Динозавры

Категория: Животные

 

Динозавры Фото 1Вплоть до XIX столетия никто и не подозревал, что на Земле когда-то жили динозавры. Впервые останки одного из подобных существ были извлечены из карьера в Оксфордшире, Англия, в 1822 году. Животное, которому принадлежали эти останки, было названо мегалозавром, что означает «большая ящерица». (Слово «динозавр» означает «ужасная ящерица».) С тех пор было обнаружено и изучено свыше 800 ископаемых видов динозавров, давно исчезнувших с лица Земли. Сегодня нам известно, что хотя некоторые динозавры были свирепыми хищниками, многие другие являлись вполне безобидными растительноядными животными.

Обнаружен игуанодон

В 1822 году д-р Гидеон Мантель и его супруга обнаружили в Англии останки растительноядного динозавра. Супруги Мантели путешествовали по Суссексу и сделали остановку неподалеку от Какфилда, с тем чтобы д-р Мантель мог осмотреть больного. Миссис Мантель тем временем забрела в соседнюю рощу и заметила там какие-то зубы, торчащие из-под земли. Она выкопала их и показала свою находку мужу.

Несмотря на то что доктор был заядлым коллекционером окаменелостей, ему прежде никогда не доводилось видеть ничего подобного. Поэтому он отправил зубы знакомому специалисту в Париже, чтобы выяснить, какому животному они принадлежали.

Игуанодон обретает имя

Эксперт пришел к заключению, что это верхние передние зубы ископаемого носорога. Однако д-р Мантель не поверил ему и передал находку в музей при Королевском хирургическом обществе в Лондоне. Там их сопоставили с зубами южноамериканской игуаны, разновидности ныне живущих ящериц. Ископаемые зубы были намного больше игуаньих, но сходство между ними было несомненным. Поэтому д-р Мантель решил назвать открытое им существо игуанодоном, что означает «зуб игуаны».

Реконструкция вымершего чудовища

В течение пяти лет д-р Мантель упорно разыскивал другие останки игуанодона. В конце концов ему удалось обнаружить часть его скелета, и на ее основе была создана модель животного в натуральную величину, которая была выставлена на всеобщее обозрение. И лишь в 1878 году выяснилось, что внешний облик игуанодона был реконструирован совершенно неправильно. В тот год в одной из бельгийских шахт горняки обнаружили глубокую яму, в которую миллионы лет назад угодил сразу 31 игуанодон. Их скелеты позволили ученым создать куда более точную модель игуанодона.

 В 1851 году в Лондоне была организована выставка моделей различных динозавров в натуральную величину. Их внешний вид был воспроизведен на основе ископаемых останков, в частности, игуанодон (вверху) реконструировался по костям, найденным Г. Мантелем. Здесь он ошибочно изображен стоящим на четырех лапах. Рог, красующийся у него на носу, на самом деле оказался костью большого пальца.

 Перед открытием выставки в брюхе игуанодона состоялся званый обед. Двадцать один ученый и прочие гости подняли бокалы в честь второго рождения этого доисторического чудовища.

Повелители Земли

Жизнь на планете Земля возникла около 3000 миллионов лет назад;началась она с крошечных одноклеточных существ.Но лишь примерно 220 миллионов лет назад,процессе эволюции на Земле появились динозавры.Не все виды динозавров жили на Земле в один и тот же период:с течением времени некоторые виды вымерли,в процессе эволюции возникли другие.Но в целом динозавры обитали на планете примерно 160 миллионов лет.Если сравнивать с этим временем период существования на Земле человеческих существ, то он окажется чрезвычайно коротким.Фактически период царствования динозавров в 50 раз длиннее,чем время,прошедшее с появления человека до наших дней.Люди и динозавры не были современниками — они «разминулись» во времени.
 Как же вышло,что время господства динозавров было столь долгим до их внезапного исчезновения 65 миллионов лет назад?По мнению ученых,одной из причин было то,что динозавры очень хорошо приспособились к среде своего обитания.Одни из них были травоядными,другие — плотоядными, поэтому пищи хватало всем.Динозавры были хорошо приспособлены к жизни на суше,у них была очень прочная шкура.Даже детеныши динозавров имели большие шансы на выживание,поскольку вылуплялись из яиц с твердой оболочкой,защищавшей зародышей во время развития.У некоторых динозавров были огромные массивные тела и длинные шеи,а другие были не крупнее индюка. Одни динозавры были медлительны и неповоротливыми,а другие — резвее газели.С тех пор, как в XIX веке обнаружили первые останки динозавров, было открыто немало новых видов.Фактически новые открытия совершаются непрерывно — в среднем раз в семь недель. 
 В те времена, когда в процессе эволюции возникли первые виды динозавров, — примерно 220 миллионов лет назад, — условия на Земле были совершенно иными,нежели сейчас.Тогда на планете был только один огромный океан,именуемый Панталласой,и один гигантский материк — Пангея.В те времена климат был жарким многие регионы Пангеи были очень сухими и напоминали пустыню.После бури с дождем бурно поднимались гигантские папоротники,ныне исчезнувшие с лица Земли.Тогда еще не было ни травы,ни цветущих растений,зато пышно разрастались хвощи,гинкго и хвойные растения.Самые древние находки останков динозавров пречисленны к Триасскому периоду,большинство останков наиболее ранних видов были найдены в Южной Америке.В то время было не много видов динозавров.Вот некоторые представители-Целофизис,Мусзавр,Прокомпсогнат.

   Целофизис.
 Несколько разрозненных останков целофизиса впервые были найдены в 1881 году в США.Затем в 1947 году очень много останков было обнаружено в Нью-Мексико;сохранность некоторых скелетов была поразительной:ни до, ни после этого не удавалось найти настолько хорошо сохранившиеся останки динозавров.Для динозавров целофизисы были некрупными — всего лишь около 3 метров длиной,причем большая часть этой длины приходилась на шею и хвост Хотя они и не были гигантами,но все же являлись опасными хищниками:при нападении на жертву они пускали в ход свои передние конечности.Целофизисы одними из первых динозавров появились на Земле и одними из первых были досконально изучены.Наиболее потрясающим открытием было то,что целофизисы питались представителями своего собственного вида.Ученые были поражены, обнаружив кости детеныша целофизиса внутри грудной клетки взрослой особи.Обитали они в позднем триасском периоде,размер тела 3 м в длину,вес 20 кг.Плотоядные,некрупные, небольшого веса,проворные могли охотиться группами ,сообразительные,.Значение названия-«Пустое тело».Целофизисы по меркам динозавров весили так мало,что могли передвигаться на длинных задних конечностях с большой скоростью.Они,несомненно,были опасными хищниками;кроме других представителей животного мира триасского периода, они поедали и собственных детенышей (возможно, когда не хватало добычи).Зубы у целофизисов были мелкими и острыми,как бритва,длинные узкие челюсти.
По-видимому,гибель динозавров произошла в результате катастрофы:в один момент все они были смыты внезапно разлившимся потоком воды. Насколько могут заключить палеонтологи, таково наиболее вероятное развитие событий тех роковых дней триасского периода.Этот вывод ученые сделали потому,что сотни скелетов целофизисов были обнаружены в Нью-Мексико,США. Обычно такое большое стадо могло противостоять любой опасности;даже если на одного из целофизисов нападал более крупный хищник,остальные могли отбить атаку.И только от всесокрушающей ярости стихии спасения не было.В разбушевавшемся потоке,наверно,утонуло все стадо целофизисов,и другие мелкие животные,оказавшиеся поблизости,-судя по всему,это были ящерицы и землеройки.Спастись могли только птерозавры- крылатые рептилии.
  Мусзавр.
 Мусзавры жили в той части Пангеи,которую мы сейчас называем Южной Америкой;было это до того,как она «оторвалась» и стала отдельным континентом.Мусзавры являлись одним из самых ранних видов динозавров.Впервые они были идентифицированы по скелету детеныша,найденному в Южной Америке(Аргентина) в 1960г.,— одному из самых маленьких детенышей динозавра изо всех,когда-либо встречавшихся палеонтологам.Мусзавры относились к типичным прозавроподам:у них была маленькая голова,длинная шея,массивное туловище и длинный хвост;задние конечности более крупные, чем передние;на каждой ступне — по пять пальцев.Размер-3 м в длину,вес 150 кг.Как и у всех прозавроподов,у мусзавров во рту было множество мелких зубов листовидной формы,которыми они «обрабатывали» свою растительную пищу.Зубы,наверно,использовались только для газрывания растения на достаточно мелкие кусочки,чтобы их можно было проглотить.Пищу зубами прозавроподы не пережевывали,они перетирали ее уже 5 желудке благодаря проглоченным ими мелким камешкам,иначе их называют гастролитами.Хищники в улучшении своего пищеварения подобным образом нe нуждались.
 Мусзавры,вероятно,передвигались на четвереньках.Они могли дотягиваться до высоко расположенных веток,встав на задние ноги,однако большую часть времени просто неторопливо передвигались с места на место.Когда приближалась опасность,они,судя по всему,спасались бегством,хотя и не со столь огромной скоростью.
  Свое имя,означающее «ящер-мышь»,мусзавр получил потому,что сначала были найдены останки детеныша,который действительно по размерам не превосходил мышь;однако мусзавры росли быстро и уже через несколько лет достигали полной величины взрослой особи.За то время,пока новорожденный мусзавр достигал полной величины взрослой особи,он вырастал примерно в 20 раз.Первые найденные палеонтологами семь скелетов имели череп длиной всего 3 см;все они лежали рядом.Это было похоже на остатки гнезда,в котором кости маленьких мусзавров очень хорошо сохранились.Кто бы мог подумать,что скелет детеныша динозавра может быть настолько маленьким,что уместится на человеческой ладони!Никто не может с точностью сказать,почему эти детеныши мусзавра погибли такими маленькими.Возможно,они пострадали от какой-нибудь доисторической болезни;или погибла их мать,и некому было о них позаботиться;или на них напал какой-нибудь хищник.Это только некоторые из гипотез, выдвинутых учеными.
  Прокомпсогнат.
 Это один из самых мелких видов динозавров среди найденных на сегодняшний день- величиной 90 см в длину и весом 1 кг.Весной 1909 года,производя раскопки в карьере по добыче щебня неподалеку от городка Хейлброн в Германии,палеонтологи наткнулись на весьма интересные ископаемые останки.Обнаружили они не целый скелет,а куски расколотого черепа,правую голень,бедренную кость и другие части скелета,неопровержимо доказывавшие,что найденный динозавр принадлежал к новому,ранее неизвестному виду.Более того,останки датировались концом триасского периода,когда динозавры только-только появились.Позднее новооткрытому виду было дано наименование «прокомпсогнат»- это один из нескольких уникальных видов динозавров,найденных в этой части Европы.
 Скелеты мелких динозавров,весивших сравнительно мало,довольно легко и быстро разламывались на части после смерти ящера,в то время как костяки крупных динозавров в основном оставались неповрежденными.Вероятно, именно поэтому было обнаружено так мало останков мелких динозавров по сравнению с большим количеством найденных скелетов более крупных видов доисторических ящеров.Возможно,что и срок жизни мелких динозавров был короче,чем у их крупных сородичей.Многие маленькие динозавры могли стать жертвой огромных плотоядных ящеров(например Халтикозавра),являясь легкой добычей из-за своих небольших размеров.Прокомпсогнат в основном передвигался на двух ногах;плотоядный, хищный; для динозавра очень мелкий; вытянутая узкая голова, длинный хвост.Ученые полагают,что прокомпсогнаты зачастую питались останками животных,убитых более крупными динозаврами.
 
