Гуси

Категория: Птицы

Гуси Фото 1Гуси были одомашнены раньше всех других видов птиц. Породы домашних гусей происходят от разных диких предков. Большинство европейских и русских пород выведены от серых гусей. А китайцы для выведения своих пород использовали гусей-сухоносов, живущих по берегам степных и лесных озер от Монголии до побережий Тихого океана. От гусей человек получает мясо, яйца и перо. Гусиный жир является целебным средством, известным еще с древности. Лучшего лекарства от обморожений еще не придумали.
 У всех пород гусей длинная, изогнутая шея, туловище, внешним видом напоминающее ладью, на пальцах ног есть перепонки. Гуси отлично плавают. Клюв у них прямой, плоский. Во рту имеются острые зубы-шипы, которыми гусь щиплет траву. Окраска гусей может быть разной, но обычно это вариации серого и белого оттенков. Вес гусей может достигать 10 кг, гусаки весят больше, чем гусыни.    
 Гусей относят к водоплавающим. И это справедливо, поскольку лапы этих птиц снабжены плавательными перепонками, и на воде гуси чувствуют себя как дома. Но в основном их жизненные интересы связаны с сушей, где гуси выводят птенцов и добывают пропитание. Гусей на кормежке можно уподобить травоядным животным, занятым размеренной пастьбой на зеленой траве, которой они могут съедать до 2 кг в сутки. Там, где гусей много, трава и мох к середине лета выглядят так, словно по ним прошлась машинка для стрижки газонов. Но лишь вылупятся птенцы — гуси торопятся увести потомство на ближайший водоем.

