Введение

Категория: Птицы

Неисчерпаемыми запасами корма, многократно превосходящими сухопутные ресурсы, влечет птиц водная стихия. Косяки рыб и кальмаров, тучи планктона, залежи донных моллюсков — на пути к такому изобилию пернатые готовы преодолеть все преграды. Просто удивительно, как эти создания, самой природой предназначенные для полета, приспособились к подводному миру. Им понадобилось освоить навыки ныряния, которые помогли преодолеть плавучесть: чтобы уйти под воду, птица резко наклоняет голову и корпус вниз, а затем сильно отталкивается от воды лапами. Кроме того, перед погружением она плотно прижимает перья.к телу, так как это помогает ей вытеснить побольше воздуха. Все пернатые ныряльщики снабжены плотным оперением и внушительным подкожным слоем жира, уменьшающим потери тепла. Еще одна особенность — объем заполненных воздухом пустот в костях по сравнению с подобным объемом у сухопутных сородичей сведен к минимуму; поэтому удельный вес тела увеличился и нырять стало легче. Однако увлечение подводной охотой не прошло для пернатых бесследно: лучшие ныряльщики стали посредственными летунами и никудышными пешеходами, как это случилось, например, с гагарами и поганками.

Интересное