Новая гвинея

Категория: Животные

Новая Гвинея покрыта горными тропическими лесами, животный мир их несколько беднее, чем лесов Южной Азии и Зондских островов. На Новой Гвинее практически нет крупных млекопитающих, а мелкие (грызуны) представлены почти теми же группами, что и на близлежащих островах Калимантан и Сулавеси. Вместе с тем в фауне заметна связь с Австралией. Так, на Новой Гвинее живет ехидна, одно из древнейших и примитивных млекопитающих из отряда однопроходных, есть здесь и сумчатые — несколько видов древесных кенгуру и кускусов.

Только на Новой Гвинее распространены райские птицы, их здесь десятки видов. По красоте и разнообразию оперения райские птицы не имеют соперников. Местные жители использовали их шкурки и перья для изготовления ритуальных нарядов, а европейцы — для украшения дамских шляп; это привело к тому, что райские птицы оказались под угрозой полного исчезновения. Сейчас принят закон об их охране.

Только на Новой Гвинее живут и крупные венценосные голуби, получившие свое название за пышный хохол из своеобразных перьев. Венценосные голуби легко размножаются в неволе, и сейчас их немало в зоопарках.

Крокодилы

Известно ли вам, что крокодилы — более близкие родственники динозавров, вымерших почти 60 млн. лет назад, и современных птиц, чем других пресмыкающихся? Ряд особенностей организации крокодилов — совершенство нервной, кровеносной и дыхательной систем и другие — позволяет считать их наиболее высокоорганизованными из всех ныне живущих пресмыкающихся. Эта группа животных существует на Земле уже около 150 млн. лет.

Крокодилы прекрасно приспособлены к водному образу жизни. У них ящерицеоб-разное тело, длинный, сжатый с боков хвост, перепонки на задних лапах, плоская голова, ноздри и глаза приподняты и расположены на верхней стороне головы, поэтому крокодилы могут держаться в воде, выставив над ее поверхностью лишь глаза и ноздри.

Современные крокодилы населяют различные пресные водоемы тропиков и субтропиков. Немногие виды встречаются и в солоноватой воде устьев тропических рек, впадающих в море. Лишь гребнистый крокодил заплывает далеко в открытое море.

Большую часть суток крокодилы проводят в воде, выходя на прибрежные отмели утром и ближе к вечеру — погреться в солнечных лучах. Охотятся крокодилы ночью, пожирая любую добычу, с которой могут справиться. Взрослые крокодилы расправляются и с крупными млекопитающими, когда они переплывают реки или озера. Крокодилы опасны для человека в разной степени. Одни никогда не нападают на человека, другие нападают часто (гребнистый крокодил), третьи (например, нильский крокодил) опасны лишь в некоторых местностях.

Живут крокодилы от 80 до 100 лет. Врагов у взрослых крокодилов мало, если исключить человека. Люди истребляют крокодилов главным образом ради кожи. В некоторых местах приняты меры по охране этих животных, так как им грозит полное уничтожение. Известен 21 вид современных крокодилов, группирующихся в 3 семейства: аллигаторы, настоящие крокодилы, гавиалы.

Аллигаторы обитают главным образом в Новом Свете, исключение составляет китайский аллигатор. Виды настоящих крокодилов встречаются в тропическом поясе Азии, Африки, Америки, Австралии, на островах Вест-Индии, Индо-Малайского архипелага и Океании. Единственный вид современных гавиалов — гангский гави-ал — обитает в Азии.
2150-1.jpg

Нильский крокодил.

Интересное