 Ко времени вылупления птенцов растительность оказывается съеденной начисто, и выводки, постепенно объединяясь в табуны, отправляются пешком на летние пастбища. Период взросления потомства и линьку, во время которой они полностью теряют возможность спасаться от наземных хищников, гуси предпочитают проводить на плаву, питаясь побегами и семенами водных растений.
 Нестись гусыни начинают в возрасте 240—350 дней. Обычно периоды яйценоскости приходятся на зиму и весну. У гусей самка и самец окрашены одинаково. Образуют постоянные пары, часто на всю жизнь. Это связано с важной ролью самца в выращивании потомства — самец охраняет самку, пока она сидит на кладке и вместе с ней водит выводок. В случае гибели самки самец может даже самостоятельно вырастить птенцов. 
 «Поражает глубина взаимной привязанности птиц, — пишет советский ученый С. М. Успенский. — Если из пары пролетавших гусей убита гусыня (она всегда летит впереди и обычно первой попадает под выстрел охотника), гусак, несмотря на явную опасность, долго не покидает убитую подругу, кружит над ней, зовет ее призывными криками, а иногда и опускается на землю, даже если близко находятся люди. Возле гусыни, погибшей от раны не сразу после выстрела и не доставшейся охотникам, убитый горем «супруг» способен провести несколько дней подряд. Он яростно защищает даже окоченевший труп от песцов, чаек, поморников».
 Не случайно, видимо, гуси во многих странах стали символами преданности, любви, дружбы. В Японии, например, гуся посылают невесте перед свадьбой как символ надежды на прочный союз. 
 Гуси образуют  во время гнездования большие колонии. Колониальное гнездование позволяет гусям лучше защитить кладки от хищников. Гуси строят гнездо из веточек и травы. После окончания строительства гнезда самка выщипывает у себя из брюшка пух и выстилает им гнездо. Когда самка вынуждена отлучиться с гнезда, она всегда аккуратно прикрывает яйца пухом. Это не дает им переохладиться и делает их менее заметными для хищников.
 У всех гусеобразных птенцы развиваются по выводковому типу — они вылупляются из яиц зрячими и покрытыми пухом. Обсохнув за несколько часов в гнезде, птенцы способны следовать за родителями и самостоятельно кормиться. Однако взрослые птицы сопровождают их, греют, охраняют и в какой-то степени помогают в поисках пищи. Домашние гуси ведут себя так же, как и их дикие собратья, и в деревне можно легко наблюдать особенности их родительского поведения.
 Многие классические работы по поведению птиц проводились на гусеобразных. Знаменитый ученый Конрад Лоренц открыл у них явление «импринтинга». Оно заключается в том, что птенцы запоминают любое движущееся живое существо или даже предмет, который увидят сразу же после вылупления из яйца и впоследствии считают его своим родителем.Приручение и роль гусей в истории человечества
 Вот уже более двух тысяч лет вопрос о роли гусей в спасении Рима остается дискуссионным. Впрочем, сами римляне не сомневались, что гуси спасли их город: находясь в храме, посвященном богине Юноне, эти птицы якобы подняли страшный гвалт, когда услышали, что к стенам города подходят отряды варваров. Задремавшая стража проснулась, объявила тревогу, и римляне отбросили неприятеля от стен города.
 Возможно, это легенда. Но то, что гуси в принципе могли сыграть роль сторожей, доказывает недавний опыт администрации завода в шотландском городе Думбартоне. На территории завода, производящего виски, хранилось 30 миллионов галлонов этого напитка. Территория была довольно большая — 50 акров. Чтобы уберечь свою продукцию от воров, администрации требовалось много сторожей. Однако она решила иначе: вместо сторожей было приобретено 80 гусей, которые разгуливали по территории завода. При появлении незнакомого человека, а то и просто заслышав какой-нибудь подозрительный шум, гуси начинали громко кричать. Опыт этот оказался настолько удачным, что гусей стали заводить и на других фабриках и заводах.
Так что история со спасением Рима теоретически могла быть.
 В Средневековье в одной книге рассказывается о гусях, растущих в Великобритании на деревьях. Кто придумал эту легенду — неизвестно, очень возможно, что какие-то монахи. Во всяком случае, они очень активно использовали ее: раз птицы рождаются на дереве, значит, они постные, а раз постные — их можно есть в любой день. Потребовался специальный декрет папы римского, чтобы заставить монахов считать гусей скоромной пищей. Легенда о растущих на деревьях гусях долго жила. Даже такой выдающийся естествоиспытатель XVI века, как Конрад Геснер, верил в нее. Но если кто-то и сомневался в ней, молчали — не хотели спорить с церковью, боялись идти против нее.
 Мало того, Геснер даже усугубил, то есть как бы узаконил, ошибки и легенды, существовавшие ранее. Например, о легендарных гусях он пишет уже более подробно, называя их «Бернакальскими гусями», и со слов некоего Геральдуса рассказывает о них. Этот гусь, оказывается, вырастает на обломках сосны, носящейся по морским волнам. Сначала будущие гуси похожи на капельки смолы. Потом вырастают, прикрепляются клювами к сосне и «выделяют», ради безопасности, твердую скорлупу. Там, в этой скорлупе, они растут, оперяются и, наконец, отваливаются от дерева и начинают плавать.
 Но конечно, не для охраны приручили некогда люди гусей. И не для того, чтобы монахи могли есть гусиное мясо в постные дни, объявив его не мясом. И даже не для того, чтобы писать гусиными перьями. Гуси были приручены, конечно же, совсем с иной целью.
 Человек приручил некоторых млекопитающих и значительно облегчил свое существование. После этого он обратил внимание на птиц — вкус птичьего мяса человек знал, ведь даже в период интенсивного земледелия и скотоводства охота продолжалась. Одним из излюбленных объектов охоты был гусь. И человеку, естественно, хотелось, чтобы гусиное мясо у него было не время от времени, когда улыбнется охотнику удача, а постоянно. 
 Поэтому, если вопрос: почему человек решил одомашнить кур? — не совсем прояснен, то вопрос о гусях ясен. Эта птица оказалась достаточно доверчива и приручалась сравнительно легко, она хорошо размножалась в неволе и была нетребовательна в еде. Важным еще оказалось и то, что гусь — выводковая птица. А это значит, что птенцы его, едва появившись на свет, сразу же становятся достаточно жизнестойкими. Все это говорит в пользу гусей вообще. Но их же несколько десятков видов. А человек почему-то выбрал только трех — нильского (египетского), сухоноса и серого, хотя среди представителей гусиных есть и более крупные, и более выносливые, и, наконец, такие, у которых мясо гораздо вкуснее. И все-таки одомашнены были именно эти: в Северной Африке нильский, в Европе серый, в Китае сухонос.
 Возможно, именно эти гуси оказались наиболее «покладистыми»— довольно быстро предпочли сытую и спокойную жизнь рядом с человеком полной превратностей жизни на воле. Во всяком случае, гуси (те виды, на которых остановился человек) сравнительно быстро стали домашними. Возможно, человек и делал попытки приручить гусей других видов, но эти попытки оказались неудачными. Примером тому может служить австралийский гусь, по всем статьям более ценный, чем наш серый, но очень уж неуживчивый и «трудновоспитуемый».
