Жуки-санитары

Категория: Беспозвоночные

На опушке леса у дороги лежит мертвый дрозд. Погиб бедняга, столкнувшись с мчавшимся мимо автомобилем.

Смотрю на тушку птицы с жалостью и вдруг... мне кажется, что она вздрагивает будто живая. Присматриваюсь повнимательнее. Действительно, мертвая птица время от времени кем-то подталкивается снизу, покачивается. Осторожно приподнимаю дрозда за крыло и вижу, к моему удивлению, под ним четырех великолепных жуков-могильщиков — виновников его покачивания.

Могильщики — черные жуки с оранжевым узором на темных надкрыльях. Сюда их привлек запах погибшего дрозда.

Жуки заползают под мертвую птицу и выполняют обычное для них дело — закапывание. Вокруг птицы растет маленькая почвенная насыпь, а ее тело оседает все глубже и глубже. Могильщики работают до тех пор, пока весь труп не окажется в земле.

Личинки могильщиков питаются полуразлагающимся трупом, проводя таким образом санитарное очищение участка.

Французский энтомолог Жан Анри Фабр провел опыт, привязав мертвую птицу к палке (догадаются ли жуки подкопать палку, чтобы закопать труп в землю?). Опыт показал, что могильщики не поняли, что же мешает им зарывать труп. Они сумели только перегрызть веревочку, которой было привязано мертвое животное, подобно тому, как делают жуки, если захоронению мешают корешки растений. В таком случае жуки подгрызают их до самого основания и удаляют все то, что мешает им работать.

Пройдет 10—15 суток, и от трупа останутся только кости. А жуки-могильщики, вырастив потомство и очистив от загрязнения место захоронения, улетают на поиски новой добычи.

Жуки-санитары Фото 1

Из семейства жуков-могилыциков в РФ обитает более 20 видов. Самый крупный из них — жук черный могильщик длиной до 30 мм. Обычно он встречается на юге нашей страны.

Среди жуков-трупоедов наиболее известен четырехточечный мертвоед. Он отличается тем, что надкрылья у него желтоватые и каждое надкрылье имеет по 2 черных пятна. Этот жук обитает в лиственных лесах и охотится на гусениц, ползая по растениям. Такое питание падалью характерно и для других видов жуков-санитаров.

Интересное