Африка

Категория: Животные

Пожалуй, одно из самых интересных млекопитающих африканского тропического леса — окапи. Европейцам окапи стал известен лишь в начале нашего столетия, так как живет он в почти недоступных местах бассейна реки Конго. Окапи — ближайший родственник жирафа, хотя у него нет такой длинной шеи. Как и жираф, окапи питается листвой, срывая ее тонким змеевидным языком.

2120-1.jpg

Шимпанзе.

Сравнительно недавно узнали ученые и о другом загадочном животном — карликовом бегемоте. Он населяет небольшие лесные реки Либерии, ведет скрытный образ жизни и только ночью выходит кормиться на сушу. Карликовый бегемот очень похож на обыкновенного бегемота, но в несколько раз меньше его.

2120-2.jpg

Окапи.

В Центральной Африке широко распространена кистеухая свинья. Среди своих сородичей — кабана, бородавочника, бабируссы — она выделяется красивым золотисто-рыжим цветом шерсти и длинными кисточками на ушах. Из многочисленных африканских антилоп в тропическом лесу живут только дукеры. Эти мелкие, изящные и пугливые животные населяют густые заросли по окраинам лесных массивов и долинам рек. В тех же местах встречается и миниатюрный африканский оленек, едва достигающий 35—40 см высоты и 10—15 кг веса. В образе жизни оленька много любопытного. Он ест не только растительную пищу, но и насекомых, пресноводных крабов, мелких позвоночных и даже падаль. При опасности оленек бросается в воду и хорошо ныряет. День проводит часто в невысокой развилке дерева, взбираясь туда по лианам.

2120-3.jpg

Лемур галаго.

Хищников в глубине влажных тропических лесов почти нет. Лишь в гористых участках и близ окраин леса встречается леопард и несколько видов циветт — небольших стройных длиннохвостых млекопитающих.

2120-4.jpg

Гориллы.

Отряд приматов представлен очень широко. В вершинах деревьев живут многочисленные мартышки и колобусы, из которых особенно красива гвереца — небольшая обезьяна с длинными белыми волосами на хвосте и боках, свисающими наподобие шлейфа. Горные леса Конго и Уганды — единственное место на земле, где сохранились гориллы, самые крупные из человекообразных обезьян. Гориллы живут семейными группами и большую часть времени проводят на земле, отыскивая корм — сочные побеги растений. Передвигаются они в это время на четвереньках. Значительно мельче другая человекообразная обезьяна Африки — шимпанзе. Шимпанзе встречаются по окраинам крупных массивов леса. Как и гориллы, они часто отыскивают корм на земле, однако шимпанзе значительно теснее связаны с деревьями. Численность шимпанзе в последние десятилетия сильно сократилась.

2120-5.jpg

Хамелеон.

Из полуобезьян, или лемуров, для влажных тропических лесов Африки характерны потто и галаго; оба они ведут ночной образ жизни, питаются фруктами, насекомыми, птенцами и яйцами птиц. У медлительного потто большие светящиеся глаза и громкий, неприятный голос. С ним связано много африканских поверий, Б которых этот безобидный зверек олицетворяет мрачные силы ночи.

Своеобразную группу животных представляют древесные даманы, встречающиеся только в Африке. Внешне они несколько напоминают наших сурков, но особенности строения зубов и скелета свидетельствуют, что они ближайшие родственники слонов. Питаются даманы только растениями.

2120-6.jpg

Панголин.

В горных лесах Конго, Камеруна, Дагомеи и других стран сохранились и лесные африканские слоны. Хотя слонов, населяющих лесистые районы, и слонов из саванн считают одним видом, лесной слон заметно отличается от степного: он мельче, уши у него круглее и меньше, бивни прямее, тоньше и направлены круче вниз. Лесной слон в наше время находится на грани вымирания.

2120-7.jpg

Пальмовая летучая мышь.

В высшей степени необычна внешность африканского панголина (помимо тропических лесов он встречается и в саваннах). Тело панголина покрыто роговыми пластинками, и свернувшееся клубком животное становится похожим на бронированный шар. С помощью длинных кривых когтей панголин может лазать по деревьям, а также разрывать жилища термитов, которыми он питается. По берегам небольших рек обитает редкая выдровая землеройка. Образ жизни этого древнего и исключительно интересного животного совершенно не изучен.

Интересно, что почти все грызуны в тропических лесах Африки лазают по деревьям, среди них щетинистая крыса, меховой покров которой состоит из толстых, но сравнительно мягких щетинок. Здесь много белок. К наземным грызунам относится кисте-хвостый дикобраз, живущий в осветленных местах по берегам рек.