 Итак, древние жители Европы, Африки и Азии независимо друг от друга приручили гусей. Приручить гусей — дело нелегкое. Хотя бы потому, что гуси — птицы перелетные. Инстинкт этот вырабатывался на протяжении многих тысячелетий, и перелеты явились одним из основных факторов, благодаря которым на Земле выживают многие птицы, и гуси в частности. Человек же не только заставил гусей отказаться от перелетов — он вообще отучил их по-настоящему летать.
Гуси Фото 2 Благодаря человеку одомашненные птицы во многом утратили инстинкт самосохранения, способность строить гнезда, отыскивать достаточно корма и так далее. На воле они, конечно, очень быстро погибли бы от хищников, так как разучились летать и прятаться. Погибли бы и от голода. Но, приручив птицу, человек взял на себя всю ответственность за нее: он охраняет ее и защищает, заботится о ее потомстве и о самих птицах. Он постоянно думает и об улучшении, об изменении самих птиц. Если в природе птицы изменялись благодаря естественному отбору (выживали наиболее приспособленные к окружающей среде), то у домашних птиц изменения происходили благодаря искусственному отбору: человек оставляет на племя не наиболее приспособленных, а тех, кто дает больше мяса или яиц.
 Мы сейчас не можем сказать определенно, как изменил человек «натуру» нильского гуся — полностью ли заставил его отказаться от своих «привычек» или только частично, но нам доподлинно известно, что древние египтяне уделяли этой птице достаточно внимания. До нас дошли изображения пастухов, пасущих большие стада гусей, дошли и жанровые картинки, например изображение человека, несущего купленных, очевидно, гусей. Благодаря изображениям на гробницах и стенах храмов мы знаем, как в Древнем Египте откармливали гусей и как пять тысяч лет назад варили и жарили их.
 Но если мы смогли заглянуть в далекую историю нильского гуся, то до сих пор не можем открыть тайну, связанную с более близким периодом его жизни — тайну исчезновения этой птицы из списка домашних животных.
 Действительно, сейчас одомашненного нильского гуся не существует. Куда он делся, почему египтяне, вероятно очень любившие эту птицу (иначе не было бы такого количества изображений), перестали его разводить — непонятно. Есть версия, что вытеснили гуся куры, которые очень широко были распространены в Египте. Но это только предположение.
 В диком состоянии нильский гусь существует и сейчас. И последние два столетия делались неоднократные попытки вновь приручить, одомашнить эту птицу. Но успехи эти были настолько незначительны, что от нильского гуся пришлось отказаться и сосредоточить внимание на сухоносе, а потом главным образом на сером гусе.
 О времени приручения нильского гуся мы можем судить приблизительно: известия о нем, как уже об одомашненном, мы получили из пятого тысячелетия до нашей эры. Значит, несколько веков можно и прибавить — ведь требовалось время на его приручение. (Правда, есть мнение, что гуси были приручены гораздо раньше — в каменном веке, когда еще вообще не было никаких домашних животных. Но так ли это — точно неизвестно.) Что же касается нашего серого гуся, то тут мы в еще большем неведении. Костные остатки, которые находят ученые в «кухонных кучах», не могут пролить свет на биографию серого гуся: большинство ученых считают, что те кости, которые были найдены до сих пор, принадлежат не домашним гусям, которых человек разводил, а диким, на которых он охотился. Возможно, серый гусь был приручен позже. Но уже зато гораздо прочнее.
 Человек не ограничился просто приручением гусей. В течение многих столетий занимался человек «усовершенствованием» птиц. Занимается он этим и сейчас — он добивается того, чтобы гуси несли больше яиц и были крупнее, мясистее, чтоб росли быстрее. Иными словами, человек постоянно «совершенствует» гусей. И между делом находит им работу: одних посылает сторожить склады, других — пропалывать поля. Оказывается, гуси могут и это. Далеко не всюду еще труд земледельца механизирован. В частности, еще не всюду люди смогли отказаться от очень трудоемкой работы — ручной прополки. И тут на помощь пришли гуси. Их выпускают на хлопковые поля, когда там появляются сорняки. Причем если в междурядьях еще можно пользоваться машиной, то в тех случаях, когда сорняк вырастает вплотную к хлопковому кусту, способны помочь только руки человека или... гуси. Да, гуси — они терпеть не могут вкус хлопчатника, а все сорные травы выщипывают с удовольствием. После выпаса гусей на поле не остается ни одного сорняка. Как подсчитали специалисты, 25 гусей могут очистить целиком от сорной растительности участок хлопчатника в 10 гектаров.
 В Южной Америке, где впервые был проделан этот опыт, даже те фермеры, которые не собирались заниматься птицеводством, срочно завели у себя стада гусей. Опыт южноамериканцев переняли и фермеры США: сейчас в тех районах, где растет хлопчатник, по приблизительным подсчетам, трудится полтора миллиона гусей.
 «Совершенствуя» домашних гусей и находя им новые работы, человек не отказался от мысли приблизить к себе и их диких родственников. Так, например, лет 250 назад в Канаде был одомашнен один из видов гусей — канадская казарка. Птица так полюбилась канадцам, что на транс-канадском шоссе они соорудили прекрасный стальной монумент в честь этой птицы.
 «Пристанище гусей — окраины России...» — далекая полярная тундра не отделима от гусиных криков, ликующих по весне, тоскливых и тревожных по осени. Гуси появляются в тундре с первыми проталинами и покидают ее, гонимые первыми метелями. Именно в тундре гнездится больше всего разновидностей этих горделивых птиц, всегда исполненных чувства собственного достоинства. Гнездовья белолобых и белых гусей, пискулек, белошеев не встречаются южнее лесотундры; гуменники распространены более широко и гнездятся от побережий Арктики до южных оконечностей таежной зоны. Серые гуси и сухоносы в период гнездования больше связаны с водной средой — они селятся, в основном, по степным водоемам, но нередко живут и в лесистой местности.
 От далеких предков серого гуся пошли европейские гуси — эмденские, тулузские, шадринские, тульские, холмогорские. Они во многом сохранили черты своего дикого предка — серого гуся.
 Серые гуси — птицы крупные, весят килограмма 2,5—4,5, а бывает, правда редко, и 6. Они прекрасно летают, хорошо бегают, отлично плавают и ныряют. Конечно, серые гуси гораздо энергичнее и сильнее домашних. У дикого проблем множество. Врагов достаточно, поэтому гуси чутки и осторожны, а при необходимости — отлично защищаются, нанося крыльями могучие удары. Весной надо позаботиться о гнездах—выбрать подходящее место. Это гуси делают, едва прилетев, а прилетают они рано, когда еще местами лежит на земле снег. Затем надо отыскать подходящий материал, а его требуется немало — гнезда серых гусей иногда до метра в ширину и более метра в высоту.