 Юрский период начался приблизительно 208 миллионов лет назад и закончился примерно 145 миллионов лет назад. В те времена по равнинам планеты Земля бродили такие гигантские растительноядные ящеры, как брахиозавр.Завроподы, к которым относился и брахиозавр, являлись крупнейшими живыми существами из всех известных нам за весь период жизни на Земле.Их головы выглядывали из-за верхушек самых высоких деревьев; бродя среди гигантских папоротников, густо росших на мягкой почве, огромные ящеры протаптывали широченные тропы, оставляя на земле глубоко вдавленные отпечатки ступней.Еще они оставляли после себя кучи помета — результат переваривания растительной массы, которой питались. Климат в юрский период был более теплым и влажным, чем в наши дни, что благоприятно сказывалось на растительности. Буйно разросшаяся флора представляла собой идеальное питание для прожорливых растительноядных ящеров. К этому времени в процессе эволюции возникло множество видов динозавров.
   Вот, например, дриозавры — самые мелкие из этих ящеров. Дриозавр мог быстро передвигаться и легко спасался от нападавших на него хищников, таких, как аллозавры.Кентрозавр был мелким родичем стегозавра. И тот, и другой были растительноядными; их спины были покрыты костяными пластинами и шипами, служившими защитой. Однако и этим ящерам всегда приходилось быть начеку: в густых зарослях могли скрываться хищные динозавры.Именно так хищники и подкарауливали свои жертвы.Ниже идет описание некоторых видов динозавров, обитавших на Земле в юрский период. 
  Аллозавр.
  Аллозавр был настоящим гигантом — его длина от кончика носа до кончика хвоста равнялась 11 метрам и весил 1,5 тонны. Кроме того, он был свирепым хищником.По внешним характеристикам аллозавр полностью соответствовал типичному облику хищного динозавра - большая голова, маленькие передние конечности, сильные задние ноги, когтистые ступни и длинный хвост. Но, конечно, самыми опасными «орудиями» аллозавра были его гигантские челюсти и острые зубы.Аллозавры были наиболее распространенными хищниками юрского периода.
  Большинство останков аллозавров найдено в штате Юта, США. В 1869 году была найдена первая часть скелета аллозавра — кусок хвостовой кости, и только несколько лет спустя были обнаружены другие останки, принадлежащие тому же самому ящеру.Только после этого новооткрытый вид получил название аллозавр, «странный ящер».Целый скелет аллозавра был найден в кливленд-клойдском «Карьере динозавров» (штат Юта) в 1883 году, но самые впечатляющие результаты получены в ходе более поздних раскопок, производившихся в период с 1960 по 1965 год.По-видимому, аллозавры передвигались большими стаями;на это указывав тот факт, что в одном раскопе в штате Юта было обнаружено более 10 ООО костей аллозавров.
 Для того чтобы выдерживать вес тела, задние конечности аллозавров должны были быть очень сильными. Первый палец на ступне был обращен назад, остальные три — вперед. Некоторые ученые полагают, что такое расположение пальцев помогало аллозавру,обладавшему колоссальной массой тела, передвигаться с большей легкостью.Передние конечности аллозавра были очень маленькими по сравнению с его ногами. Тем не менее эти конечности тоже должны были быть сильными; они заканчивались тремя страшными изогнутыми когтями, предназначавшимися для разрывания добычи.Туловище аллозавра было весьма массивным и переходило в длинный и толстый, сужавшийся к концу хвост, который помогал аллозавру сохранять равновесие при передвижении или в схватке с противником. На многих костях динозавров сохранились осооые отметины, именуемые «местом прикрепления мышц». Изучая эти отметины,ученые делают выводы о  том,каким образом мышцы крепились к каждой кости динозавра Сравнивая свои открытия с данными о  современных животных,можно с большой долей вероятности получить представление об образе жизни динозавров. Фактически именно так мы и узнали о том, насколько мощными были аллозавры.
  Самой ужасающей чертой внешности аллозавра была его огромная пасть, окаймленная острыми загнутыми внутрь зубами, что делало их великолепным орудием для разрывания плоти несчастной жертвы. Благодаря зубам аллозавр мог крепко удерживать в пасти добычу, пытающуюся вырваться и спастись от неминуемой смерти.Как же, в самом деле, питались аллозавры? Сначала они захватывали пастью кусок мяса, затем верхняя челюсть оттягивалась назад, чтобы впиться в мясо огромными острыми, как бритва, зубами. Потом челюсти расходились, расширяя пасть так, чтобы аллозавр мог проглотить как можно больше мяса в один прием: этот хищник был невероятно прожорливым. Динозавры не пережевывали пищу, а глотали ее огромными кусками.Они могли даже проглатывать целиком мелких животных и, конечно, могли за один прием проглотить человека — если бы во времена юрского периода на Земле уже появились люди. Поскольку аллозавр мог глотать такие огромные куски мяса без риска подавиться,то его глотка,наверно, могла растягиваться,словно резиновая.На вид очень большая, голова аллозавра на самом деле весила очень немного, поскольку между костями черепа оставались большие пустоты.Строение костей глотки показывает,что язык у него был необычайно длинным,очень широким и толстым. На шее и спине аллозавра крепились мощные мускулы, помогавшие движению устрашающих челюстей, и они могли без труда вертеть головой — чтобы легче было схватить жертву зубами. Зрелище огромной разинутой пасти должно было быть воистину ужасным!
 Над каждым глазом у аллозавра был выступающий костный гребень. Как ни странно, но в середине этот гребень, судя по всему, был полым.
Никто не может с уверенностью сказать, какую роль он играл; некоторые палеонтологи предполагают, что внутри этого гребня размещалась железа, поддерживающая солевой баланс в теле аллозавра. По другой теории, предполагается, что у самцов эти гребни были крупнее и предназначались для привлечения самок. Фактически надбровные гребни являются одним из признаков, по которым череп аллозавра можно отличить от черепа тираннозавра рекс.
 
  Апатозавр.
 С точки зрения гигантского апатозавра, весившего более 20 тонн (что равняется весу четырех взрослых слонов) и достигавшего 21 м в длину, человек выглядел бы таким же маленьким, как котенок — с точки зрения человека, что не мешало апатозавру вести себя спокойно и неагрессивно.В поздний юрский период, когда стада огромных мирных апатозавров (до недавнего времени известных под именем бронтозавров), других завроподов, бродили по необъятным равнинам среди лесов и гор континента, который сейчас называется Северной Америкой, климат на Земле был намного более теплым и влажным, чем в наши дни. По болотистым берегам рек росли гинкго и гигантские папоротники, древовидные хвощи и огромные хвойные деревья. Эта сочная, пышная растительность являлась отличным источником питания для прожорливых растительноядных ящеров. В основном апатозаврам предоставлялся выбор между низкорослыми растениями, покрывавшими берега рек и озер, и листьями высоких деревьев.Аппетит у апатозавров был поистине здоровым: за неделю они поедали целые тонны растительной массы; к счастью, благодаря своему огромному росту они могли безо всякого риска пересекать реки в поисках нового «пастбища» после того, как съедали и вытаптывали всю растительность на старом.
 По результатам реконструкции,можно увидеть,что голова апатозавра была очень маленькой по сравнению с величиной его тела; соответственно, мозг у него тоже был крошечным.Из этого следует, что апатозавр, по всей видимости, был не особо умен, чего ему, возможно,и не требовалось:растительноядный апатозавр благоденствовал, объедая верхушки деревьев и выискивая листья посочнее,и ему не приходилось,как хищным динозаврам,выслеживать добычу и гоняться за ней.Глазницы в черепе апатозавра смещены довольно далеко назад. Длинные плоские зубы в передней части рта были предназначены для срывания и сгребания в пасть растительной массы. Палеонтологи отмечают, что ноздри апатозавра располагались относительно высоко — видимо, для того, чтобы в процессе питания ветки не попадали в нос.Маленькая голова апатозавра сидела на очень длинной шее.
   Кости ног апатозавра были очень прочными — ведь им приходилось выдерживать вес всего тела. Как ни странно, палеонтологи нашли кое-где следы апатозавров, оставленные, по всей видимости, только передними лапами. Предполагается, что эти следы оставлены на дне рек и озер,существовавших в те времена.Вполне возможно, что апатозавры могли преодолевать водоемы, используя только передние конечности, в то время как все остальное тело находилось на плаву. Кроме этого, для продвижения в воде апатозавры могли пользоваться хвостом, который был особенно важен при нападении врага: своим длинным, сужающимся к концу хвостом, словно хлыстом, апатозавр мог нанести сильный удар.Большой коготь на внутренней части ступни апатозавра, вероятно, служил оружием, когда апатозавру приходилось обороняться от нападения хищников.Некоторые ученые предполагают, что на ступнях апатозавров были особые подушечки, предотвращавшие повреждение ступней и похожие на прокладки в современной спортивной обуви.
 
  Брахиозавр.
 Брахиозавр был одним из самых больших и тяжеловесных динозавров  изо всех, когда-либо живших на Земле. Вместе с тем он был совершенно неагрессивным и вступал в схватку только при нападении хищников.Если бы в те времена на Земле жили люди, то самый высокорослый человек с трудом смог бы достать до колена гигантского ящера. А сам брахиозавр мог легко дотянуться до верхушек самых высоких деревьев благодаря своей необычайно длинной шее.Весил великан около 50 тонн и достигал в длину 23 метра.Точно так же, как и у нынешних слонов, на подошвах ног брахиозавра были утолщения, защищающие ступни от повреждений во время передвижения; ходили брахиозавры неспешно, но шаги делали очень длинные.Питались брахиозавры только растениями и должны были потреблять огромное количество пищи, чтобы обеспечить необходимой энергией свое гигантское тело. Вследствие этого они, по всей видимости, оставляли после себя огромные кучи помета.Большую часть времени брахиозавры проводили, объедая древовидные хвощи и папоротники, а также хвойные деревья.У брахиозавра был очень маленький мозг, и потому ученые полагают, что он был не очень-то смышленым.
   Вероятно, брахиозавры жили семьями или группами до 20 особей; палеонтологи делают такой вывод, исходя из множества окаменелых следов брахиозавров.Вокруг постоянно рыскали хищные динозавры (например, аллозавры), которые были не прочь пообедать мясом брахиозавра. Перед лицом смертельной опасности неповоротливый брахиозавр вполне мог попытаться сокрушить нападающего хищника, обрушив на него мощный удар своего длинного мускулистого хвоста.При удаче брахиозавр вполне мог повергнуть хищника до того, как тот успевал схватить кого-нибудь из детенышей.Только что вылупившиеся из яиц брахиозавры были крошечными по сравнению со своими родителями; по всей вероятности, кожа детенышей была мягкой, но с возрастом твердела и покрывалась чешуей.Детенышу брахиозавра, вероятно, требовалось не менее 10 лет, чтобы достичь размеров взрослой особи,возможно, они жили до 70 лет.
 Очевидно, при передвижении брахиозаврам приходилось держать конечности полностью выпрямленными. Тело было настолько массивным, что кости могли бы треснуть под его огромным весом, если бы он чуть-чуть согнул ноги.Значение названия- "Ящер с ногами".
 Наиболее полный скелет брахиозавра озо всех,найденных на сегодняшний день был обнаружен в Танзании(Африка).Сейчас этот скелет экспонируется в одном из музеев Германии.
   
   Цератозавр.
 Впервые останки цератозавра были обнаружены в 1883 году ученым-палеонтологом М.-П.Фелчем в раскопе в графстве Фремонт, штат Колорадо (США). С тех пор и до наших дней обнаружено довольно мало останков этого вида динозавров, однако ученым все-таки удалось собрать достаточное количество ископаемых костей, чтобы получить неплохое представление о том, как он должен был выглядеть.Изучая скелет цератозавра, все ученые сходятся на том, что этот ящер был плотоядным и строение его тела было идеально приспособлено для охоты. У него был довольно крупный череп, большую часть которого составляли челюсти, почти такие же огромные, как у аллозавра.Однако трудно точно сказать, каким именно образом цератозавр охотился.Он мог делать это в одиночку, прячась между деревьями, а затем набрасываясь на ничего не подозревающую жертву. Некоторые ученые полагают, что цератозавры могли охотиться небольшими стаями.Когда цератозавр нападал на свою добычу (например,молодого камаразавра), он, вероятно, сначала вонзал в нее зубы, а потом вырывал куски плоти из тела жертвы благодаря своим мощным шейным мускулам.Если жертва сопротивлялась,то цератозавр мог удерживать ее своими сильными передними конечностями.В то же время цератозавр, как и другие плотоядные, мог питаться останками любого мертвого животного, если ему посчастливится наткнуться на них.Во всяком случае, известно, что цератозавр мог без труда глотать огромные куски мяса. Изучение скелета показывает, что строение черепа позволяло костям расходиться в стороны, и потому огромная страшная пасть могла распахиваться необычайно широко.Короткие передние конечности цератозавра заканчивались когтистыми четырехпалыми кистями,а на ступнях нижних конечностей у него было всего по три таких же когтистых пальца.
 Ученые затрудняются сказать что-либо определенное относительно рога на носу цератозавра: возможно, самцы могли пользоваться им в схватках с соперниками, или он предназначался для привлечения самки в период спаривания. Не исключено, что величина рога была показателем возраста и по мере взросления цератозавра рог увеличивался. Существует теория, что в некоторых случаях цератозавры могли энергично мотать головой вверх-вниз, чтобы продемонстрировать свой рог.Еще одну загадку представляют собой костные гребни над глазами цератозавра. Возможно, они служили защитой для глаз во время схваток с противником, но могли быть и просто средством для привлечения самки.Большая часть хвоста была жесткой,а самый кончик - гибкий,и во время схватки цератозавр мог бить им из стороны в сторону.
   Что же касается ряда костяных пластин, тянущихся узким гребнем вдоль хребта цератозавра, то никто не знает их назначения. Они явно не могли защитить цератозавра от нападения врага и, возможно, были чисто декоративными. Если палеонтологам удастся найти побольше останков цератозавров, не исключено, что эти загадки будут разгаданы. Но может случиться и так, что точного ответа на все вопросы мы не узнаем никогда.
 Местом обитания цератозавроподобных ящеров была Танзания (Центральная Африка), а также западная часть Северной Америки,- жили они в поздний юрский, возможно, и в ранний меловой периоды.У нас есть довольно точное представление о том, как возник вид цератозавров, хотя некоторые другие вопросы остаются невыясненными. Какова, например, была его максимальная величина? Судя по некоторым скелетам, длина тела цератозавра достигала 6 м, другие найденные кости указывают на то, что этот динозавр должен был быть несколько крупнее. Если судить по прочим останкам, можно предположить, что величина его была несколько меньше. Впрочем, вполне возможно, что все эти останки принадлежали особям, находившимся на разных стадиях роста.Вес предположительно 1 тонна.Значение названия- "Рогатый ящер".
                                                
   Диплодок.
 Мелкие динозавры по сравнению с растительноядными гигантами, подобными диплодоку, казались совсем маленькими, постоянно подвергались риску погибнуть под ногами этих гигантов.В длину тело диплодока достигало 27 метров и весил 10 тонн.Этот растительноядный ящер был огромным, массивным и весьма миролюбивом; он не отличался ни проворством, ни умом, поэтому ему постоянно приходилось быть настороже.
Его длиннй,тонкий,сужающийся к концу хвост мог быть весьма эффективным оружием против голодных хищников.Несмотря на гигантские размеры, диплодок мог легко двигать вверх-вниз своей длинной гибкой шеей, поскольку ее кости были полыми, благодаря чему вес шеи был относительно невелик. Свое название, означающее «двойная балка», диплодок получил из-за необычного строения некоторых хвостовых костей.
 Во времена юрского периода стада диплодоков передвигались по равнинам в поисках листьев и другой растительной пищи. Они объедали листву самых высоких деревьев, до которой более мелкие динозавры дотянуться не могли. Когда диплодоки объедали все деревья в одной части леса, они перемещались в поисках другого «пастбища». Для этих гигантов любое время дня было обеденным.
  В передней части рта диплодоков размещались зубы, формой напоминающие карандаши. Эти зубы не очень приспособлены для жевания,поэтому не исключено, что для улучшения пищеварения диплодоки проглатывали гальку или мелкие камешки.С помощью этих
камешков в желудках диплодоков пища измельчалась, а потом переваривалась.
  Можно ли представить, как выглядел мир с точки зрения этого создания — диплодока?Его глаза находились примерно в трех метрах над поверхностью земли и располагались по боковым сторонам головы. Таким образом, диплодоку должен был открываться великолепный панорамный вид на мир. Благодаря такой длинной шее диплодок мог заметить врага с большого расстояния и постараться побыстрее удрать.
 
