Лучистая черепаха (Asterochelys radiata)

Категория: Черепахи

Родиной лучистой черепахи является южная и юго-западная часть острова, где она населяет засушливые леса с зарослями суккулентов. Длина карапакса достигает 38 см, а масса 12,5—13 кг. Карапакс очень высокий, куполообразный. Темно-коричневые или черные щитки лучистой черепахи, в отличие от щитков звездчатой, не конические. На каждом из них имеется желтое звездообразное пятно с многочисленными желтыми лучами, тянущимися к краям щитков. На краевых щитках лучи

обычно направлены вверх. Конечности и голова — желтые, верхняя часть головы, морда и шея — черные. Узор пластрона отличается от такового у бирманской черепахи Geochelone platynota. У взрослых самцов пластрон сильно вогнутый.

В неволе лучистая черепаха ест различные растения, но обожает лакомиться дыней. Недавно пойманные черепахи первое время издают высокие звуки, но, привыкнув, становятся «немыми».

Половой зрелости самцы достигают, имея длину панциря 30 см, но в размножении они начинают участвовать - только при длине не менее 33 см. Интересно, что самки нередко отказывают самцам-недоросткам во взаимности, предпочитая более опытных партнеров. Возможно, это связано с тем, что мелкие особи не могут спариваться с крупными самками, имеющими высокий панцирь.

Самец, найдя «даму сердца», кружится вокруг нее, издавая квохчущие звуки. Ухаживая за самкой, самец часто пытается воспрепятствовать ее перемещениям, поддевая панцирь самки своим панцирем. Готовая к спариванию самка приподнимается на ногах, позволяя самцу подвести под ее панцирь хвост. В это время самец издает громкие шипящие звуки, широко раскрывая рот. Копуляция длится от восьми минут до трех часов.

В естественных условиях самки откладывают приблизительно 12 яиц в сентябре. Яйца имеют почти сферическую форму, имеют размер 3,6— 4,2 см на 3,2—3,9 см. Развитие яиц длится 114—145 дней. Длина панциря новорожденных черепашат около 3 см. Карапакс черный с беловатым узором. Разведение черепахи освоено многими зоопарками мира, но, несмотря на это, вид внесен в I Приложение СИТЕС.

Интересное