Гуси Фото 3
Серый гусь


 У домашних гусей нет особых хлопот с насиживанием яиц и воспитанием потомства, под присмотром человека можно не опасаться за судьбу гусят (если, конечно, человек не забирает яйца). Дикие гуси за потомство беспокоятся. В кладке серого гуся бывает от 3 до 9 яиц. Насиживает яйцо самка в течении 27-28 дней, гусак обычно стережет поблизости. Если яйцо выкатится из гнезда, то гусыня клювом и подбородком, не прекращая насиживания, ловко закатывает его обратно.
 И детишки, хоть и становятся активными, едва обсохнут под крыльями матери, требуют заботы и присмотра. И оба родителя воспитывают гусят. Их обычно четыре-пять, но может быть и десяток. Водят на луг кормиться, приводят обратно в гнездо, где самка постоянно греет их.
 Месяца через два птенцы становятся уже величиной с родителей, начинают летать, но стариков своих не покидают и сами не расстаются друг с другом. Все вместе летят на зимовки. Иногда летят только семьями, а иногда стая может состоять из нескольких сотен птиц. Зимуют серые гуси в Иране, Афганистане, Индии и в некоторых других странах Азии. Гнездятся же серые гуси по всей Европе, в Сибири, на Дальнем Востоке, в Монголии. Селятся по речным поймам, на травянистых болотах, на берегах озер, на мокрых лугах. Но при обязательном условии: места должны быть тихие, безлюдные, поросшие мелким кустарником или тростником, в котором птицы прячутся сами и прячут своих птенцов.