   Мегалозавр.
 Вновь и вновь мегалозавр издавал устрашающий рев. Был душный и жаркий день юрского периода, и динозавра мучил голод, возбуждавший в нем неистовую ярость. Он ничего не ел с раннего утра, и желание пообедать мясом цетиозавра было непреодолимым. Однако огромный растительноядный ящер, судя по всему, намеревался защищать свою жизнь до последнего. Придя в такую же буйную ярость, цетиозавр нанес хищнику удар своим длинным хвостом. Несмотря на огромный рост, цетиозавр был очень напуган появлением более мелкого мегалозавра — очевидно, он каким-то образом чувствовал,что может стать добычей этого плотоядного ящера.Цетиозавр был одним из самых первых найденных динозавров. Впервые его останки были обнаружены в Англии в XIX веке; он относится к ранним завроподам (ящероногим). Позвоночник у цетиозавра был необычайно массивным и толстым, неудивительно, что он мог нанести мегалозавру такой мощный удар.
Жестокость была неотъемлемой частью жизни в доисторическом мире. Несчастное травоядное заревело от боли и рухнуло наземь. Еще один укус — и жертва мегалозавра забилась в предсмертной агонии.До наступления вечера мегалозавр наелся до отвала. От цетиозавра остался только скелет; не исключено, что этот превратившийся в окаменелость скелет могли найти миллионы лет спустя.
 До сих пор ни одного полного скелета мегалозавра не найдено, хотя кости этого ящера обнаружены во многих регионах Европы. Фактически это первый научно идентифицированный динозавр.У мегалозавра очень большой череп; его острые зубы были идеально приспособлены для разрывания мяса. Всего несколько укусов, нанесенных мощными челюстями, — и несчастная жертва превращалась в готовую пищу для голодного хищника. Судя по всему, мегалозавр мог без усилий вращать своей короткой толстой шеей, что давало большие преимущества при нападении на добычу. Его тело было хорошо уравновешено благодаря длинному толстому хвосту. Когда мегалозавр с довольно большой скоростью передвигался по равнинам юрского периода, его хвост был направлен назад строго параллельно земле. Задние конечности у мегалозавра были длинными и сильными, они обеспечивали необходимую поддержку телу весом примерно в одну тонну и длинной 9 метров.
   На каждой ступне было по четыре пальца, из которых три, снабженные когтями,направлены вперед, а один, намного меньший, повернут назад и не касался почвы. Отнюдь не все части тела мегалозавра были такими уж огромными. Его верхние конечности были довольно короткими и тоже заканчивались тремя когтистыми пальцами.Замечательно сохранившиеся следы этого огромного плотоядного ящера были найдены на острове Пьюбек, у южных берегов Великобритании. Именно по этим следам, а также исходя из длины нижних конечностей мегалозавра ученые смогли предположительно определить вес и скорость передвижения этого динозавра. Одно время ученые считали, что мегалозавр передвигался на четырех конечностях, но следы, обнаруженные палеонтологами, подтвердили, что этот ящер был двуногим и верхними конечностями для передвижения не пользовался.Преследуя добычу мегалозавр мог передвигаться со скоростью до 8 км/ч.
 Впервые кость мегалозавра была найдена ученым и священником Уильямом Баклендом в 1824 году, и именно Бакленд дал этому динозавру название «мегалозавр»-«Великий ящер». Теперь эта кость (челюсть) выставлена в музее Оксфордского университета в Англии.
 
    Стегозавр.
  Стегозавр — крупный и довольно странный на вид травоядный динозавр — был открыт в Северной Америке в 1877г. Поразительный двойной ряд пластин вдоль хребта, переходящего в шипастый хвост, надолго поставил палеонтологов в тупик.Они никак не могли понять, какую функцию выполняли эти пластины.Длина тела стегозавра достигала почти 9 метров,вес-6-8 тонн,ноги у него были толстые и короткие. Свое название, означающее «кровельный ящер», стегозавр получил из-за первого впечатления палеонтологов, считавших, что пластины на его спине лежат плашмя, как черепица на кровле. Однако на сегодняшний день выяснено, что эти пластины на самом деле стояли торчком и могли менять свое положение.
   Эти пластины образовывали двойной ряд, тянущийся вдоль спины стегозавра, и располагались они не строго одна против другой. Вероятно, пластины служили стабилизаторами температуры тела стегозавра, не позволяя ей стать слишком высокой или слишком низкой. Итак, холодным утром стегозавр мог подставить свои пластины солнечным лучам, чтобы они накапливали тепло, подобно современным солнечным панелям.В полдень стегозавр мог разворачивать эти пластины боком, чтобы ветерок немного охладил их, снизив температуру тела.
Внутри пластин, служивших как бы системой центрального отопления, проходили кровеносные сосуды. Однако никто не может с уверенностью сказать, почему такая «отопительная система» одним динозаврам была нужна, а другим — нет.Существует и другое объяснение назначению этих пластин. Некоторые ученые предполагают, что у самцов они могли быть ярко окрашены для привлечения самок в начале сезона спаривания.Самыми маленькими были пластины, располагавшиеся на шее и кончике хвоста: между ними находились две пары костяных шипов, являвшихся грозным оружием в случае нападения хищников.Костяные пластины хребта были минимальными на шее и хвосте, а к середине спины они увеличивались.
 В сравнении с размерами туловища голова у стегозавра была поистине крошечной. Его череп достигал величины черепа крупной современной собаки. Вместо губ у стегозавра был беззубый роговой клюв, которым этот растительноядный ящер срывал и откусывал листья.По боковым сторонам челюстей стегозавра находились мелкие коренные зубы, не предназначенные для больших усилий. Как и многие другие травоядные, стегозавр, видимо, не пережевывал пищу полностью, а проглоченные камешки способствовали тому, чтобы растительная масса перетиралась внутри его огромного желудка.Соотношение между размерами мозга и туловища стегозавра — наименьшее среди всех когда-либо живших на Земле динозавров,и величина мозга этого многотонного ящера не превышала грецкий орех.Естественно, при столь маленьком мозге огромный стегозавр отнюдь не блистал умом, однако, судя по всему, сообразительности для того, чтобы удовлетворять свои ежедневные потребности,ему хватало.
 Когти на всех четырех конечностях стегозавра образовывали что-то вроде маленьких копыт;судя по всему,в схватке с противником от них было не очень-то много проку,зато они обеспечивали хорошую поддержку при движении по влажной болотистой почве.Стегозавры передвигались на четырех конечностях. Возможно, они могли становиться на задние ноги для того, чтобы срывать листья с деревьев.Толстые,короткие ноги стегозавров явно предназначались не для быстрого бега, а для того, чтобы выдерживать огромный вес массивного тела ящера.
  Невзирая на довольно страшный вид стегозавров, временами им приходилось защищаться от нападения таких свирепых плотоядных динозавров, как аллозавры и цератозавры. Если к стегозавру приближался голодный хищник, насчастный травоядный ящер вряд ли мог спастись от него бегством.Вместо этого он,видимо, пытался сражаться за свою жизнь, пользуясь в качестве оружия длинным хвостом. Каждый из костяных шипов на хвосте был длиной до 1 метра, им стегозавр мог серьезно ранить противника.
 Когда впервые были найдены останки стегозавра, ученые были поставлены в тупик некоторыми особенностями его скелета. Они никак не могли понять, для чего служила полость, обнаруженная у основания позвоночника, около самых бедренных костей? Некоторые эксперты даже полагали, что у стегозавра мог быть еще один мозг, управлявший его огромным телом. Однако позднее ученые пришли к заключению, что в этой полости находились запасы химического вещества под названием гликоген. Железы, выделяющие гликоген, имеются у некоторых современных животных и птиц. Это вещество снабжает мышцы дополнительной энергией, когда животному приходится сражаться или убегать. Стегозавру, конечно,тоже могла понадобиться дополнительная энергия,чтобы защищаться от хищников.
  
   Вулканодон.
 Ученые предполагают,что травоядный динозавр вулканодон,голову которого так и не удалось обнаружить, мог быть отсутствующим эволюционным звеном для определенных видов динозавров.Открытие, совершенное в 1972 году в Зимбабве (Африка),потрясло ученый мир. Ископаемый ящер вулканодон был не просто еще одним видом динозавров раннего триасского периода со стадным образом жизни.Не исключено, что это существо было куда более интересным с научной точки зрения.Судя по всему, вулканодон относился к семейству завроподов — группе гигантских растительноядных динозавров,живших на Земле около 195 миллионов лет назад. Однако есть вероятность, что он мог принадлежать к более ранней группе,именуемой прозавроподами,обитавшими на планете намного раньше — от 195 до 230 миллионов лет назад. Не может ли случиться так, что вулканодон и был пропавшим эволюционным звеном? По размерам вулканодон соответствовал завроподам,но по строению бедер его следовало отнести к прозавроподам,которые были мельче. Поэтому ученые пришли к выводу, что вулканодон,возможно,был
переходным звеном от прозавроподов к настоящим завроподам — одним из самых больших живых существ,когда-либо обитавших на Земле.
 Когда впервые был раскопан окаменевший безголовый скелет вулканодона, ученые нашли рядом с ним маленький острый зуб, края которого напоминали ножи для разделки мяса.Сначала палеонтологи решили,что зуб принадлежал именно этому динозавру и,соответственно,динозавр был плотоядным.Однако впоследствии они изменили свое мнение,решив,что зуб мог принадлежать и другому динозавру.Но название в честь этого зуба найденному ящеру уже было дано.«Вулканодон» означает «вулканический зуб».
 Основная проблема состоит в том, что скелет вулканодона был найден без головы и шеи. Никто не знает,что случилось с этими частями тела — можно только строить догадки.Голову и шею вулканодона после его гибели мог съесть или утащить голодный динозавр — пожиратель падали.Не исключено, что голова и шея отломились от скелета и были впоследствии смыты потоком воды.Все же палеонтологам удалось установить, что хребет у вулканодона был очень прочным.Ученые предполагают, что длинная шея  поддерживалась мощными скулами.Как ни странно,полостей в позвоночнике у него не было.Ранее ученые считали,что крупные динозавры большую часть жизни проводили в воде,а заполненные воздухом полости внутри позвоночника помогали ящеру держаться на плаву.Позднее возобладало мнение, что эти динозавры все-таки жили на суше,а полости в костях просто уменьшали вес скелета.Почему у такого огромного ящера, как вулканодон, не было подобных полостей, сказать никто не может.
 Как преполагают ученые, у него был длинный, сужающийся к концу хвост. Суммарная длина хвоста и шеи, по всей вероятности, более чем вдвое превосходила длину округлого, бочкообразного туловища и достигала 6,4 м в длинну. Длинные, прямые голенные кости доказывают, что вулканодон передвигался на четырех ногах; однако его задние конечности могли быть достаточно сильными для того, чтобы встать почти вертикально и дотянуться до высоких веток или сражаться передними лапами. Поскольку череп вулканодона так и не найден, относительно формы его головы палеонтологи могут только строить догадки, основанные на научных теориях.На внутренней стороне каждой из массивных ступней вулканодона было по одному изогнутому когтю,который мог служить мощным оружием для защиты от хищников.У скелета вулканодона широкая грудная клетка и это доказывает,что желудок,способный вместить огромное количество растительной пищи.Самцы вулканодонов, наверно, сражались между собой за право спариться с самкой, хотя самки могли возглавлять стадо.
Мирные растительноядные вулканодоны, очевидно, жили стадами. При нападении хищника они должны были собираться в кучу, чтобы в первую очередь защитить детенышей.
 
 К началу мелового периода — 144 миллиона лет назад — в процессе эволюции на Земле появились многие наиболее известные виды динозавров.Закончился меловой период 65 миллионов лет назад; к этому времени динозавры начали вымирать.На Земле климат был намного прохладнее,чем в предыдущие эпохи,но зимы,даже в северных областях,еще не были такими холодными, как в наши дни. По пустыням и лесам в поисках пищи бродили стада динозавров.Растительноядные динозавры с утолщением на хвосте и закованным в костяную броню телом, мелкими зубами и слабыми челюстями, питались гигантскими папоротниками. Как и остальные травоядные животные, они объедали недавно возникшие в процессе эволюции дубовые и магнолиевые деревья. В мелких реках плавали крокодилы,черепахи и рыбы,а в морях жили длинношеие пресмыкающиеся,именуемые плезиозаврами.В соленых речных устьях прятались огромные мозазавры, величиной с автобус. В воздухе звенели стрекозы и другие насекомые; во мху ползали жуки, сверчки и тараканы; в зарослях папоротников скользили змеи. В небесах летали громадные птерозавры. Такие гигантские растительноядные динозавры, как брахиозавры, к этому времени уже вымерли, их место заняли другие, более мелкие.На них охотились такие гигантские плотоядные ящеры, как тираннозавр рекс.Однако многие растительноядные обзавелись костяной броней и утолщениями на хвосте, служившими защитой и оружием против нападения хищника, понадеявшегося на легкую добычу.
 К этому времени основная часть земной суши разделилась, образовав континенты почти в таком же виде, какой мы видим сейчас. Поэтому в разных частях света обитали различные, непохожие на других, виды динозавров. Например,протоцератопс и велосираптор обитали только на территории, ныне занятой Китаем, Монголией и Россией. Спинозавры жили в Африке, а трехрогий цератопс и паразавролоф с высоким  гребнем — в Северной Америке. Однако Азия и та часть суши, где ныне расположены Соединенные Штаты Америки, могли оставаться частично едиными, поскольку останки тираннозавра реке встречаются в обоих этих регионах. Впрочем, останки любого из этих видов или их всех могут впоследствии обнаружиться где угодно. Во времена мелового периода возникли также беззубые птицеподобные динозавры — например, длинноногий клювастый галлимим, найденный в Монголии, или похожий на попугая пситтакозавр, останки которого были обнаружены в Монголии, Китае и восточной части Европы.Ниже описаны некоторые представители динозавров,живших в меловом периоде.
 
