Звездчатая черепаха (Geochelone elegans)

Категория: Черепахи

Индийская звездчатая черепаха обитает как на острове Цейлон (Шри-Ланка), так и на полуострове Индостан и близлежащих островах. По сравнению с другими видами, относящимися к роду Geochelone, звездчатая черепаха — маленький вид. Самки вырастают всего до 25 см, а самцы — до 15 см. Свое название черепахи получили из-за желтого своеобразного рисунка в форме звезды, имеющей не менее восьми лу

чей. Центр «звезды» совпадает с серединой выпуклых реберных и позвоночных щитков. На боковых щитках также имеются желтые полосы, являющиеся как бы продолжением лучей «звезд». Общий фон панциря — черный или темно-коричневый. Несмотря на яркость, такая «лучистая» окраска отлично камуфлирует животное в природных условиях, когда черепахи затаиваются между куртинами сухой травы.

Самки имеют более широкий, чем у самцов, панцирь, а также более крупные конусовидные позвоночные и реберные щитки. У самцов они более сглаженные. Надхвостный щиток — один, у самца он удлинен и опускается вниз, вдоль хвоста.

Пик активности у звездчатой черепахи приходится на утро и вечер. В это время она питается травой, упавшими плодами, цветами и другой растительностью, до которой может дотянуться. В жаркий полдень черепахи предпочитают отдыхать в тени. Однако днем во время дождя (не забывайте, индийский «холодный» дождь намного теплее российского), когда становится немного прохладнее, они нередко выползают из убежищ для прогулки. Дневная температура 24—30 °С, необходимо частое опрыскивание для повышения влажности воздуха. В зимнюю спячку не впадает. Жарким летом можно содержать на улице в загоне. Нужен большой мелкий водоем.

Корм преимущественно растительный (салат, капуста, салатный цикорий, помидоры, фрукты), а также скобленое мясо и «мучные черви».

Спариваются черепахи во время сезона дождей, с июня по октябрь. За это время может быть отложено до двух-трех кладок из трех—шести яиц длиной около 4,5 и шириной 3,5 см. В природе яйца развиваются 45—147 дней.

В Цюрихском зоопарке черепашата вылупились через 109 дней. Новорожденные черепашата не имеют на панцире типичного для взрослых особей звездчатого рисунка.

Описаны две формы окраски молодых черепах. У первой панцирь имеет оранжевый фон, вдоль которого по позвоночнику тянется желтая полоса; у второй — панцирь желтый, а полоса отсутствует. На спине имеются пять или шесть разветвленных черных «клякс», такие же пятна (по пять с каждой стороны) имеются и на боках панциря. Желтая разветвленная полоса тянется от края карапакса к вершине последнего позвоночного щитка. На пластроне имеются пять пар черных пятен, расположенных на стыках щитков.

Интересное