Актинии, или морские цветы

Категория: Беспозвоночные

Актинии очень похожи на волшебные растения с удивительными раскрывшимися цветками. Недаром их на многих языках мира называют морскими анемонами.

Актинии принадлежат к классу коралловых полипов, но не образуют известкового скелета. Эти животные населяют почти все моря земного шара, но больше всего встречаются в теплых водах.

Ученые насчитывают около 1000 видов актиний, которые различаются по форме, окраске и размерам. Диаметр самых крупных актиний почти метр, а самых маленьких — несколько миллиметров. Прикрепившись к скалам или камням на мелководье, эти животные порой образуют огромные, скопления, напоминающие разноцветный живой ковер. Некоторые актинии обитают на глубине до 6000 м. Они живут преимущественно поодиночке и ведут сидячий образ жизни, хотя иногда могут медленно передвигаться по морскому дну.

Многочисленные щупальца, снабженные большим количеством стрекательных клеток, служат для защиты и добывания пищи. Щупальцами актиния схватывает добычу — мелких животных, убивает их или парализует (при помощи стрекательных клеток), а затем отправляет в ротовое отверстие. Даже человек может получить болезненные ожоги, если притронется к ядовитым щупальцам.

Некоторые виды актиний питаются органическими частицами, взвешенными в морской воде, перегоняя их при помощи биения ресничек, расположенных на всей поверхности тела, в рот.

Основной способ размножения актиний — половой процесс, но случается у этих животных и продольное деление. Велика способность актиний к регенерации, хотя в меньшей степени, чем у пресноводных гидр.

Актиний нередко находят в симбиозе с моллюсками, рыбами, крабами, раками и другими животными. Например, между щупальцами актиний ловко ныряет рыбка-клоун, на которую яд актиний не действует. Эта рыбка без вреда для себя посещает даже кишечную полость актиний. В свою очередь, рыбка служит приманкой некоторым хищникам, вызывая их на бой у своего «опасного убежища». Стоит противнику в драке прикоснуться к ядовитым щупальцам, как он становится жертвой актинии.

Не менее интересен симбиоз актинии и рака-отшельника, который, обнаружив ее, переносит на свою раковину. Это выгодно обоим животным: рак обеспечивает сожительницу пищей и перевозкой с места на место, а жгучие щупальца актинии отражают нападение хищников.

 

Интересное