    Анкилозавр.
  Анкилозавр был найден в Альберте (Канада) в 1908 году известным  «ОХОТНИКОМ за динозаврами»  Барнумом Брауном. Иногда его описывают как живой танк, поскольку все тело ящера было заковано в чрезвычайно прочную броню. Анкилозавр всегда мог попытаться противостоять нападению даже самых свирепых и голодных хищников.Тело у анкилозавра, несомненно, было довольно массивным. Кроме этого, у него имелась прочная костяная броня, покрывавшая всю верхнюю часть туловища и хвоста. Эта броня складывалась из множества мелких костяных пластинок или бляшек, вросших в кожу анкилозавра. В качестве дополнительной защиты в центре каждого такого нароста имелось шипообразное утолщение. Наросты были покрыты роговыми чешуйками и спаяны (соединены) друг с другом длинными полосами, что является одной из причин, по которой этого динозавра именуют анкилозавром — «спаянным ящером».Броня была очень тяжелой.Фактически анкилозавр весил более двух тонн — это почти половина веса африканского слона. Тело у анкилозавра было длинным — почти с автобус-6 м .
Твердые острые шипы, торчащие на спине, делали броню анкилозавра еще более неприступной, так что единственной частью тела, не защищенной от нападения хищников, являлось его мягкое брюхо. Иногда враг мог попытаться опрокинуть анкилозавра на спину, а затем атаковать ящера, оказавшегося в этом уязвимом положении.
   Вообще говоря, перспектива нападения на закованного в несокрушимую броню анкилозавра должна была отпугивать хищников. Даже такие самые свирепые плотоядные динозавры, как тираннозавр рекс, должны были хорошенько подумать, прежде чем решиться на него напасть.Закованный в броню анкилозавр мог легко дать отпор даже более крупному хищнику, нанеся удар хвостом, на конце которого имелся громадный тяжелый нарост. Такой удар мог опрокинуть передвигавшегося на двух ногах тираннозавра. Естественно, что позиция хищника в данном случае была менее устойчивой, чем у четвероногого анкилозавра. После такого удара хищник вряд ли мог подняться и был, вероятно, обречен на долгую и мучительную смерть.Наиболее зрелищной частью громадного, массивного скелета анкилозавра, несомненно, является утолщение на конце его толстого, мощного хвоста. Это могучее оружие, используемое для самозащиты, в ширину было примерно в пять раз больше человеческой головы. Оно состояло из плотных костных выростов, сросшихся с одного края.Анкилозавровые, то есть семейство, к которому принадлежат анкилозавры, отличается таким характерным признаком, как утолщение на хвосте, который может двигаться из стороны в сторону и представляет собой мощное оружие самозащиты.Эвоплоцефал был родичем анкилозавра, также закованным в броню, но несколько более мелким. Он тоже обитал на территории современного округа Альберта (Канада) и, возможно, в Китае.
   Тем не менее анкилозавр был травоядным и никогда не убивал ради пропитания. Своим беззубым клювоподобным ртом он срывал листья с веток деревьев. Зубы у анкилозавра размещались глубоко во рту и были очень мелкими и слабыми, но все же пригодными для пережевывания мягкой растительной пищи. Еще у анкилозавра имелась костяная перегородка между носом и ртом, что позволяло ему одновременно и есть, и дышать. Эта способность присуща человеку, но отсутствует у большинства современных пресмыкающихся.Широкий череп анкилозавра был покрыт костными выростами. По четырем «углам» черепа размещались четыре маленьких рога. Челюсти ящера были также защищены костными выростами. Голова анкилозавра была воистину хорошо защищена — даже веки у него были костяными. Передвигался анкилозавр на четырех ногах, выдерживавших огромный вес закованного в броню тела.Как ни удивительно, но, согласно подсчетам ученых, анкилозавр вовсе не обязательно должен был быть медлительным и неповоротливым.Напротив, он мог передвигаться довольно быстро за счет большой ширины шага. Если анкилозавр оказывался лицом к лицу с хищником неожиданно и не мог спастись бегством, он имел возможность избрать другую стратегию: подогнуть ноги и зарыться когтистыми ступнями глубоко в почву, чтобы защитить свое мягкое брюхо в том случае, если нападающий попытается опрокинуть его на спину.Многочисленные костяные пластины и шипы на спине анкилозавра на самом деле не были частью его скелета.Они врастали в шкуру, а не крепились к позвоночнику или ребрам.Тем не менее в строении тела анкилозавра они были наиболее важной частью.
 
    Карнотавр.
 Карнотавр обитал на Земле в ранний меловой период, примерно 140 миллионов лет назад, и принадлежал к тероподам.В этот отряд входили многие виды динозавров, некоторые из них были огромными, другие — намного более мелкими. Но у всех тераподов имелись определенные общие черты. Во-первых, острые зубы и когти позволяют относить их к хищникам. Кроме того, они передвигались только на двух ногах; их передние конечности были короткими. Тероподы обитали на Земле начиная с тех времен, когда динозавры только возникли в процессе эволюции (примерно 220 миллионов лет назад), и до тех пор, пока 65 миллионов лет назад динозавры не вымерли полностью. Хотя карнотавр и был тероподом, у него имелись свои, присущие только ему, особенности.
 У карнотавра были два коротких толстых рога, похожих на бычьи и росших над маленькими глазами ящера. Для динозавра наличие рогов весьма нехарактерно.Именно из-за этих рогов карнотавр и получил свое название, означающее «плотоядный бык».Череп у карнотавра был чрезвычайно толстым, в мощных челюстях размещалось множество острых тонких зубов, идеально пригодных для раздирания сырого мяса.
В 1985 году в Аргентине (Южная Америка) ученые впервые нашли останки карнотавра. К счастью, сохранилось большинство окаменевших костей.А это означало, что им удастся с высокой точностью воссоздать внешний облик карнотавра.Ученые даже смогли установить, что общий вес этого динозавра в ту пору, когда он был еще жив, примерно в 12 раз превышал вес современного взрослого человека и достигал 1 тонны и 7,5 м в длину.Это, несомненно, доказывает, каким устрашающим существом был карнотавр.
 Карнотавры принадлежат к семейству, именуемому абелизавровыми, все представители которого являются хищниками. Некоторые из них обитали там же и в те же времена, что и карнотавры (например, абелизавры и ноазавры).                  
 
    Хазмозавр. 
 Хазмозавр относится к отряду динозавров, именуемых цератопсидами; его легко отличить по характерному воротникообразному выросту на голове. Чем больше был «воротник» у самца, тем больше «авторитета» он, вероятно, имел в стаде хазмозавров. Большую часть года хазмозавры мирно жили одним стадом, пасясь на своей территории и присматривая за детенышами. Но когда наступал сезон размножения, крупные взрослые самцы начинали сражаться друг с другом за право спариваться с самками.Когда два хазмозавра становились соперниками, битва была неизбежной. Остальное стадо могло любоваться этой впечатляющей сценой.Один самец хазмозавра вызывал другого на бой, издавая громкий рев и роя землю ступнями передних лап, что видно на этой иллюстрации. Самцы могли также задирать свой огромный шейный «воротник», чтобы тем самым продемонстрировать свою силу и напугать более мелкого и слабого соперника.После этого хазмозавры могли вступить в схватку, пытаясь забодать друг друга длинными рогами. Развернувшись, хазмозавр мог хлестнуть соперника хвостом.
Одним мощным ударом он мог перебить противнику ногу.Все остальное стадо смотрело на эту битву. В воздух вздымались клубы пыли, остро пахли раздавленные в пылу схватки растения. Поединок редко заканчивался смертью, каждый самец всего лишь пытался доказать, что он сильнее противника. После боя победитель мог спариться со своей группой самок.
 Скелет у хазмозавра был очень прочным — он должен был выдерживать вес массивного тела и огромного шейного «воротника». Строение тела не способствовало быстроте передвижения, и, несмотря на мощные мускулы, приводившие в движение задние и передние конечности, хазмозавр, очевидно, двигался довольно медленно. Для того чтобы поддержать силы и удовлетворить аппетит, хазмозавру требовалось огромное количество пищи. Размер его грудной клетки указывает на то, что желудок у хазмозавра был очень объемным.В нем переваривалась растительная масса, которую поедал хазмозавр. Очевидно, как и все прочие травоядные, большую часть дня этот прожорливый ящер проводил, набивая брюхо.
   Мускулы, расположенные вдоль толстой шеи и крепкого позвоночника хазмозавра, должны были быть чрезвычайно мощными, чтобы выдерживать вес его длинной головы и огромного шейного «воротника». Шейный вырост не состоял из сплошной кости, а напоминал скорее огромную пустую раму. Промежутки, вероятно, заполнялись мышцами, а весь «воротник» покрывался толстой кожей. Когда палеонтологи только начали изучать хазмозавра, они обнаружили, что у некоторых найденных хазмозавров носовые и надбровные рога короче,чем у других. Поскольку останки и того, и другого вида были найдены в одном и том же слое отложений, ученые решили, что они принадлежат соответственно самкам и самцам одного и того же вида динозавров. У многих современных животных, имеющих рога, существуют характерные различия между самцами и самками именно по внешнему виду этих образований.
 Среди других динозавров Северной Америки, имевших аналогичный вырост на шее, можно назвать моноклония, найденного в Монтане примерно 150 лет назад. У него был только один рог — на носу.Один рог на носу был и у стиракозавра, тяжеловесного растительноядного динозавра, найденного в том же регионе,- но у него был еще и шейный вырост с шестью торчащими длинными шипами.
 
   Дейноних.
 Немногие динозавры обладали таким смертоносным оружием, какое было у дейнониха, — на втором пальце каждой его ступни рос ужасный серповидный коготь.В длину серповидный коготь дейнониха достигал примерно 13 см; кроме длины, он был ужасен тем, что имел идеальную форму для вспарывания плоти жертвы. Этот коготь был настолько велик, что, судя по всему, во время передвижения деиноних специальными мышцами держал его приподнятым над поверхностью земли, чтобы сохранить острым.Приблизившись к предполагаемой добыче, дейноних набрасывался на нее сбоку, смыкал челюсти на шее жертвы и вспарывал ей живот или бок своими острыми серповидными когтями.После этого жертва в судорогах умирала.
 Когда впервые были найдены останки дейнониха, ученые обнаружили, что наткнулись не на один, а на три скелета, лежащих рядом. Поблизости ученые нашли скелет крупного растительноядного ящера тенонтозавра. Должно быть, три дейнониха охотились стаей и решили атаковать гигантского тенонтозавра втроем, надеясь поживиться его мясом.Этот растительноядный динозавр был намного больше дейнониха — в одиночку дейноних справиться с ним не смог бы. Действуя вместе, три дейнониха смогли одолеть более крупное животное, набросившись на него и разорвав своими острыми когтями. Если бы тенонтозавр попытался спастись бегством, один дейноних мог вцепиться ему в хвост и задние ноги, чтобы замедлить бегство. Тем временем другие могли терзать шею, грудь и брюхо гигантского травоядного ящера, нанося ему смертельные раны своими серповидными когтями.
 Ученым удалось извлечь множество информации о дейнонихе из нескольких сотен костей, найденных в 1964 году под холмом в штате Монтана (США). Эти останки были обнаружены американским палеонтологом Джоном Остромом совместно с Грантом Э.Мейером.Ученые пришли к выводу,  что эти большеглазые  динозавры могли быть  активны как в дневное,так и в ночное время суток. Если посмотреть на реконструированный скелет дейнониха, то в глаза бросаются три особенности: мощные челюсти, длинные передние конечности и ужасные когти на ступнях.
Крупный череп дейнониха был пронизан многочисленными отверстиями («окнами»), что значительно снижало его вес. Глазницы были очень большими, так же как и отверстия для крепления мощных челюстных мышц. Благодаря этим мышцам дейноних мог наносить чрезвычайно сильные укусы.У дейнониха было множество острых зубов, напоминающих ножи для разделки мяса. Они слегка загибались назад, что давало дейнониху возможность крепко держать жертву в пасти.Загнутые назад зубы давали возможность разрывать мясо добычи. Чем сильнее сопротивлялась жертва, пытаясь высвободиться, тем глубже вонзались зубы в ее тело.Шея у дейнониха была очень гибкой. Заметьте, что кости его верхних конечностей почти так же толсты, как и кости нижних. Это означает, что верхние конечности дейнониха должны были быть чрезвычайно сильными. По останкам видно, что на каждой кисти верхних конечностей дейнониха было по три длинных сильных пальца. На конце каждого пальца рос впечатляющего вида острый изогнутый коготь, который мог нанести жертве серьезные раны. Однако этим когтям было далеко до того смертоносного серповидного орудия, которое находилось на втором пальце каждой ступни дейнониха.Но, конечно, основным его оружием были когтистые ступни, которыми он мог убить жертву, располосовав ее плоть.При этом он мог использовать верхние конечности, чтобы удержать жертву на нужном расстоянии.Ближе к концу структура хвоста была усилена костяными стержнями, позволявшими дейнониху во время передвижения держать хвост параллельно земле для поддержания равновесия. Взмахнув хвостом,он мог мгновенно изменить направление бега — умение, чрезвычайно полезное при охоте. Вес достигал 70кг и размер 3 м в длину.Значение названия-" Ужасный коготь"
  В американском Музее естественной истории (Нью-Йорк, США) выставлено несколько скелетов дейнониха. Кости этого динозавра можно увидеть и в другом американском музее — Музее естественной истории имени Пибоди при Йельском университете (Нью-Хейвен, штат Коннектикут). Считается, что окаменевшие кости, найденные в Японии, тоже могли принадлежать динозавру, похожему на дейнониха.
 