 Белолобый гусь (Anser albifrons). Некрупные гуси (весом до 3,5 килограмма) с темно-серым или буроватым оперением, с белой полоской на лбу и вокруг основания клюва. Ноги оранжевые. Длина тела 64-78 см. Обитатели арктической тундры. Европейские популяции зимуют в Западной, Центральной и Юго-Восточной Европе. Большие скопления зимующих птиц образуются на Балтике, на берегах Северного моря, в Ирландии и Шотландии. В Центральной Европе зимующие белолобые гуси появляются в октябре-ноябре. Собираться на зимовке в стаи гусей заставляют холод и разнообразные хищники. Они находят корм на убранных полях или пастбищах. Время возвращения птиц к местам гнездования зависит от погоды. В теплые зимы весенняя миграция начинается уже в феврале-марте.
 При всей незамысловатости рациона белолобые гуси, прилетающие в тундру рано весной, часто не могут найти вдоволь пищи и вынуждены полагаться главным образом на те ресурсы энергии в виде подкожного жира, которые удалось заласти на пролете во время длительных остановок в более богатых кормом местах.

Гуси Фото 4
Белолобик

 

Гуси Фото 5
Гуменники

 Египетский, или нильский гусь. Он живет в долине Нила, в тропической Африке и отличается от своих собратьев стройностью и длинноногостью. Он хорошо умеет бегать по земле, прекрасно плавает и ныряет. Гнезда свои египетский гусь очень часто устраивает на деревьях.
 Гуси, как уже нам хорошо известно, — птицы водоплавающие. Но степень их «водоплавания» разная: одни проводят в воде довольно много времени, другие меньше. К таким, в частности, относится гусь гуменник — житель тундровых районов Европы и Азии. Он селится по соседству с водоемами, время от времени плавает и ныряет, но большую часть времени проводит на суше. Прекрасно ходит и даже довольно быстро бегает.
 Свадьбы гуменников приурочены ко времени их стайной жизни на зимовках. Супружеские узы у гусей очень прочны и сохраняются всю жизнь. Тем не менее вдовы и вдовцы печалятся недолго и уже вскоре после утраты готовы к вступлению в повторный брак.
 Гнезда гуменники делают на земле, делают аккуратно, работают на строительстве самец и самка дружно. Сидит на яйцах только самка, но самец не оставляет ее — все время находится рядом. А когда появляются птенцы, папаша немедленно подключается к их воспитанию. Дружную семейку из трех-четырех малышей (но бывает их и до десяти) в сопровождении заботливых родителей можно видеть на воде, но чаще — в зарослях кустарника, куда родители уводят птенцов, едва те обсохнут после появления из яиц.
 Всего этого не скажешь о жителе Австралии — курином гусе. Назван он так за клюв, похожий на куриный. Однако и кое в чем другом этот гусь похож на кур. Например, короткой и толстой шеей, короткими пальцами. Как и курица (и совсем не как гусь!), эта птица не любит воду — залезает в нее только в крайних случаях. И плавает плохо. Но все-таки это гусь!

Гуси Фото 6
Серый гусь

 

Гуси Фото 7
Сухонос

 

 Сухонос тоже крупная птица. Средний вес их килограмма три, но иногда достигают и пяти килограммов. Однако хоть он и меньше серого, в полете кажется более неуклюжим и тяжелым. Зато плавает и ныряет отлично. Может даже плыть под водой, если надо уйти от опасности. Образ жизни сухоноса, в общем, похож на жизнь других гусей, вариации не очень существенные. Как и все гуси, он — растительноядная птица. Распространен гораздо меньше, чем серый гусь, живет в Восточной Азии. Предки сухоноса были когда-то одомашнены в Китае и стали родоначальниками породы домашних китайских гусей.
 

Гуси Фото 8
Пискулька

 Пискулька (Anser erythropus) — небольшой гусь (весит не более 2,2 килограмма) с коротким клювом и желтым кольцом вокруг глаз. Имеет писклявый голос, что послужило причиной его названия. На территории России населяет лесотундру и северную часть тайги от Кольского полуострова до Анадырского залива. На большей части ареала редок. Точные данные о численности отсутствуют. Вероятно, во всем мире обитает не более 30 тыс. особей.
 Мигрирующие стаи пискулек и белолобых гусей часто смешиваются. На отдых они останавливаются на крупных водоемах с богатой растительностью, но на кормежку предпочитают вылетать на окрестные луга и поля, питая определенное пристрастие к посевам озимых.   