2120-8.jpg

Африканский ткачик. Эта маленькая птичка гнездится по опушкам тропического леса и в саваннах.

Птичье царство тропического леса Африки разнообразно, причем целые семейства встречаются только здесь. Таковы турако, или бананоеды, в окраске которых самым необычным образом сочетаются красные, синие, зеленые и желтые цвета. Турако всю жизнь проводят в ветвях верхнего яруса леса, питаясь плодами и ягодами. Только в Африке можно встретить древесных удодов и бородастиков. Постоянно держатся в вершинах деревьев крупные птицы-носороги; своим огромным клювом они легко раскусывают жесткие плоды.

Попугаями Африка беднее, чем Австралия или Новый Свет. Однако и их в лесах Конго и Нигера насчитывают десятки видов. Наибольшей известностью пользуется жако — некрупный попугай нежного свинцово-серого цвета с красным подхвостьем. Жако более других попугаев восприимчив к заучиванию слов и поэтому высоко ценится любителями.

Очень красивы африканские плодоядные голуби. Общий фон окраски их ярко-зеленый, а дополнительный рисунок, характерный для каждого из четырнадцати видов, создается красными, белыми или черными перьями. Плодоядные голуби обитают на вершинах деревьев. Необыкновенно красивы также трогоны — средней величины птицы с широким клювом и длинным хвостом. Подобно нашим мухоловкам, они неподвижно сидят на верхних ветвях деревьев, а затем, внезапно взлетев, ловят крупных летающих насекомых. Конголезский павлин — единственный лесной представитель отряда куриных в Африке. Эта красивая сине-бронзовая птица, исключительно скрытная, найдена всего лишь 40 лет назад. До этого она на протяжении десятков лет была известна зоологам по одному-единственному перу. У конголезского павлина в отличие от индийского нет характерного украшения из перьев.

Отряд воробьиных представлен в тропических лесах Африки многими семействами. Из них очень интересны нектарницы, мелкие и ярко окрашенные птицы, образом жизни напоминающие американских колибри: они питаются нектаром цветов. В отличие от колибри нектарницы пьют нектар не в полете: сидя на ветке, они засовывают в чашечку цветка длинный, слегка изогнутый клюв. В лесах Камеруна и Гвинеи живет очень редкая птица — лысая сорока, названная так за голые участки кожи на голове. Лысая сорока у местных племен считается священной.

Хамелеоны — одна из интереснейших групп древесных пресмыкающихся — встречаются почти исключительно в Африке и на Мадагаскаре. Они прекрасно приспособлены к древесному образу жизни: пальцы их попарно противопоставлены, что помогает животному держаться на тонких ветвях, хвост удивительно цепкий, глаза подвижные, окраска может быстро меняться. Всего насчитывают около 90 видов хамелеонов, из которых самые крупные достигают полуметра длины, а самые мелкие не превышают 4—4,5 см. Хамелеоны питаются преимущественно насекомыми, которых ловят, далеко выбрасывая длинный язык с присоской на конце.

К древесным пресмыкающимся относятся также некоторые гекконы и сцинки, живущие на коре деревьев. В ветвях деревьев живут зеленые змеи, необычайно красивые и подвижные; питаются они главным образом хамелеонами и мелкими птицами. Такой же образ жизни ведут мадагаскарские древесные ужи Длинный, вырезанный по краям вырост на их морде напоминает перистый край листа. В тропических лесах Африки обитает габонская гадюка — одна из очень ядовитых змей. Живет она не на ветвях, а на земле, и окраска ее — сочетание зеленых и коричневых пятен — как нельзя лучше сливается с цветом впавших листьев, ковром устилающих почву в лесу.

Самые распространенные земноводные — древесные веслоногие лягушки. Внешне они напоминают наших квакш, красиво окрашены и всю жизнь проводят на коре и листьях деревьев. Выделения их кожи, например банановой лягушки, часто ядовиты. Икру веслоногие лягушки откладывают на листья деревьев.

В мертвой листовой подстилке, в гниющих стволах деревьев, на коре, на листьях обитает несметное множество насекомых, пауков, многоножек, моллюсков. Из насекомых преобладают муравьи, термиты, цикады. Необычайно ярки и красивы бабочки, которым почти не уступают расцветкой жуки. Жук-голиаф, житель Центральной Африки, самый крупный из жуков, стал буквально жертвой коллекционеров, сейчас он большая редкость и охраняется законом.

Интересное