   Гипсилофодон.
 Гипсилофодон был не крупнее современного взрослого человека.Весом был около 440кг и 6 м в длину. Этот робкий травоядный ящер жил на Земле в ранний меловой период и предположительно вел стадный образ жизни.Часто бывает так, что останки какого-либо вида динозавров обнаруживаются только в каком-то одном регионе мира. Останки гипсилофодона, напротив, находят в самых разных местах, что указывает на широкое распространение динозавров этого вида.Только на острове Уайт у южного побережья Британии были найдены кости более чем двадцати особей гипсилофодона. Именно там он впервые был открыт в 1849 году. Однако это не означает, что миллионы лет назад гипсилофодон жил на этом маленьком островке. Когда-то стада гипсилофодонов разгуливали по необъятным просторам материка, который впоследствии раскололся, образовав острова и континенты, которые мы видим на географической карте сегодня. В их число входят Северная Америка и Европа. Именно поэтому останки гипсилофодона обнаружены также в Португалии, южной части Европы и Южной Дакоте (США).Не исключено, что кости этого динозавра покоятся в земле многих других частей света. Близкий родственник гипсилофодона был найден даже в ледяных залежах Антарктиды.Ученые предполагают, что все гипсилофодоны, скелеты которых были найдены на острове Уайт, могли одновременно утонуть в грязи или неожиданно разлившейся реке.
   Когда впервые были найдены кости гипсилофодона,их по ошибке приняли за останки детеныша игуанодона.По внешнему виду гипсилофодон в основном похож на игуанодона за исключением того, что у него, в отличие от игуанодона, нет шипастых противостоящих пальцев на верхних конечностях и он намного мельче.По строению скелета гипсилофодон был типичным представителем орнитисхианов, то есть динозавров «с птичьими бедрами», кости в районе бедер направлены назад, как у птиц. Все орнитисхианы были растительноядными. 
   Очевидно, что тело гипсилофодона было приспособлено для быстрого передвижения. Кости ног у него были длинные и тонкие, что позволяло перебирать ими с большой скоростью и делать большие шаги.Кости ступней также были удлиненными и это помогало гипсилофодону сохранять равновесие при беге. Своим жестким хвостом он мог при случае подсечь ноги нападающему хищнику.Череп у гипсилофодона был маленьким и заостренным и должен был быть довольно легким:ведь гипсилофодону, вероятно, приходилось все время вертеть головой из стороны в сторону, чтобы вовремя заметить приближающегося врага. Вокруг каждого глаза было кольцо, состоящее из мелких косточек. Такие кольца есть у многих пресмыкающихся, и ученые предполагают, что они являются признаком хорошего зрения.Своим острым роговым клювом гипсилофодон легко мог срывать жесткие листья и молодые побеги.Позади клюва во рту располагалось множество коренных зубов, хорошо приспособленных для пережевывания. Более того, у этого растительноядного ящера имелись защечные карманы, которыми он мог помешать пище выпадать изо рта в процессе пережевывания. Это означало, что процесс питания гипсилофодона был более эффективен, чем у других травоядных, не имеющих подобного «приспособления».Значение названия - "Похожий на цыпленка"
 Вероятно, гипсилофодон был желанной добычей для многих таких крупных хищников, как альтиспинакс. Для того чтобы избежать жестокой смерти в гигантских челюстях плотоядных ящеров, ему приходилось убегать с невероятной быстротой.
 
 
   Майазавра.
 Был открыт 1978 г в США.Название этого крупного не агрессивного травоядного ящера означает «ящер — хорошая мать».Размеры: вес-6 тонн,длина-9 м. Это название было дано майазавре потому, что,судя по результатам изысканий, родители-майазавры очень заботились о своих детенышах, пока те не становились достаточно большими, чтобы покинуть гнездо.Палеонтологам удалось собрать много сведений о том, как майазавры выращивали своих детенышей. Например, известно, что они строили гнезда из песка и грязи. Каждое гнездо имело форму сосуда высотой почти в рост человека и диаметром около двух метров — почти как двуспальная кровать, только круглая.Мать-майазавра устилала гнездо мягкой растительностью и откладывала в него яйца — в среднем до двадцати.В дневное время солнечные лучи согревали гнездо, благодаря песку это тепло сохранялось и ночью. Кроме того, температура поддерживалась благодаря теплу, выделяемому гниющими растениями. На ночь мать-майазавра могла сворачиваться вокруг своего гнезда.Вылупившиеся детеныши были всего 35 сантиметров длиной — они могли бы уместиться даже в стиральном тазу, однако к двухмесячному возрасту становились примерно вдвое крупнее.Майазавры устраивали гнезда на возвышенностях, подальше от врагов и возможного затопления. Иногда две самки могли устроить «коммунальное» гнездо.Майазавра, вероятно, откладывала яйца каждый год перед началом сезона дождей.Между яйцами, лежавшими в гнезде, очевидно, оставались небольшие промежутки, чтобы детеныши могли без труда выбраться из скорлупы.
 Матери-майазавры хорошо заботились о своих детенышах, и тем не приходилось самостоятельно добывать себе пропитание.Они оставались в гнезде, в безопасности, пока матери (возможно, и отцы) собирали для них листья и прочую растительность.У родителей-майазавров забот хватало. Для того чтобы прокормить себя и своих детенышей, им ежедневно приходилось собирать огромное количество растительной пищи, равное весу современного взрослого человека. Взрослая майазавра, очевидно, пережевывала и глотала пищу там, где ее находила.Вернувшись к гнезду, она могла срыгивать эту массу, и детеныши поедали то, что принесли родители. Некоторые виды современных птиц тоже кормят детенышей подобным образом.Но такая нежная забота о потомстве не была лишена недостатков.Если родители-майазавры попадали на обед хищному динозавру или погибали по какой-либо другой причине, их детеныши тоже умирали, поскольку еще не могли самостоятельно позаботиться о себе. В этом случае они становились легкой добычей для любого мелкого теропода.
 Даже в те сезоны, когда майазавры не устраивали гнезда, они жили стадами, как многие современные травоядные животные. Это стало известно, поскольку палеонтологи обнаружили в одном месте кости десятков тысяч майазавров (вероятно, задохнувшихся дымом и ядовитыми газами во время извержения вулкана). Такие огромные стада не могли надолго оставаться на одном месте, поскольку съедали в округе всю растительность.Существует мнение, что майазавры постоянно кочевали, переходя с одного места на другое в поисках пищи.
 Когда детеныши становились достаточно взрослыми, чтобы покинуть гнездо, родители, вероятно, уходили вместе с остальным стадом на другое место, где недавно прошли дожди и было изобилие растительной пищи.Найденные останки свидетельствуют о том, что детеныши и взрослые путешествовали вместе. Ученые даже обнаружили рядом с костями взрослой майазавры кости трех детенышей разной величины — вероятно, годовалого, двух-и трехгодовалого. Когда стадо перебиралось на новое «пастбище», майазавры разбредались по округе и дни напролет посвящали набиванию желудков. Потом, по прошествии сезона, они могли возвращаться на старое место гнездовья, чтобы вновь отложить яйца и вырастить детенышей.
  Майазавры относятся к семейству гадрозавровых,- ее характерным признаком являлся невысокий гребень, тянущийся вдоль головы и хребта.
Подушечки на нижней стороне ступни защищали ноги майазавры от повреждений, когда она передвигалась по неровной твердой почве.
  
   Уранозавр.
 Впервые его останки были обнаружены в Африке, в пустыне Сахара в 1966 году. Судя по этим останкам, уранозавр был крупным ящером с шипастыми большими пальцами и длинным парусообразным выростом, тянувшимся вдоль всей спины и хвоста.Размеры достигали 7 м в длину и весом 6,5 тонны.Сначала ученые терялись в догадках относительно назначения этого странного «паруса» на спине уранозавра. Однако теперь они нашли вполне разумное объяснение: вероятно, этот вырост каким-то образом использовался для поддержания температуры тела  в приемлемом диапазоне.Точно так же, как солнечные панели современных зданий накапливают солнечное тепло, кровь в кровеносных сосудах в прохладное утро нагревалась под лучами солнца, повышая температуру тела уранозавра. Днем он мог принимать положение, при котором «парус» не попадал под прямые лучи солнца, а,напротив, охлаждался на ветерке,понижая общую температуру тела.
  Для группы французских ученых, возглавляемой доктором Филлипом Таке,не составило труда осознать, насколько скелет динозавра,найденный в Сахаре в 1966 году, похож на скелет игуанодона. С первого взгляда было видно, что уранозавр, как игуанодон, — крупный сильный ящер; на противостоящих пальцах его верхних конечностей тоже имелись шипы, которые он мог использовать для самозащиты.
У обоих видов динозавров были крепкие задние ноги, трехпалые ступни и мощные передние конечности, которыми динозавр мог пользоваться для отдыха и даже для передвижения.Но ученые заметили и определенные отличия. Самым очевидным из них являлось наличие длинных выростов
вдоль хребта уранозавра.Шиповидные выросты шли также и вдоль хвоста и, согласно предположениям ученых,были некогда покрыты кожей, в результате чего на спине уранозавра красовалось нечто вроде своеобразного паруса.
   В отличие от плотоядных спинозавров, тоже имевших подобный «парус», уранозавр питался растительностью.Он вел себя совершенно спокойно, если на него никто не нападал. Но при нападении хищника уранозавр, как игуанодон, несомненно, использовал для защиты когти на концах своих прямых пальцев и шипастый противостоящий палец.
   Шея уранозавра была гибкой, благодаря чему он мог успешно поедать растительность и вовремя замечать приближение хищников.Голова имеет странную форма- морда широкая и плоская, а в передней части рта совсем нет зубов. Однако в задней части рта имеются коренные
зубы,которые имели листовидную форму, и  сильные челюсти способствовавшие пережевыванию жесткой растительной массы которой он питался.Иногда на уранозавра могли нападать такие хищные динозавры,как спинозавр.И он оправдывал свое название-«отважный ящер».        
 Большая часть костей уранозавра была найдена на поверхности Земли в африканской республике Нигер, где за долгие годы ветер сдул толстый слой песка, под которым лежали эти кости.В нескольких африканских странах обнаружены так называемые «кладбища динозавров» — места, где в больших количествах находятся останки различных видов динозавров, иногда их гнезда.
 
  Овираптор.
 Впервые останки овираптора были найдены в Монголии в 1923 году. Обнаружил их палеонтолог Джордж Ольсен, возглавлявший экспедицию, организованную американским Музеем естественной истории. При изучении скелета обнаружилась одна странность — во рту у овираптора не было зубов, вместо этого из нёба торчали два острых выроста.Длина взрослого овираптора достигала, вероятно, двух метров, но высшая точка его тела в обычном положении находилась примерно на уровне макушки современного 10-летнего ребенка.Вес предположительно 33 кг. Овираптор был похож на птицу и, по всей видимости, мог очень быстро передвигаться на длинных тонких задних ногах, используя передние конечности для захватывания предметов.Ученые считают, что он должен был быть чрезвычайно быстрым, чтобы вовремя спасаться бегством от хищников и, возможно, удирать прочь от ограбленного гнезда. По мнению палеонтологов, овираптор очень любил лакомиться яйцами.Яйца, плоды, орехи и улитки должны были быть идеальной пищей для динозавра, у которого вместо настоящих зубов во рту были только два острых выроста.Своим роговым клювом он мог без труда вскрыть скорлупу яйца или раковину улитки. Когти передних конечностей овираптора были отлично приспособлены для того, чтобы держать что-нибудь округлое и, возможно, теплое и скользкое (например, только что отложенные яйца).
   Останки овираптора впервые обнаружили лежащими поверх гнезда. По состоянию скелета вполне можно было предположить, что овираптора прихлопнул рассерженный протоцератопс, пытавшийся защитить свою кладку.Однако позже ученые изменили свое мнение, придя к выводу, что, судя по обнаруженным в Монголии останкам,овираптор вовсе не поедал в тот момент яйца протоцератопса, а пытался подбросить в гнездо свои собственные. Возраст яиц, найденных в Монголии в местечке Укаа Толгод, — примерно 80 миллионов лет. Внутри яиц палеонтологи обнаружили свернувшиеся зародыши, которые вполне могли быть невылупившимся потомством овираптора.Впервые найденные в Монголии останки овираптора представляли собой всего лишь часть шеи и несколько ребер, левую переднюю конечность и большую часть правой кисти.
   Однако с тех пор из земли были извлечены скелеты, находившиеся в гораздо лучшем состоянии; судя по этим скелетам, у овираптора было как минимум две особенности, характерных только для этого вида динозавров.
   Во-первых, у основания шеи овираптора располагался костяной «воротник», формой напоминающий вилочковую кость птиц. Вы, конечно, видели эту кость, когда ели целиком приготовленную курицу: она раздваивается, как веточка дерева. Ранее ученые полагали, что у динозавров вообще не было единой плечевой кости.Считалось, что взамен этого у динозавров имелись парные лопаточные кости. Поэтому ведущие палеонтологи мира были буквально потрясены этим открытием.Еще больше они были удивлены, когда обнаружилось, что головы разных овирапторов имели заметные отличия.Черепа, выкопанные в разных местах, не являлись точной копией: у некоторых овирапторов был только вырост на носу; у других (возможно, у самцов) дополнительно присутствовал гребень. Общим признаком всех динозавров этого вида являлся беззубый,но прочный роговой клюв и два твердых и заостренными книзу выроста во рту.Они предназначались для того, чтобы прокусывать твердую скорлупу крупных плодов, орехов, возможно, улиток, но в первую очередь — яиц.
   Три когтистых пальца на каждой кисти верхних конечностей овираптора были длинными и гибкими, причем первый палец — несколько короче, чем два остальных.Короткие пальцы скорее всего играли ту же роль, что большие пальцы наших рук: ими можно было держать небольшие предметы.Если бы не этот большой палец, овираптор вряд ли смог бы донести яйцо до рта, не уронив его.Задние конечности овираптора были довольно длинными и легкими — хорошо приспособленными для того, чтобы при необходимости быстро удрать. Очевидно, овираптор был родственником орнитомимов — страусоподобных динозавров, которые обитали в Монголии(останки некоторых из них обнаружены также в западной части современной Северной Америки). Все овирапторы жили в меловой период; их характерным признаком были длинные ноги.Хвост овираптора постепенно сужается от основания к кончику. Когда овираптор стоял на месте, поглощая пищу, хвост его, видимо, был опущен. При беге хвост овираптора должен был быть направленным строго назад параллельно земле, чтобы помогать удерживать равновесие.Как и у многих динозавров, у овираптора имелся дополнительный крошечный вырост на  трехпалой ступне, напоминавший палец.
 Значение названия- "крадущий яйца".
 
