих запасов не должно быть слоновой кости неизвестного происхождения, а также полученной в результате браконьерства или конфискованной. Бивни должны принадлежать слонам, умершим естественной смертью. После этой разовой продажи торговля прекращается на девять лет. В скором будущем должна появиться общая концепция защиты слонов по всей Африке.Кения провела акцию против браконьерства и торговли «белым золотом»: сжигается слоновая кость, добытая незаконными способами.Полный запрет на торговлю усложнил сбыт слоновой кости. Браконьерство хотя и уменьшилось,но еще присутствует на африканском континенте.В Азии браконьерство не так развито, как в Африке: бивни у самцов меньше, а самки вообще их не имеют. Но здесь из-за растущего населения в огромных масштабах происходит сокращение и изменение среды обитания животных.
  Некоторые страны, где обитают слоны, отвели большие площади для выпаса и много сделали для защиты этих животных. В подавляющем большинстве речь идет о бедных странах, которые поддерживаются помощью извне, предоставляемой такими организациями, как Всемирный фонд дикой природы (WWF). Поголовье слонов сокращается с пугающей скоростью. Индийским слонам вымирание угрожает серьезнее, чем африканским саванным слонам. Информация к размышлению: Вьетнам и Лаос с 1990 г. потеряли почти 90 % своих слонов! В Камбодже это число составляет более 50 %, а в Мьянме (Бирме) — 25 %. По последним оценкам, в Африке еще может находиться 600 000 слонов, в Азии, возможно, 30 000 обитает на свободе и около 15 000 живет в неволе (рабочие и храмовые слоны).
 Национальные парки как магнит притягивают платежеспособных туристов со всего мира, и таким образом слоны начинают играть важную роль в экономике своих стран. Но полное сохранение природы станет возможным лишь в том случае, когда сами люди наконец осознают красоту своей земли и ее животного мира.
 С одной стороны, поголовье индийских слонов находится под угрозой исчезновения. С другой — служащим национальных парков все чаще приходится регулировать численность слонов,поскольку жизненное пространство серых гигантов все более и более ограничивается человеком.
   Многие животные давно бы уже вымерли, если бы зоологические сады не предпринимали активных мер по их сохранению. Для исчезающих видов животных существуют программы по их поддержке, которые должны обеспечить дальнейшее существование зверей в природе, по крайней мере под охраной человека. Так, в настоящее время становится возможным разведение в зоопарках человекообразных обезьян. Еще несколько лет назад это было практически невозможно.
   В вопросах содержания слонов в зоопарках ученые пришли к единому мнению. В зоосадах Европы имеется примерно равное количество африканских и индийских слонов.В современных условиях содержания животных в неволе есть возможность для появления на свет потомства. В последнее время это происходит столь успешно, что на вопрос о выживании слонов в зоопарках можно смело дать утвердительный ответ.

Самый яркий признак слона — многофункциональный хобот, удлиненный нос, которым животные определяют как запах, так и вкус. Кроме того, им едят, срывая листья и пучки травы с земли и отправляя в рот, и пьют. Набрав в хобот песок, слоны выдувают его себе на спину, изгоняя таким образом кожных паразитов.

Сегодня на Земле живут два вида слонов. Африканский слон крупнее индийского. У него и более крупные бивни — удлиненные вторые резцы верхней челюсти. Они служат слону инструментами, которыми он многообразно пользуется. Самый большой из найденных бивень составлял в длину 3,4 м и весил 102 кг! Клыки слона — слоновая кость — очень дорогой и пользующийся спросом материал. И поэтому, несмотря на все запреты, до сих пор продолжается охота на слонов. Слоны в основном держатся стадами по 10—20 голов. Вожак — старая, опытная самка. В стаде кроме нее 1 сильный самец, 1—2 молодых самца и много самок со слонятами. При засухе и бескормице вместе собираются несколько сотен слонов.

Африканские, слоны крупнейшие из живущих на Земле животных

Совсем старые слоны ходят в одиночку. Слоны живут 60—70 лет.

Кроме людей, других врагов у взрослых слонов нет. Слонята иногда становятся жертвами крупных хищников, например львов. Самая большая опасность для слонов состоит в том, что их среда обитания постоянно сужается. Слонам требуется каждый день большое количество пищи, поэтому им нужны и большие территории, где они могли бы прокормиться. Однако эти земли требуются и людям. Вот и живут теперь слоны в основном в заповедниках. Там же их приходится отстреливать, иначе они превратят это место в пустыню, а потом и сами умрут от голода.

Стадо африканских слонов, идущее на водопой

Эти крупные и сильные животные легко поддаются дрессировке, потому, например, индийских используют на работах в лесном хозяйстве.

Водные процедуры индийского слона

Африканский слон (Loxodonta africana)

Величина Длина тела 6—7,7 м; хвоста —1—1,3 м; высота туловища 2,2—3,7 м, реже до 4 м; масса самцов до 7,5 т
Признаки Голова с огромными ушами и длинным, подвижным хоботом; кожа серая с редким волосяным покровом; длинный хвост с пучком волос на конце; бивни у самцов и самок
Питание Листья, ветви и плоды деревьев и кустарников, трава, корни; ежедневно съедает до 150—250 кг корма
Размножение Беременность 22—24 месяца; 1 детеныш, очень редко 2; вес при рождении 90—135 кг, высота 90 см; слониха рождает 1 раз в 4 года
Места обитания От полупустынь, степей и лесистых саванн до влажных тропических и горных лесов (до 5000 м над уровнем моря); обширные районы Африки к югу от Сахары

 

Индийский слон (Elephas maximus)

Величина Длина тела 5,5—6,6 м; длина хвоста 1,5—2,1 м; высота туловища 2,4—2,9 м; масса до 4,7 т
Признаки Череп с 2 отчетливыми выпуклостями на лбу над глазами; уши меньше, чем у африканского слона; скудный волосяной покров, с возрастом все больше светлых пятен; бивни лишь у самцов
Питание Трава, во влажном тропическом лесу также листья пальм и других деревьев
Размножение Беременность 22 месяца; 1 детеныш, реже 2 и совсем редко 3; при рождении масса 60—115 кг
Места обитания Саванны и леса; Индия и прилегающие районы

Интересное