Рыжий лесной муравей

Категория: Беспозвоночные

В лесной чаще построили муравейник маленькие, но трудолюбивые насекомые — рыжие лесные муравьи. Это их «дом», вернее, только его надземная часть, а под ним в почве находятся подземные этажи муравейника с множеством камер и ходов. Как мал человек рядом с египетскими пирамидами, так мал и муравей по сравнению с муравейником.

Муравейник имеет обычно куполообразную форму, которая предохраняет его от дождя: вода скатывается с верхней части и не размывает муравьиное жилище. Высота муравейников иногда бывает более метра. В большом гнезде живут тысячи и десятки тысяч муравьев.

Из чего построен муравейник? Главным образом из хвоинок и мелких растительных остатков. На первый взгляд муравейник— постройка хаотичная, но не следует спешить с подобными выводами.

В муравейнике существует определенный порядок: он проветривается, внутри его поддерживаются оптимальная температура и нужная влажность.

Строительные способности муравьев, их биология послужили поводом для ложных мнений об их высоких умственных способностях и сообразительности в общественной жизни. И действительно, как не восхищаться, наблюдая у этих маленький животных распределение труда. Однако сложная деятельность муравьев инстинктивна.

Весь день снуют муравьи по соседству с муравейником. Одни из них тащат строительный материал, другие — добычу для еды (гусениц, слизней, насекомых). Подсчитано, что семья из одного муравейника за сутки уничтожает 10—80 тысяч насекомых, из которых около 80 процентов являются вредителями. За "весь сезон, с апреля до октября, муравьи уничтожают от двух до пяти миллионов вредных насекомых. Предполагают, что муравьи из четырех муравейников средней величины способны защитить от вредителей гектар леса.

Как размножаются муравьи? В теплые осенние дни, особенно после дождей, в воздухе летают большие стаи муравьев-самцов и плодущих самок (маток). Самцы живут всего несколько суток. Самки после полета теряют крылья. Плодущая самка живет несколько лет. В теплое время года она откладывает яйца. Рабочие (недоразвитые самки) не только кормят личинок, но и чистят их, переносят с верхней части муравейника в нижнюю (в зависимости от погоды) и обратно. Рабочие муравьи кормят и друг друга. На зиму лесные рыжие муравьи забираются в самую глубину подземной части муравейника, где температура понижается не так сильно, как на поверхности. Там, собравшись в тесный ком, они оцепеневают до весны. Весной, когда растает снег и землю прогреет солнце, муравейник оживает снова.

Некоторые люди иногда ворошат муравейники палками, нарушая нормальную жизнь муравьев, которые от этого гибнут. Таким образом лес лишается самых надежных свои защитников. Нарушать покой муравьев нельзя.

Муравьи очень полезные насекомые: оберегая муравейники, мы сохраняем наши леса.

Интересное