   Пахицефалозавр.
  Длина тела пахицефалозавра от кончика хвоста до кончика носа равнялась примерно 4,6 м. и весом 1 тонна.Наиболее примечательной особенностью этого динозавра был его куполообразный череп с чрезвычайно толстым верхом, окруженным сотнями костных выростов.Выросты и шипы обеспечивали пахицефалозавру защиту в схватке с противником. Его мозг был не особо большим, но все же нуждался в защите от повреждения и сотрясения при столкновении лоб в лоб.
 С кем сражался этот динозавр?Пахицефалозавр вовсе не стремился наброситься на других динозавров и убить их.Он был растительноядным, и ему не нужно было ради пропитания убивать других живых существ.Но самцы-пахицефалозавры сражались друг с другом за самок и территорию.Они использовали череп в качестве оружия при отражении атаки хищников. Судя по всему, их толстый череп мог противостоять даже граду самых сильных ударов.Большинство черепов пахицефалозавров было найдено в низинных местностях. Первый был обнаружен в 1940 году в одной из долин штата Монтана (США). (Находка сделана палеонтологом Уильямом Уинкли.) Однако эксперты полагают, что пахицефалозавры отнюдь не обязательно должны были жить в долинах: напротив, они скорее всего обитали в довольно возвышенных местах, подальше от таких хищников, как тираннозавр рекс. или пахицефалозавры группами в несколько особей. В долины их черепа были скорее всего смыты потоками воды.
 Передвигался он на двух задних конечностях; его передние конечности были изрядно короче.Самой интересной частью скелета, несомненно, являлся череп. Толщиной он был около 23 см, а в длину достигал 60 см.Весьма впечатляющее сооружение.Целый череп динозавра — редкая находка для палеонтологов. Происходит это из-за того, что, как правило, черепа довольно хрупкие и за миллионы лет, в течение которых они покоятся под тоннами отложений, обращаются в прах. Поскольку череп пахицефалозавра и его родственников так толст, нет ничего странного в том, что порой ковш экскаватора выворачивает такие черепа на поверхность.
 Когда самец наносил удар головой нападающему хищнику или сопернику в сражении за самку, он наклонял голову вперед так, что тело занимало горизонтальное положение. Благодаря этому сила удара была погашена толстыми костями шеи, плеч и спины. Одновременно пахицефалозавр вкладывал в наносимый им удар всю массу своего тела.Удар от столкновения черепов должен был быть неимоверно мощным и громким; в ходе поединка удары наносились снова и снова.У некоторых современных животных, которые в сражении наносят удары головой (например, у горных баранов), внутри черепа имеются полости.Эти полости предназначены для того, чтобы погасить силу удара и предотвратить во время схватки возможное сотрясение мозга. Однако в своде черепа пахицефалозавра таких полостей не было. Ученые считают, что большую часть силы удара принимал на себя крепкий позвоночник динозавра, иначе постоянное использование головы в качестве кастета было бы очень болезненным.
 Для того чтобы удерживать равновесие на бегу, пахицефалозавр держал свой жесткий хвост направленным строго назад параллельно земле. Бедренные кости пахицефалозавра расставлены довольно широко и обеспечивают поддержку тяжелому позвоночнику.Большие глазницы заставляют предположить, что зрение пахицефалозавра было очень острым, благодаря чему он мог вовремя заметить признаки опасности.
 Скелеты пахицефалозавров обнаружены только в Северной Америке, в то время как останки его родичей находят по всему миру. Самая первая «костяная голова» была извлечена из земли на южном побережье Англии. Этот динозавр — растительноядная яверландия — был намного мельче своего американского родственника (всего 90 см в длину), но и его голову венчали два толстых костяных нароста. Еще один куполообразный череп предположительного «родственника» пахицефалозавра был найден на острове Мадагаскар, расположенном у юго-восточного побережья Африки в Индийском океане.
  Поединки, в которых соперники наносили друг друг удары головой, требовали огромных затрат энергии, поэтому растительноядному пахицефалозавру приходилось съедать неимоверное количество растительной пищи по нескольку раз в день.Некоторые ученые полагают, что у самцов пахицефалозавра головы могли быть окрашены более ярко для привлечения самок в период спаривания.Значение названия-"толстоголовый ящер".
 
   Паразавралоф.
 Этот растительноядный динозавр с утиным клювом когда-то обитал на территории современной Северной Америки и был открыт в 1922г.На голове у него имелся полый трубообразный вырост; возможно, у самцов он был длиннее.Большинство палеонтологов сейчас сошлись во мнении, что паразавралоф — гигантский травоядный ящер мелового периода — мог с помощью своего полого гребня издавать мычание; выдувание воздуха сквозь проходившие внутри выроста две или четыре трубки производило низкий долгий звук.В то же время вырост мог выполнять и другие функции. Первоначально выдвинутая теория предполагала, что полая труба могла использоваться аналогично дыхательной трубке аквалангиста при погружении в воду.Если это предположение было верным, то в выросте должны были быть полости для хранения запасов воздуха. Сейчас данная теория считается маловероятной.Другое возможное объяснение состоит в том, что вырост мог быть присоединен таким образом,что его можно было отклонить назад, прижав к шее.Это умение могло быть полезным при беге сквозь густые заросли, поскольку прижатый таким образом вырост не задевал нависающие ветки.Ученые заметили, что проходящие внутри выроста трубки соединены с ноздрями паразавролофа. Возможно,у него было очень острое обоняние.Подобные теории доказать нелегко.Но в том, что паразавролоф действительно мог издавать громкие звуки, выдувая воздух сквозь свой гребень, сомневаются немногие. Это предположение было проверено экспериментально: ученые сконструировали модель трубчатого выроста паразавролофа и пропускали сквозь нее воздух,в результате чего получался глубокий гулкий рев.
 Крепкие и прочные кости паразавролофа свидетельствовали о том, что его тело было массивным и мощным.Наибольший интерес представляло необычное строение передних конечностей паразавролофа: более короткие по сравнению с задними, они, естественно, выполняли функцию рук, но ящер мог не только опираться на них, а срывать ветки и листья, поедая растительную пищу.Кроме того, плоские лопастеобразные кисти, которыми заканчивались передние конечности,привели некоторых ученых к предположению,что он мог использовать их для плавания.Как правило, динозавры не очень-то охотно погружались в воду.
  Паразавролоф весил около трех тонн — примерно столько же,сколько весит современный взрослый слон,и кости его ног и ступней должны были быть достаточно прочными, чтобы выдерживать вес его тела.Рост достигал 10 м в длину.В задней части черепа у паразавролофа имелась очень тонкая ушная кость,указывающая на то,что у этого динозавра был хороший слух.Передняя часть рта представляла собой клюв, которым паразавролоф мог срывать листья и другую растительность. Клюв был похож на утиный, но гораздо более твердый и острый, напоминая скорее клюв черепахи. В задней части верхней и нижней челюстей паразавролофа было множество мелких коренных зубов ромбической формы, образовывавших поверхности в виде терки.
   Как и у большинства других гадрозавров, кости, отходящие от позвоночника паразавролофа, были скреплены сетью прочных сухожилий. Особенно крупными были сухожилия, опутывавшие бедренные кости. Длинная тонкая кость, отходившая вниз от основания хвоста, давала возможность держать его на весу и тем самым поддерживать равновесие, когда паразавролоф вставал на задние ноги, чтобы дотянуться до высоких веток.Очевидно, паразавролоф хорошо умел управлять своим хвостом и при случае использовал его в качестве оружия.Все же самой характерной частью тела был, несомненно, трубчатый вырост на голове.
 Родственниками паразавролофа являются ламбеозавр, имеющий на голове направленный вперед округлый вырост,и кориозавр с тонким пластинчатым гребнем на голове.Завролоф, в честь которого был назван паразавролоф, также жил в Северной Америке времен мелового периода, но встречался и в Монголии. Однако его головной вырост напоминал скорее обычный прямой рог.
 
  Протоцератопс.
 Вид протоцератопса имел свирепый, хотя по меркам динозавров он был некрупным и, как все травоядные, питался только растительностью и сражался только ради самозащиты. Изучая его окаменевшие останки, можно сказать, что у него был клювообразный рот и большой костный «воротник» вокруг шеи.Когда-то этот некрупный, неповоротливый с виду динозавр обитал на той территории, где ныне находится монгольская пустыня Гоби. Взрослый протоцератопс был всего 1,8 метра в длину и 90 сантиметров в высоту,весил 50кг. У него был клювообразный рот, а на шее имелся причудливый костный вырост, напоминавший большой круглый воротник.Вероятно, этот вырост был очень полезен в случае опасности, прикрывая туловище,подобно щиту. Еще одним орудием самозащиты был длинный толстый хвост протоцератопса, почти такой же длинный, как остальное тело. Этим хвостом он мог, словно хлыстом, нанести удар нападающему хищнику.
 Как предполагают ученые, в начале сезона размножения молодой самец мог бросать вызов старому вожаку за право возглавлять стадо. Встав на некотором расстоянии друг от друга, они издавали яростный рев, а потом сталкивались, нанося друг другу удары головами, покрытыми костными выростами.В результате более слабый самец отступал. Вряд ли дело доходило до смертоубийства — скорее всего побежденный просто убегал. После этого он, возможно, оставался в стаде, а победитель становился вожаком.Вероятно, в стаде протоцератопсы спокойно уживались друг с другом, разделяясь на группы по нескольку особей, как современные олени или слоны. Стадный образ жизни позволял растить детенышей в относительной безопасности — собравшись вместе, несколько протоцератопсов могли отогнать любого хищника. Палеонтологами было найдено множество прекрасно сохранившихся гнезд протоцератопса, и во многих из них лежали окаменевшие яйца, которые были не круглыми или овальными, а напоминали скорее толстые сосиски. Прочная скорлупа предохраняла
свернувшиеся внутри зародыши от повреждений.Протоцератопсам приходилось бдительно охранять свои гнезда от таких похитителей,как овирапторы,которые всегда были не прочь ими полакомиться.
 Скелет протоцератопса состоял из прочных толстых костей, которые должны были выдерживать вес довольно массивного, несмотря на небольшие размеры, тела. Ученые предполагают, что протоцератопс передвигался на четырех конечностях. Если ему угрожала опасность, то в течение короткого промежутка времени он мог с довольно приличной скоростью бежать на задних конечностях с широкими сильными когтистыми ступнями, однако вряд ли мог пользоваться этим способом передвижения постоянно.Вполне возможно, что скелеты самцов были крупнее, чем скелеты самок.«Воротники» на шеях у протоцератопсов отличались: судя по всему, у самцов эти выросты были больше, как и весь остальной скелет. Если оценить на взгляд размер головы протоцератопса, то видно, что расстояние от кончика клюва до верхнего края «воротника» составляет почти половину длины тела, не считая хвоста.Строение рта было весьма интересным.Ороговевшие губы протоцератопса образовывали некое подобие кривого клюва. Верхняя челюсть была длиннее нижней, и в передней части костяного клюва зубы полностью  отсутствовали.Однако в задней части рта протоцератопса имелись коренные зубы.Челюстные мышцы были чрезвычайно сильными, что помогало ему пережевывать растения. Мощные мускулы были прикреплены также и к шейному выросту, благодаря чему протоцератопс мог удерживать голову поднятой. Сам вырост напоминал направленный назад круглый плоский воротник и состоял из сплошной кости,вырастающей из черепа;в кости выроста было две больших полости,облегчавших вес.
 Тысячи лет назад, когда китайцы находили кости и зубы подобных динозавров, они считали, что это кости драконов. Но драконов на Земле никогда не существовало.Теперь мы знаем, что это были кости таких динозавров, как протоцератопс.
 Более мелкими родственниками протоцератопса были также обитавший в Монголии багацератопс и микроцератопс, один из самых мелких известных на сегодняшний день динозавров.Родичем протоцератопса был и монтанацератопс, найденный в Монтане, США. У него также имелся шейный «воротник» и дополнительно рогоподобный вырост на носу.Значение названия- "Первый рогомордый".
 
  Спинозавр.
 Что за странный парусообразный вырост красовался на спине у спинозавра!Его назначение поставило в тупик палеонтологов, когда в 1915 году в Египте были впервые обнаружены останки спинозавра. Но теперь ученые разработали интересную теорию, объясняющую, какую роль мог играть этот вырост в повседневной жизни динозавра.Рост спинозавра был во много раз больше, чем рост современного взрослого человека, и достигал 15 м в длину. Он был так огромен, что для удовлетворения своего аппетита ему приходилось ежедневно съедать неимоверное количество пищи, равное сотне гамбургеров. Масса спинозавра также была впечатляющей,он весил 4 тонны .
  Во многих отношениях спинозавр напоминал других крупных хищников: у него были развитые челюсти, способные разделаться с огромными кусками сырого мяса. Но было и одно существенное отличие: огромный парусообразный вырост, тянувшийся вдоль хребта и придававший спинозавру еще более устрашающий вид. Длина этого выроста в средней части превышала рост человека.Такой же «парус» имелся на спине у другого африканского динозавра — уранозавра, хотя размеры были несколько скромнее. Это навело ученых на мысль о том, что «парус» мог иметь особое значение — например, помогать динозаврам выживать в том климате, который царил в этом регионе земного шара во времена мелового периода.В середине дня спинозавр мог повернуться спиной к солнцу, как это изображено на предыдущей странице. В этом положении «парус» был обращен ребром к прямым солнечным лучам и не впитывал тепло, поэтому спинозавр, который, как и все пресмыкающиеся, был холоднокровным, избегал риска перегрева. Если же ему вдруг становилось слишком жарко, то он мог нырнуть в ближайшее озеро или реку и обмакнуть свой «парус» в воду, чтобы его охладить.Ранним утром даже в теплом климате мелового периода температура, вероятно, была не столь высокой, как днем. Возможно, что на рассвете спинозавру было даже зябко. Тогда он мог встать так, чтобы на плоскость «паруса» падали солнечные лучи, как показано на иллюстрации внизу.
   Существует и другая теория, по которой считается, что «парус» в брачный период мог служить средством привлечения самок.Судя по всему, спинозавр был одним из самых свирепых хищников позднего мелового периода. Длина его тела от кончика носа до кончика хвоста составляла около 15 м — больше, чем длина современного автобуса.На позвоночнике имеется ряд шипов,самый длинныи из которых достигал 1,8 м.Эти шипы служили основой для «паруса» спинозавра.Самые длинные шипы располагались в центре; каждый шип посередине был тоньше, чем на верхнем конце.Когда шипы были покрыты кожей, весь вырост действительно формой напоминал парус.
 Массивное тело спинозавра поддерживали две мощные колонноподобные ноги, а ступни оканчивались тремя острыми когтями. Кроме этого, на каждой ноге был добавочный слабый палец. Огромные когти на ступнях спинозавра могли пригодиться ему для того, чтобы удерживать жертву, пытающуюся спастись бегством. Верхние конечности спинозавра были короткими, но тоже очень сильными.
 Строение черепа спинозавра было похоже на строение черепа других плотоядных динозавров; его характерной особенностью являлись прямые зубы, острые, как ножи для разделки мяса, которые могли легко пронзить даже самую толстую шкуру.Хвост у спинозавра был длинный, широкий и очень сильный. Ученые предполагают, что в некоторых случаях спинозавр мог сбивать с ног добычу, нанося ей ряд мощных ударов хвостом.
 Такое название, означающее «шипастый ящер», дал спинозавру известный немецкий палеонтолог В. Эрнст Стомер фон Рехенбах, первым обнаруживший останки этого динозавра в Египте (Северная Африка) в 1915 году.К сожалению, первые найденные останки спинозавра были уничтожены при бомбежке во время Второй мировой войны.К счастью,с тех пор ученым удалось найти другие кости спинозавров, также обнаруженные в Африке (Нигер).Весьма  вероятно, что в числе наиболее частых жертв спинозавра был растительноядный динозавр египтозавр,обитавший в Северной Африке,длина тела египтозавра составляла около 16 м.
 
