Шерсть

Категория: Кошки

Все кошачье тело покрыто шерстью. Исключение составляют нос, губы, подушечки лап и небольшие пространства вокруг анального и полового отверстий. Правда, существует особая порода лысых кошек сфинкс.

Шерсть является теплоизоляционным покровом тела.

Кроме того, она предохраняет кожу животного от механических повреждений или ранений. Шерсть состоит из отдельных волосков, они растут из волосяных луковиц, находящихся в волосяных мешочках, округленных кровеносными капиллярами. Каждый волосок имеет собственные мышцы, позволяющие ему распрямляться (при возбуждении или раздражении, например, шерсть у кошки становится дыбом), а также сальные железы. Волоски как бы разделены на снопы, соответствующие отдельным участкам кожи, называемые дерматомами. Эти пучки шерсти, в свою очередь, состоят из основного остевого волоска, нескольких остевых покороче и вдвое большего числа нежных подшерстковых волос и относящихся к ним мышц и сальных желез.

Остевые волосы растут из кожи под наклоном, но все в одном направлении. В волосах содержится пигмент, который определяет окрас шерсти животного. Остевые волосы длиннее и грубее, подшерсточные мягче и короче. В шерстном покрове диких кошек во время осенней линьки количество волос увеличивается, а весной уменьшается. У кошек, живущих в домашних условиях, разница в количестве шерсти весной и осенью не очень заметна. Тем не менее линька у них происходит и по цикличности совпадает с периодом линьки у диких кошек. На брюшке животного на одном квадратном миллиметре кожного покрова насчитывается до 200 волосков, на спине волос несколько меньше. Холодный климат способствует росту шерсти, так что даже у короткошерстных пород кошек, живущих в прохладном климате, шерсть несколько длиннее, чем у их собратьев из теплых краев. Максимальная ее длина достигает 15 сантиметров. Интенсивность роста волос у кошки, как и у человека, составляет 2 миллиметра в неделю. На хвосте волосы растут медленнее.

Различают два основных типа шерсти: длинная и короткая. Переход между ними — шерсть полудлинная, обычно она бывает у экзотических кошек. У некоторых пород наблюдаются вторичные изменения состава волосяного покрова. Например, у турецких кошек не вырастают нежные волоски подшерстка, и их шубка целиком состоит из длинных остевых волосков. А вот у кошек-рексов вся шерсть складывается из коротких и слегка вьющихся волосков подшерстка, а длинных покрывающих остевых волосков нет. Мы уже упоминали о сальных железах, которые вырабатывают кожный жир. Если он выделяется в избытке, то на взляд и на ощупь кошачья шерсть кажется жирной, а волосы — слипшимися. Жировая смазка оказывает благотворное влияние на качество волосяного и кожного покровов, придает волосам эластичность, предохраняет их от ломкости, а тело — от влаги. В жировой смазке содержится провитамин D, который под воздействием солнечных лучей преобразуется в витамин D. Вылизывая себя, кошка получает порцию этого витамина. У некоторых пород, обладающих тонкой мягкой шерстью, переизбыток жировой смазки вызывает огрубение волос.

У кошек есть и особые ароматические анальные железы, они имеют выходы вблизи анального отверстия. Другая разновидность — ароматические железы конечностей, имеющие выходы у подушечек лап. Выделениями этих желез кошка оставляет информацию о себе для других представителей своего племени. Аналогичные ароматические железы хорошо развиты у собак.

О более грубых и длинных осязательных волосках (вибриссы) вы узнаете в другой главе. Эти волоски не выпадают во время линьки, они постоянно отрастают и обтачиваются на концах.

Интересное