Семиточечная коровка

Категория: Беспозвоночные

Вам известны небольшие, красные, с черными точками жучки? Наверное, эти насекомые были одними из первых, которых вы узнали еще в раннем детстве. Этих жуков называют коровками или божьими коровками. Всего в семействе коровок насчитывают около 160 видов. Наиболее распространенным видом является семиточечная коровка. Ее надкрылья беловатые у щитка, с тремя черными пятнами каждое и одним общим прищитковым пятном. Тело этого жучка длиной 5,5— 8 мм.

Где бы мы ни находились (в саду или в лесу, на огороде, в поле или на лугу), всегда можно встретить этих весьма привлекательных и очень полезных жуков, летающих в самые жаркие часы суток. Эти жуки ядовиты и почти не имеют врагов. Важным приспособлением для защиты является их способность «притворяться мертвыми». В случае опасности жук прижимает к телу ножки, усики и... падает на землю. Попробуй, отыщи его среди густой травы! Спустя 3—4 мин, когда опасность уже миновала, жучок «оживает».

Благодаря своей яркой «одежде» божья коровка видна издалека. Однако редкая птица пытается отведать этого жука. Если такое и случается, она долго чистит клюв, трясет головой, будто упрекает себя: «И надо же было клевать такую гадость!» Коровка выделяет особую желтоватую жидкость, неприятную по запаху и вкусу,— это ее кровь, отпугивающая врага. Резкая окраска жука предупреждает: «Не тронь меня! Я тебе в пищу не гожусь!»

Основная пища семиточечных коровок — тли. Очень тонкое чутье прожорливых жуков безошибочно приводит их, даже издалека, к растениям, заселенным тлями. Прожорливость делает хищных жуков верными помощниками человека в борьбе с тлями и другими вредными насекомыми. За сутки один жук уничтожает 80—100, а иногда и больше тлей, за месяц — 2000—3000!

Поедая тлей, божьи коровки тут же, на листьях, откладывают ярко-желтые яйца ( по 20—50 штук в сутки). Одна самка может отложить 1000, а иногда и еще больше яиц.

Из яиц вскоре появляются личинки. Всю свою жизнь личинки проводят среди тлей. Каждая личинка до окукливания (за 30—40 суток) уничтожает до 1000 тлей. Перед окукливанием личинка прикрепляется к нижней стороне листьев растений и превращается в висящие куколки. Через 7—10 суток из куколок выходят жучки нового поколения. Зимуют семиточечные коровки в лесной подстилке, под комками почвы, в щелях коры и других укрытиях.

Интересное