  Трицератопс.
 Трицератопсу не приходилось убегать от опасности: он без труда мог отбиться от нападающего примерно так, как это делают современные носороги, опуская голову и бросаясь на врага. Благодаря внушительным рогам трицератопс мог одержать победу даже над самыми свирепыми хищниками.Именно из-за своих рогов — два над глазами и один, меньшего размера, на носу — трицератопс получил свое название,означающее «трехрогая морда».Рога были очень острыми и представляли собой мощное оружие,способное обратить в бегство даже тираннозавра.Некоторые ученые полагают, что существовало две или три разновидности трицератопсов, поскольку встречаются скелеты с различными типами рогов.
  У трицератопса была огромная голова.Более того, голова его была увенчана жестким костяным выростом, являющимся еще одним оружием самозащиты.Отметим также зазубренные края его костяного «воротника».Этот «воротник» мог служить также для привлечения трицератопса противоположного пола.По зубам ученые установили,что трицератопс был травоядным. По боковым сторонам его челюстей размещались сотни коренных зубов; время от времени некоторые из них истирались вследствие пережевывания жесткой растительности. Когда это случалось, на месте стершегося зуба вскоре вырастал новый.Передняя часть рта трицератопса представляла собой изогнутый клюв, которым он мог отщипывать листья и побеги.По отметинам на шейном выросте трицератопса ученые установили,что когда-то он был покрыт мышцами,помогавшими движению челюстей при пережевывании плотной растительной массы.
 У большинства динозавров кожа была покрыта чешуей.У трицератопса шкура, по всей видимости, была особенно толстой.Возможно,чешуйки образовывали на ней узор,напоминающий мозаичную плитку.Кроме этого,у трицератопса были острые выросты на щеках и толстые наросты по всему телу.На нижней части каждой ступни задних конечностей трицератопса имелась особая подушечка, защищавшая ступню при передвижении по неровной твердой почве.В основном рога трицератопса служили для того,чтобы отбиваться от хищников, однако у них было и другое применение.Нетрудно предположить,для чего еще они могли понадобиться.
 Рассмотрим, как некоторые из современных животных используют аналогичные природные «орудия».Например, у самцов-оленей на голове растут рога, и в начале брачного периода самцы бодаются друг с другом.Тот самец, который выигрывает большую часть схваток, прогоняет соперников и становится вожаком стада — до тех пор, пока не придется снова сражаться за свое лидерство.Трицератопсы,как и олени,могли вести стадный образ жизни, поскольку в одном месте были найдены кости множества особей, и миллионы лет назад самцы-трицератопсы тоже могли сражаться за место предводителя стада.Как и современные олени, они могли соперничать за самок.Ученые обнаружили на «воротниках» трицератопсов отметины,свидетельствующие о ранах,полученных в подобном поединке.это зрелище — два громадны трицератопса,столкнувшихся в поединке, — должно было быть поистине потрясающим.Вероятно,атакуя противника,трицератопс мчался со скоростью,вдесятеро большей,чем скорость бегуна-человека.Только представьте каким ужасным было столкновение!Могло случаться так,что хищник нападал на детенышей трицератопса, находящихся под присмотром матери.В этих случаях все стадо, видимо, становилось в круг мордами наружу,чтобы защитить малышей.
 Трицератопс был открыт в 1887 г. в США,предположительные размеры: 9 м в длину и весом 6 тонн.
 
   Тираннозавр рекс.
 Тираннозавр рекс был одним из самых свирепых хищников, когда-либо живших на планете Земля. Окажись рядом с ним, вы едва смогли бы дотянуться до его колена. Каким ужасным монстром он был!У тираннозавра были столь громадные челюсти, что некоторых животных он мог проглотить целиком за один прием.
   Первый хорошо сохранившийся скелет тираннозавра был найден в 1902 году в Монтане (США).Научную классификацию и название этому ящеру присвоил Генри Файрфилд Осборн, знаменитый «охотник на динозавров».Первыми найденными останками были части черепа и челюстей, лопатка, кости бедра и голени. Уже по этим костям Осборн смог установить,каким был динозавр.Тираннозавр реке,несомненно,был огромным и чрезвычайно тяжелым ящером.Его массивным задним ногам приходилось выдерживать невероятную нагрузку — ведь вес его тела приближался к 7 тоннам и 12 м в длину!По извлеченным из земли останкам скелета можно сказать, что ступни задних конечностей тираннозавра были чрезвычайно большими — примерно в шесть раз длиннее человеческих. На каждой ступне имелось по четыре пальца, три из них были направлены вперед и снабжены необычайно острыми изогнутыми когтями. Для дополнительной прочности кости пальцев соединялись между собой. Четвертый палец был обращен назад и не касался земли.По сравнению с задними передние конечности тираннозавра рекс были крошечными; заканчивались они двумя когтистыми пальцами.Передние конечности располагались слишком далеко от пасти тираннозавра, чтобы он мог пользоваться ими при поедании пищи, поэтому ученые пришли к мнению, что он непосредственно объедал тушу жертвы своими мощными челюстями.Шея у тираннозавра была толстой и мускулистой, благодаря чему он мог поворачивать и наклонять голову,чтобы дотянуться пастью до тела жертвы и оторвать огромный кусок мяса.Череп был большим и прочным, но довольно легким.С помощью своих мощных челюстных мускулов тираннозавр мог отрывать огромные куски мяса и дробить кости зазубренными клыками. Если зуб при этом ломался, то на его месте, вероятно, вырастал новый.В течение нескольких дней он пожирал количество мяса, равное его собственному весу.
 При передвижении тираннозавр должен был держать свой жесткий хвост параллельно земле, чтобы сохранять равновесие;его голова была поднята вверх.Он был настолько высок,что мог бы заглянуть в окно третьего этажа современного панельного дома; длина его тела от кончика носа до кончика хвоста равнялась длине нескольких легковых автомашин, вместе взятых.Немотря на свои колоссальные размеры, тираннозавр мог на коротких дистанциях развивать значительную скорость, удерживая равновесие с помощью хвоста. Ученые установили это по строению длинной кости голени. Его считают одним из самых устрашающих созданий, обитавших на Земле в доисторические времена.
  Тираннозавр рекс — один из последних динозавров, обитавших на территории современной Северной Америки. Настоящих врагов среди прочих динозавров у него не было; своими мощными челюстями он мог нанести рану длиной в метр. Хелл-Крик (Адский Ручей), где были найдены останки тираннозавра, судя по названию, являлся самым подходящим местом для обитания такой твари.Останки тираннозавра были обнаружены не только в Северной Америке, но и в Китае. Среди динозавров, становившихся добычей голодного тираннозавра рекс,вполне могли попадаться паразавралофы,троодоны,пахицефалозавры и майазавры — все они обитали на континенте,ныне именуемом Северной Америкой.Ученые полагают,что перед нападением на жертву тираннозавр издавал далеко разносившийся ужасающий рев.
 
  Велосираптор.
 Судя по длинным тонким ногам, он умел передвигаться с большой скоростью.Велосираптор принадлежит к семейству дромеозавровых, которые были быстрыми бегунами.Он был намного мельче тираннозавра рекс,но тем не менее являлся одним из самых свирепых хищников эпохи динозавров.Ученые предполагают, что он мог выходить на охоту в одиночку либо маленькими группами. Наметив потенциальную жертву, велосираптор бросался на нее, а если она пыталась ускользнуть, быстро ее догонял. Если же добыча проявляла характер и пыталась обороняться, то велосираптор мог отступить, держась подальше от бьющей головы и хлещущего хвоста жертвы.Хищник долго выжидал удобного момента, чтобы решиться действовать наверняка.Выбрав удобный момент,велосираптор бросался в атаку. Прыгнув вперед, он пытался своими когтистыми пальцами и зубами ухватить жертву за шею или голову. Если ему это удавалось, то жертва не могла вырваться, невзирая на все свои усилия. И тогда велосираптор вонзал когти и зубы в добычу — возможно, это был динозавр, подобный молодому гомацефалу.Нанесенные раны были смертельными. После гибели жертвы, стоя на одной ноге и удерживая равновесие с помощью длинного жесткого хвоста, велосираптор раздирал ее брюхо огромным изогнутым когтем, росшим на втором пальце каждой ступни. Втягивающийся палец без труда проходил сквозь плотную шкуру и плоть жертвы, особенно если она была мягкой, как у многих травоядных динозавров.
 Велосираптор был мелким, сильным и быстрым плотоядным динозавром, вечно рыщущим в поисках добычи. Какие особенности строения делали его столь опасным хищником? Во-первых, длинные мощные передние конечности с тремя сильными пальцами на каждой. Палец заканчивался длинным острым когтем. Оказавшись рядом со своей добычей, велосираптор хватал ее когтями и глубоко вонзал их, чтобы жертва не могла вырваться из его хватки.
   У большинства динозавров было по три направленных вперед пальца на каждой ступне, все пальцы примерно одинаковой длины. Однако у велосираптора на каждой ступне было по четыре когтистых пальца. Он ходил и бегал, опираясь только на третий и четвертый пальцы. На втором пальце каждой ступни у  рос длинный коготь. Первый палец, намного меньшей длины, был направлен назад и практически не имел большого значения.Велосираптор пользовался когтями не только для захвата добычи. Ученые из Лондонского музея Естественной истории объявили в декабре 2006 года о новом открытии. Исследования на модели-роботе велосираптора показали, что этот динозавр, возможно, пользовался своими серповидными когтями также для того, чтобы карабкаться через скалы или забираться на верхушки деревьев.
Велосираптор, останки которого были найдены в пустыне Гоби в Монголии, в миг смерти сжимал череп протоцератопса.
У велосираптора были большие глазницы. Вероятно, он обладал отличным зрением.Ученые обнаружили, то мозг по отношению к размерам тела был намного больше, чем у большинства других динозавров.Поэтому велосираптора можно считать одним из самых умных и опасных доисторических ящеров.
 В длиннои узкой пасти велосираптора было много слегка загнутых назад длинных зубов,острых, как бритва, — идеальная форма для разрывания мяса жертвы. Вероятно, верхний ряд был расположен немного впереди нижнего, что усиливало прикус.В черепе велосираптора имелось множество полостей в местах прикрепления мощных челюстных мышц, благодаря которым велосираптор мог наносить жертве жестокие укусы.Хвост был жестким благодаря особым костям. Его вряд ли можно было использовать в качестве оружия, но он помогал поддерживать равновесие при погоне за жертвой.Рзмеры тела:1,8 м в длину и вес 15 кг.Был открыт в 1924 г в Монголии.Значение названия-"Быстрый вор".
Примечательно, что все известные факты относительно динозавров были открыты за последние 175 лет. До этого никто даже не знал, что на нашей планете когда-то жили динозавры.Впервые останки динозавров были найдены в двадцатых годах XIX века в Англии. Примерно тридцать лет спустя подобные кости были обнаружены в Америке, где после этого было найдено больше останков скелетов динозавров, чем где-либо еще в мире. Теперь такие находки делаются во всех уголках земного шара.В результате ученым удалось получить огромное количество информации о мире динозавров, воссоздать картину того, как они жили, насколько были умны, как выглядели, какова была структура их костей. Палеонтологам удалось собрать немало сведений о птерозаврах — летающих ящерах, оглашавших своими криками небеса доисторических эпох, и о плезиозаврах — гигантских морских животных, плававших в теплых морях миллионы лет назад.Теперь мы много знаем о том, как динозавры появлялись на свет и какая продолжительность жизни у них была.
   Кольца роста на их окаменевших костях доказывают, что срок жизни крупных динозавров составлял как минимум 80 лет и мог быть больше, если удавалось выжить в полном опасностей мире. Однако многие, не успев достигнуть брачного возраста, погибали от болезней или ран, становились жертвами хищников. Изучение скелетов показывает, что отдельные особи страдали от таких недомоганий, как артрит или подагра, а у некоторых имелись злокачественные опухоли.Было выдвинуто множество теорий относительно родства динозавров и птиц. Палеонтологи сделали также несколько предположений относительно того, почему динозавры вымерли около 65 миллионов лет назад.Осталось еще немало загадок, на которые пока что ответов нет. Сумеют ли будущие поколения палеонтологов разгадать их?
  Открытие новых видов динозавров происходит постоянно: например, не так давно один палеонтолог-любитель, роясь в глиняном карьере неподалеку от населенного пункта Доркинг в Суррее (Англия), наткнулся на торчащий из глины коготь странного вида. Ранее ничего похожего никто никогда не видел.Какая удивительная находка! Длина этого огромного когтя по внешнему изгибу составляла примерно 31 сантиметр.Билл Уокер, обнаруживший его, пытался понять, какое существо могло иметь когти подобного размера.Уокер обратился к специалистам, но никто из них не смог идентифицировать странную окаменелость. Она поставила в тупик даже ученых. Сотрудники лондонского Музея естественной истории во главе с палеонтологом Аланом Чарингом настолько заинтересовались находкой Уокера, что послали команду изыскателей в тот самый глиняный карьер — посмотреть, не найдется ли там еще что-нибудь.К счастью, они успели прибыть туда незадолго до того, как в карьере начал работать бульдозер; иначе эта тяжелая машина могла бы сокрушить древние кости, разбросанные тут и там на небольшом пространстве. То, что выглядело как обыкновенная глина, оказалось так называемым «слоем отложений с включениями окаменевших останков». Уокер наткнулся на настоящее сокровище.Судя по виду, все кости принадлежали одному и тому же животному; вскоре ученые поняли, что они могут практически полностью реконструировать скелет огромного динозавра.Обнаружение такого большого количества частей скелета(а не просто нескольких кусочков, как это часто бывает) было огромной удачей. По оценкам экспертов, возраст костей составлял приблизительно 124 миллиона лет. Более того, они принадлежали динозавру, который внешне был очень похож на аллозавра, не считая необычайно узких челюстей метровой длины, напоминающих крокодильи, довольно длинных передних конечностей и необычайно мощных когтей.
   Ученые дали этому необычному ящеру наименование «барионикс уокери», что означало «тяжелый коготь Уокера» — в честь человека, который первым обнаружил останки этого динозавра. Барионикс обитал в доисторические времена на территории, которая сейчас является юго-восточной частью Англии.Чешуйки и зубы, найденные внутри грудной клетки барионикса, указывают на то, что он питался рыбой.
Ученые предположили, что зубы барионикса были, вероятно, слишком слабыми для того, чтобы он мог успешно соперничать с другими плотоядными динозаврами в борьбе за пищу. Поэтому он, должно быть,ловил рыбу с помощью своих огромных когтей или питался падалью — поедал мясо мертвых динозавров и других животных.И,конечно,его гигантские когти были мощным оружием самозащиты  в случае нападения хищника. Не забывайте, что подобный риск в эпоху динозавров существовал всегда.
   В 2007 году находка останков динозавроптицы в пустыне Гоби произвела сенсацию в ученом мире. Открытый вид, названный Гигантораптором, отличали длинный клюв, предполагаемое оперение на передних конечностях и хвосте, вес около 1400 кг и длина 8 м. И хотя он,вероятно,не мог летать,ученые считают,что по всем признакам его можно отнести к самым большим предкам современных птиц.Это птица? Или это динозавр? Ученые говорят,что это динозавроптица.
 Это потрясающее открытие сделал во время экспедиции в монгольскую пустыню Гоби доктор Марк Норелл из Американского музея естественной истории в Нью-Йорке.Во время раскопок, длившихся 10 дней, он и его коллеги обнаружили останки динозавров, живших в меловой период, а также несколько яиц и кости двух странных существ, наполовину птиц и наполовину динозавров. Как ни странно, ученые пришли к выводу, что эти существа не могли летать и только спустя много миллионов лет в процессе эволюции появился археоптерикс, первая известная науке птица, способная летать, хотя и на очень короткое расстояние.
   У этой динозавроптицы, получившей название мононик, передние конечности походили на маленькие крылышки. Ученые пытаются понять, могло ли случиться так, что способность летать появилась у живых существ еще в те доисторические времена, затем в процессе эволюции была утеряна и обретена вновь. Какова бы ни была истина, большинство ученых сходятся на том, что птицы являются отдаленными родственниками динозавров.
 