Гуси Фото 9
Белошей

 Белошей (Philacte canagica) один из самых редких гусей. Селится он только на берегах Берингова моря. Раньше он назывался голубым гусем, канадским гусем. Белошеем прозвали его русские охотники (это стало и научным названием птицы). А чукчи называют его «ихлихлеут», что значит «большеклювый». С. М. Успенский считает, что это более удачное название — шея у гуся действительно белая, но лишь со стороны спины. Поэтому видна белая ее часть не всегда. А крупная белая голова сразу бросается в глаза.
 Гусь средней величины, с короткой толстой шеей, распространен в России ограниченно. Его ареал — узкая полоса приморских тундр побережья Чукотки и Анадырского залива. Гнездится в мохово-пушициевой тундре с пресными водоемами. Характерна узкая пищевая специализация: питается сочными частями дюпонции и осоки. Высока смертность птенцов из-за неблагоприятных погодных условий в сезон размножения. Численность в России близка к критической — не более 4—5 тыс. особей. За пределами страны белошей распространен по побережью Аляски. Белошеи иногда гнездятся в больших колониях серебристых чаек и гаг на островах тундровых озер и рек.  
  

Гуси Фото 10
Белошеи (охраняет гнездо с кладкой)

 

Гуси Фото 11
Белые гуси

 Белый гусь (Chen hyperboreus). В XVIII в. белый гусь населял все побережье от Чукотки до Таймыра и низовья реки Оби. Однако за последующие сто лет эти птицы на материке практически исчезли. В 20-х гг. XIX в. их уже не встречали в низовьях Индигирки, Колымы и на Новосибирских островах. Некоторое время белые гуси сохранялись в низовьях Алазеи, но в середине XIX в. перестали гнездиться и там. Белый гусь назван так за то, что у него снежно-белые с черной «отделкой» крылья. Да и сам он — светлый, перья его очень красивы, и из-за этих перьев гуся активно уничтожали. Когда-то широко распространенный, он сейчас сохранился лишь в Северной Америке, в Гренландии да на острове Врангеля.   
 В отличие от других гусей, белый гнездится колониями, иногда очень большими, иногда — всего в несколько пар. Но какова бы колония ни была, птицы ведут себя в них одинаково — не боятся людей, «доверяют» им свои гнезда, не проявляя никакого беспокойства, когда к ним подходят, даже если в гнездах яйца или птенцы. И это еще одна причина уменьшения численности белолобых гусей: люди далеко не всегда оправдывали и оправдывают доверие этих прекрасных птиц. Местному населению колониальные поселения гусей облегчало сбор яиц и добычу самих птиц.
 О масштабах промысла гусей можно судить по сохранившимся рассказам очевидцев. Вот что писал в своей книге «Путешествие по различным провинциям Российского государства» (1775) П. С. Паллас, русский естествоиспытатель, руководитель экспедиции Петербургской академии наук «Так как этот гусь самый глупый из всех представителей своего рода, большое количество его ежегодно добывается якутами и русскими, жителями Яны и Индигирки. Способ ловли некоторым образом забавен и доказывает глупость птицы. Для ловли собираются двое, трое или четверо человек и протягивают большую сеть, поставленную стеной. После того один из охотников, одевшись в белые оленьи шкуры, идет прямо к стае гусей, а остальные, обходя ее сзади, постепенно сгоняют к засаде. Гуси следуют за идущим впереди них охотником, одетым в белое, без замешательства и страха, принимая его по своей глупости за гуся-вожака. Когда придут к сети, охотники стягивают ее веревками и в ней запутывается вся стая».
 Скорее всего, в этом рассказе речь идет об охоте на линных белых гусей, теряющих на некоторое время способность к полету. Однако население на севере Сибири в XVIII—
XIX вв. было очень малочисленным. Вряд ли только охота на сибирском побережье повлекла за собой столь резкое сокращение численности этих птиц. Вероятно, такое же интенсивное истребление белых гусей проводилось и на зимовках. Места зимовок были сосредоточены на западе Северной Америки. В начале XIX в. в эти районы нахлынули переселенцы из Европы. По описанию очевидцев, удачливые охотники добывали тогда сотни птиц в день и несколько тысяч за сезон. К тому же после распашки земель в Северной Америке гуси остались без своих привычных кормов.
 В настоящее время в России на острове Врангеля сохранилась крупная колония белых гусей. В 90-х гг. XX в. на острове гнездилось около 90 тыс. белых гусей. Гнездовые колонии располагаются в долинах речек заболоченной мхово-травянистой тундры. Гнезда размещаются близко друг к другу и представляют собой ямку, обильно выстланную пухом. Кладка состоит из 3—6 яиц. Насиживающие кладку самки белого гуся на острове Врангеля не покидают своих гнезд даже в пургу, которая на этих широтах может налететь и в разгар лета. Снегу наметает столько, что издали можно видеть только головы упорно сидящих на гнездах гусынь.
 Существенный урон колонии гусей наносят песцы, в кормах которых значительное место занимают яйца, птенцы и даже взрослые гуси. Гусак в расцвете сил и песец -соперники примерно равные. Исход поединка решают личный опыт и счастливое для одной из сторон стечение обстоятельств.
 Часто небольшими группами белые гуси поселяются рядом с гнездами белой совы, которая успешно защищает свою территорию (в том числе и гусиные гнезда) от песцов. Благодаря принятым мерам охраны сейчас белый гусь — один из самых многочисленных гусей мира.
 

