Африка и америка

Категория: Животные

От растительности высоких гор Евразии сильно отличается флора гор и нагорий Африки. Их предгорья покрыты сухими степями, саванной, редколесьем. Выше, где годовые осадки превышают 1500 мм, растет вечнозеленый тропический лес. По мере подъема его сменяют редколесья из настоящих акаций, молочаев. На высоте до 3500 м растительный покров составляют древовидные верески, бамбуки, а также некоторые хвойные — можжевельники и особенно подокарпус. Еще выше, например на бывшем вулкане Килиманджаро, растут древовидные, похожие на свечи лобелии со скученными наверху узкими листьями. Ствол лобелии заканчивается султановидным соцветием, как бы пламенем этой свечи. Вместе с ними растут небольшие древесные кустарниковые растения и множество видов своеобразных травянистых растений. На высоте свыше 4000 м начинается холодная пустыня. Вершину Килиманджаро покрывают ледники.

1770-1.jpg

Секвойя.

Очень сложен растительный покров высоких гор Северной и Южной Америки. Вдоль западных ее берегов простирается величайшая по протяженности горная система Кордильеры. Протяженность хребта с севера на юг, водораздельное положение между бассейнами Атлантического и Тихого океанов обусловили исключительное разнообразие природных условий и растительности. Северная часть Кордильер находится в зоне умеренного и субарктического климата. Здесь произрастают густые хвойные леса из дугласии, пихты, гемлока и туи. В высокогорном поясе растительность похожа на тундровую. Южнее, в Калифорнии, леса Кордильер состоят из желтой сосны, сохранилась здесь и гигантская секвойя. Лесной пояс поднимается здесь до 3300—3600 м. Высокогорья Кордильер покрыты альпийскими лугами из злаков, осок и низкорослых красиво цветущих растений. Здесь много стелющихся кустарников.

В более южной части Северной Америки в систему Кордильер входят внутренние горные плато. Они достигают иногда высоты 4 тыс. м и покрыты пустынной растительностью из суккулентов (растений с сочными от обилия воды в тканях листьями и стеблями) и засухоустойчивых кустарников. Здесь растут агавы, юкки, кактусовые.

Кордильеры Южной Америки, или Анды, на протяжении 9 тыс. км окаймляют материк с севера и запада. На восточных склонах северной части (до 1500 м) господствует тропический влажный лес, или гилея, с разнообразным составом древесных пород. Выше, до 2400—2800 м, гилея изменяется. Появляются хинное дерево, кока, древовидные папоротники. Еще выше, до 3800 м, следует почти всегда обложенная туманами высокогорная гилея из невысоких изогнутых деревьев, кустарников и древовидных папоротников. Здесь много эпифитов из папоротников, мхов, печеночников, плаунов и цветковых растений. Далее, до высоты 4500 м, расположена так называемая парамос — высокогорная альпийская растительность. Здесь холодно. Растительный покров состоит из ксерофитов — засухоустойчивых растений. Очень характерны для парамос отдельно стоящие растения из сложноцветных — эспелетия и кульцитиум. Их толстые, неветвящиеся, до 2—5 м высотой стволы покрыты остатками листьев. На верхушке развивается пучок густошерстистых листьев и соцветий. Нередки здесь и подушковидные растения.

Южнее, в Центральных Андах, развиты саванны-полупустыни. Выше, до 4600 м, следует пояс сухой пуны с вечнозелеными кустарниками, колоннообразными кактусами, плотнодерновинными злаками. Здесь почва засолена и много огромных соленых озер.

В южной части Анд нижняя граница снегов проходит на высоте 1200—1600 м. Склоны Анд до высокогорий покрыты лесами из крупных вечнозеленых деревьев: нотофагуса (антарктического бука), магнолии, некоторых хвойных. Отличительная особенность этого пояса — леса из араукарии. Высокогорья покрыты альпийской растительностью. Вершины Анд на юге почти погребены под вечными снегами и льдами. На юге Чили ледники достигают океана.

Горная система Анд — родина многих полезных культурных растений, распространенных по всему миру: кукурузы, картофеля, табака, ананасов, томатов, земляного ореха и др. Дерево какао, хинное дерево, каучуконосная гевея, многие пальмы и такие декоративные растения, как кальцеолярия, бегония, георгины, фуксии, некоторые виды орхидей, также выходцы из лесов Анд.

Интересное