Шпороносная черепаха (Geochelone sulcata)

Категория: Черепахи

Родина ее — Северная Африка: от южного края пустыни Сахара до побережья Красного моря. Нередко встречаются животные, имеющие панцирь длиной 60—75 см и массу до 50 кг. Самый большой известный экземпляр (самец) весил 105,5 кг при длине карапакса 104 см.

Шпороносная черепаха имеет широкий, сглаженный карапакс коричневого или желтоватого цвета с хорошо выраженными годичными кольцами. На задних конечностях имеются хорошо развитые шпоры. Кожа черепах очень толстая, позволяющая им переносить сухой горячий воздух. Животные максимально используют ту влагу, которую может предоставить им природа. Черепахи роют сильно разветвленные норы, находящиеся на глубине до 70 см и протяженностью до 30 м. Здесь, во влажном подземелье, пресмыкающиеся проводят самое жаркое время суток. Шпороносные черепахи не впадают в спячку. Особенностью этого и других ксерофильных видов является способность поглощать кожей большое количество воды, что в условиях неволи нередко приводит к заболеваниям кожи, панциря и почек. Поэтому в террариуме круглый год необходимо поддерживать высокую температуру и сухой воздух. Дневная температура должна быть в пределах 29,5—40,5 ˚С, ночная может опускаться до 21 ˚С. При высокой температуре животные начинают выделять густую липкую слюну, которой черепахи мажут передние конечности. Испаряясь, слюна охлаждает рептилию.

Летом черепах можно содержать в уличном загоне, но при условии, что стоит сухая жаркая погода. В загоне должно быть теплое, хорошо проветриваемое (но без сквозняков) помещение, куда на ночь или в пасмурную погоду можно переводить животных. На дно укрытия необходимо положить свежее сено. Также «спальню» необходимо оборудовать мощными инфракрасными лампами. Если черепаха не хочет идти, ее необходимо заставить. Основная проблема — справиться со строптивым чудовищем с очень «живой и упрямой массой» более 30 кг.

Не меньшей проблемой может служить и непреодолимая тяга животных к путешествиям: если черепаха увидела объект, достойный ее внимания, она может совершить подкоп или попробовать перелезть через ограждение. Поэтому некоторые владельцы рекомендуют делать вокруг черепашьего загона высокую непрозрачную загородку. Шпороносные черепахи великолепно лазают, но при падении тяжелая черепаха может нанести себе увечье, а, упав на спину, не суметь перевернуться.

В террариуме или загоне обязательно должен находиться неглубокий водоем с водой. Уровень воды в нем не должен превышать половины высоты панциря самого маленького животного.

Черепахи питаются различными овощами, фруктами, травой и сеном. Давая траву и сено, убедитесь, что в них отсутствуют ядовитые растения. Очень важно в кормах соотношение кальция и фосфора, а также тип и количество белка. Избыток фосфора и недостаток кальция приводят к деформации панциря, нарушает обмен веществ.

Большое количество кормовых растений из семейства бобовых (соя, люцерна) вызывает слишком активный рост животных, при этом наблюдаются заболевания почек, уродства панциря и уменьшение продолжительности жизни. Нежелательно давать черепахам большое количество капусты (как кочанной, так и других сортов): их избыток может вызывать нарушения функций щитовидной железы. Капусту и тертую морковь рекомендуется давать не чаще одного раза в неделю.

Также необходимо избегать введения в рацион жирных продуктов. Необходимое количество жира черепахи получают, поедая клевер, траву, настурцию, герань, цветы гибискуса и розы. Можно скармливать также различные плоды (персики, яблоки, груши, абрикосы и т. д.), но обязательно без косточек. Помидоры и апельсины — корм только для взрослых животных, для молоди они вредны. Пища животного происхождения, судя по изучению экскрементов черепах в природе, занимает в рационе лишь незначительную часть. Обязательно необходимо включать в рацион препараты, содержащие кальций и витамины.

Половая зрелость шпороносных черепах наступает при достижении ими размеров 35—40 см. В период размножения (с сентября по ноябрь) черепахи становятся агрессивными и могут наносить своим панцирем повреждения своим соседям. В связи с этим в одном загоне или террариуме нежелательно содержать нескольких самцов.

Самка откладывает яйца в вырытую яму. Рытье гнезда и откладывание яиц может продолжаться до пяти часов. В кладке может находиться от 15 до 30 яиц (иногда — больше). Возможно повторное спаривание и откладка яиц. Продолжительность инкубации — три—шесть месяцев при температуре около 28 °С.

Новорожденные черепашата имеют длину карапакса 4—5 см. Панцирь их удлиненный. Несмотря на размеры, они весьма активны и агрессивны, тараня любой предмет, находящийся в инкубаторе. Температура при выращивании молодняка должна быть около 30 ˚С в теплом углу (под лампой — около 40 ˚С) и 22 °С в прохладном. В первые две недели малыши могут не есть, питаясь остатками желточного мешка, однако пищу (мелко нарезанные листья капусты, одуванчика, люцерны) надо давать ежедневно, удаляя несъеденный корм.

Обязательным является два раза в неделю купание животных в небольшом количестве прохладной (около 25 °С) воде. Продолжительность процедуры — 15 минут. Это способствует улучшению работы кишечника. Осторожно! Не простудите животных, не опускайте их на пол, а перед тем как выпустить в террариум — тщательно вытрите.

Шпороносные черепахи растут очень быстро, всего за десять—двадцать лет достигая внушительных размеров. Поэтому, решив завести этого гиганта, сто раз подумайте, где он будет у вас жить.

Интересное