Гуси Фото 12
Белые гуси

 У полулапчатого гуся, обитающего в открытых ландшафтах Австралии и Новой Гвинеи, плавательные перепонки на лапах охватывают пальцы только до половины длины. Кроме того, у этих гусей длинные ноги, благодаря чему они быстро передвигаются даже по каменистому грунту. Есть у них и множество других необычных особенностей. Ноги полулапчатых гусей снабжены длинными когтями и приспособлены к лазанию по веткам. Только этих гусей можно часто видеть сидящими на высоких деревьях.
 Интересно и их размножение. При одном самце обычно держатся две (или больше) самок, они откладывают яйца в общее гнездо, поэтому насиживают кладку, а потом и водят птенцов сразу несколько родителей.
 И наконец, это единственный вид гусеобразных, у которого родители кормят своих птенцов «из клюва в клюв». Они выкапывают для них луковицы растений и кладут им в клюв собранные семена.

Гуси Фото 13
Горный гусь

 Горный гусь (Eulabeia indica) — эндемик Центральной Азии. На плоскогорьях и в горах Алтая он гнездится небольшими колониями по берегам пресных и солоноватых озер. Гнезда устраивает на земле, деревьях или скалах. Кормятся гуси на мелководье или вылетают в степь. Потребляют осоку, злаки, водную растительность. На территории России сохранилось не более тысячи горных гусей. Численность продолжает сокращаться из-за незаконной охоты и сбора яиц. Занесен в Красную книгу.
 Горные гуси - характерные обитатели крупных высокогорных озер Памира, где они гнездятся на островах. Численность колоний здесь невелика - не более нескольких десятков пар, но на озерах южного Тибета известны многотысячные колонии. Гнезда обычно отстоят друг от друга на расстоянии 4-10 м, но могут располагаться и почти вплотную. Необычная колония горных гусей известна на крайнем юго-западе Тувы в долине реки Каргы неподалеку от места ее впадения в монгольское озеро Урук-Нор. Здешние гуси гнездятся на деревьях, используя постройки многочисленных в этом районе коршунов.
 У горного гуся достаточно длинные ноги, во всяком случае, длиннее, чем у других гусей, поэтому он и бегает хорошо. Летает тоже хорошо, способен даже к сложному маневрированию. А это очень важно для птиц, устраивающих гнезда на островах среди озер или на деревьях, если они находятся вблизи горного озера. Именно горного, ведь гусь недаром так назван: живет он высоко; может селиться даже на высоте шести тысяч метров над уровнем моря.
 Горный гусь — хороший бегун. Но тем не менее ему не угнаться за шпорцевым — жителем тропической Африки. Шпорцевым он назван за шпоры, имеющиеся у него на сгибе крыльев. Гусь этот не только хорошо бегает, но и очень важно ходит — ноги поднимает торжественно, при каждом шаге «кланяется». И походкой своей напоминает цаплю. Плавает он тоже хорошо. Еда его тоже не типична для гусей — питается горный гусь в основном травой. 

Интересное