Что такое жемчуг?

Категория: Беспозвоночные

Жемчуг — драгоценное ювелирное вещество органического происхождения.

Жемчуг образуется в том случае, если в организм жемчужницы попадает инородное тело, например песчинка. Она покрывается там перламутром, и через некоторое время образуется жемчуг.

Многолетний хищнический промысел сильно сократил естественные запасы раковин-жемчужниц, а тем самым и добычу жемчуга. Поэтому в конце прошлого века начато (в Японии) искусственное выращивание жемчуга.

Выращивая жемчуг искусственным способом, в мантию молодых жемчужниц помещают инородное тело, которое и становится ядром жемчуга. Затем жемчужницу на несколько лет пускают в море в особом проволочно-сетчатом ящике. Вкладывание в мантию моллюска чужеродного тела требует большого мастерства и осторожности.

Лучшим считается жемчуг с толстым перламутровым слоем, совершенно шарообразной формы, белого или серебристого цвета.

В чистых проточных водах — реках и ручьях обитают пресноводные жемчужницы, жемчуг которых ценится за высокое качество. Однако и их распространение сильно сократилось: они исчезли в реках, загрязненных сточными водами городов, фабрик, лесосплавом, из-за изменения химического состава воды, а также в результате чрезмерного промысла.

С большим трудом восстанавливаются запасы жемчужниц из-за медленного роста моллюсков: на пятом году жизни они бывают длиной до 2 см, на десятом — до 6 см, давая затем ежегодно прирост лишь около 1 мм. Самые крупные экземпляры жемчужниц имеют раковины длиной до 13 см в возрасте около 70 лет.

Интересное