   Атлас распространения динозавров.
 Динозавры царили на планете более 150 миллионов лет, и их останки обнаружены во всех частях света.Около 225 миллионов лет назад, в поздний триасский период, когда динозавры на планете только что возникли, мир выглядел совершенно иначе, нежели сегодня. Изначально на Земле существовал только один огромный материк, который ученые называют Пангеей, что означает «вся Земля».Со всех сторон Пангея была окружена океаном. Спустя много миллионов лет этот суперконтинент разделился на две основные части, которые современная наука называет Лавразией и Гондваной.К наступлению позднего юрского периода (примерно 145 миллионов лет назад) в процессе эволюции возникло много новых видов динозавров. Два гигантских материка постепенно расходились все дальше. В те времена Северная Америка еще была соединена с Европой и Азией; Южная Америка и Африка тоже еще не отделились друг от друга. Только в поздний меловой период континенты сформировались и начали дрейфовать к тому положению, которое занимают сейчас.
   Останки динозавров одного и того же вида подчас можно отыскать в весьма удаленных друг от друга частях света. Происходит это потому, что на разных стадиях истории земного шара, когда континенты еще не разделились, динозавры могли мигрировать на огромные расстояния.Между материками могли оставаться также перемычки суши, благодаря которым динозавры переходили с одного континента на другой — например, из Азии в Северную Америку или в противоположном направлении.Но некоторые виды динозавров, живших в более поздние времена, открыты только в отдельно взятых частях света. Несомненно, это происходит потому, что они были отрезаны глубокими морями от других массивов суши и не могли переместиться с одного континента на другой.
 Широко известными представителями эпохи у динозавров являются такие свирепые хищники, как тираннозавр рекс; гигантские травоядные,
отличающися спокойным нравом,если им ничто не угрожает,например трицератопс;крикливые птерозавры, рассекавшие простор небес.
   В целом на сегодняшний день открыто более пятисот различных видов динозавров, а еще больше, возможно, ждут своих открывателей.   Окаменевшие останки динозавров встречаются в горных породах, где имеется два основных условия. Во-первых, высокая температура и давление земных недр не должны воздействовать на этот участок непосредственно, иначе хрупкие окаменелости будут уничтожены. Во-вторых, возраст горных пород, в которых встречаются окаменелости, составляет от 230 до 65 миллионов лет. Именно тогда динозавры обитали на Земле. Кости динозавров, их окаменевшие яйца и гнезда попадаются у подножий обрывов, в карьерах и пустынях.
Где было сделано большинство открытий новых видов динозавров? Когда вы изучите карты на последующих страницах этого раздела, то сможете отыскать регионы, где было сделано наибольшее количество палеонтологических находок, и установить, какие виды динозавров были там найдены. Многие указанные на картах виды для вас будут совершенно новыми.
   Как ни странно, открытия в этой области происходят каждые несколько недель. Может статься, что какой-нибудь еще не открытый вид ждет, пока вы разыщете его. Может быть, для этого вам даже не придется ехать далеко.
 Останки динозавров обнаружены повсеместно. Но можно ли было ожидать подобных находок на Южном полюсе?Когда ученые прибыли в Антарктиду для исследования удаленных широт Южного полушария, они обнаружили удивительно пустынный и бесцветный континент.В основном он состоял из льда и голых скал, с очень бедной флорой и фауной. Условия были суровыми, температура чаще всего держалась ниже точки замерзания.Антарктида не всегда была замерзшим континентом. В юрский и меловой периоды климат там напоминал скорее климат современной Великобритании.Это означает,что миллионы лет назад в Антарктиде могли обитать многие виды животных;весь континент в ту пору,вероятно, был покрыт густыми лесами.Когда-то Антарктида была частью суперконтинента Гондвана.В состав этого континента входили также Южная Америка,Индия,Африка и Австралия — до того, как они разъединились.На всех этих материках были найдены останки динозавров.Так что, возможно, палеонтологи не особенно удивились, обнаружив кости динозавров и в Антарктиде.
   Первой находкой был динозавр, живший почти 80 миллионов лет назад, во времена мелового периода. Открытие было сделано на Земле Джеймса Росса группой аргентинских геологов. Другим открытием, совершенным доктором Дж. Дж. Хукером во время экспедиции Британской антарктической разведки, были кости орнитопода, жившего в меловой период. Этот орнитопод был родственником гипсилофодона и до сих пор не получил наименования. В настоящее время его останки изучаются экспертами Музея естественной истории в Лондоне.Третья интересная и самая древняя находка датируется ранним юрским периодом; этот вид получил название криолофозавр эллиоти, что означает «замороженный гребенчатый ящер Эллиота».Как можно понять по названию, на голове плотоядного динозавра красовался гребень,очень похожий на гребень дилофозавра, обитавшего на Земле в тот же период.
   Ученые оптимистически настроены относительно будущих находок останков динозавров — возможно, относящихся к повсеместно распространенным видам. Вполне вероятно, что в этой части света будут сделаны новые открытия. Может быть, благодаря им станет известно
о новых видах динозавров, живших в те времена. Однако проблема состоит в трудностях ведения раскопок среди льда и снега; останки динозавров были найдены также вблизи Северного полюса.В Антарктиде были найдены останки как плотоядных, так и растительноядных динозавров.
 Давайте посмотрим, какие основные виды динозавров были найдены в Европе.Миллионы лет назад Британия также являлась частью материка.
Именно здесь в 1842 году впервые было произнесено слово «динозавр». Придумал его великий палеонтолог сэр Ричард Оуэн; этим словом он хотел дать характеристику доисторическим существам. Он создал данный термин, соединив два греческих корня: «дейнос» («ужасный») и «заурус» («ящер»). Вместе со скульптором Уотерхаусом Хоукинсом Оуэн создал также первые модели динозавров в натуральную величину, ныне выставленные в одном из парков Лондона.Несколько видов динозавров, найденных в Европе, были открыты совершенно случайно. Например, останки множества игуанодонов были обнаружены в угольной шахте в Бельгии. Палеонтолог-любитель Билл Уокер наткнулся на окаменевший коготь барионикса, роясь в глиняном карьере в Суррее (Англия).
   Останки сальтопуса,очень мелкого плотоядного динозавра, были найдены в Шотландии, на самом севере Великобритании. Большинство костей динозавров были обнаружены намного южнее. Среди них мегалозавр,свирепый хищник, наводивший в свое время ужас на всех мелких обитателей региона. Огромный растительноядный игуанодон,знаменитый своими шипастыми пальцами, был обнаружен как в Англии, так и на территории материковой части современной Европы.Останки многих из ранних видов динозавров были найдены в Европе. Например,примитивный хищник прокомпсогнат обитал там, где сейчас расположена Германия. Растительноядный платеозавр ,также уроженец триасского периода, бродил по территории западной части Европы. Кости компсогната ,крошечного плотоядного динозавра времен юрского периода, были обнаружены во Франции и Германии. Миллионы лет назад, в меловой период, мелкий и быстрый растительноядный гипсилофодон пасся там, где сейчас находятся Испания и Португалия, а также и на территории современной Великобритании.
   Яйца, гнезда, отпечатки ступней динозавров и другие окаменевшие следы были найдены практически во всех странах Европы и теперь выставлены во многих крупных музеях естественной истории.Восточная Европа — включая Россию, Польшу и Румынию — также является местом залегания множества интереснейших останков динозавров, в числе которых вполне могут оказаться родственники пситтакозавра,травоядного ящера мелового периода с клювом попугая; останки пситтакозавра найдены в Китае и Монголии.Отдаленные части Китая и Монголии сегодня бедны фауной; однако в доисторические времена эти регионы — а возможно, и другие уголки Азии — были населены множеством видов плотоядных и травоядных животных.
 Только в Китае было найдено около сотни различных видов динозавров, окаменевших яиц и гнезд.Это люфенгозавр,крупный растительноядный ящера; маменхизавр, самый длинношеий динозавр в мире; шунозавр,крупный четвероногий растительноядный динозавр с длинным хвостом, заканчивающимся костяным утолщением, и микроцератопс, крошечный растительноядный ящер с роговым клювом и небольшим «воротником» на шее.
 В Монголии также были найдены весьма интересные останки. Среди самых известных можно назвать овираптора, странного хохлатого хищника, чье название означает «крадущий яйца», и протоцератопса, мелкого растительноядного динозавра с костяным выростом на шее. Там, где сейчас расположена монгольская пустыня Гоби, обитал когда-то галлимим,быстроногий страусоподобный теропод.В Монголии также встречались: пинакозавр,5-метровый растительноядный ящер,закованный в броню и вооруженный утолщением на хвосте; велосираптор черезвычайно свирепый, хотя и мелкий по масштабам динозавров хищник.
 В Индии палеонтологи обнаружили кости индозуха ,уменьшенной копии грозного тираннозавра рекс; барапазавра , длинношеего растительноядного, чье название означает «большеногий ящер»; а также более мелкого дравидозавра с пластинами на спине и мощным шипастым хвостом для защиты от хищников.Что касается остальных частей Азии, то до сих пор было сделано всего несколько открытий в Корее и Японии; вполне возможно, что этот континент таит в себе загадки, которые предстоит разгадать палеонтологам будущего.В некоторых регионах Китая кости динозавров когда-то считались останками драконов. Некоторые люди даже верили, что если истолочь эти кости в ступе и принимать внутрь, то они могут стать лекарством от всех болезней и ран.
 На сегодняшний день в Канаде и США обнаружено больше останков динозавров, чем на любом другом континенте мира — в целом более 170 видов, обитавших там начиная с триасского периода, когда динозавры только возникли на Земле, и до самого их исчезновения 65 миллионов лет назад.В Канаде и Соединенных Штатах постоянно совершаются новые открытия — их так много, что здесь можно привести только некоторые из них, наиболее известные и интересные. Например, окружной Парк динозавров в округе Альберта (Канада) назван так потому, что является настоящим раем для палеонтологов.Там были найдены такие доисторические ящеры, как альбертозавр ,гигантский хищник, названный в честь округа и весивший при жизни две тонны;эвоплоцефал, огромный, закованный в броню анкилозавр с шипастой головой.
   Канада была также местом обитания гадрозавров, рогатых динозавров с костяными выростами на голове. Изыскания здесь начались еще в восьмидесятых годах девятнадцатого века, а тридцать лет спустя известный «охотник на динозавров» Барнум Браун начал собирать коллекцию останков, ныне поделенную между Американским музеем естественной истории и Канадским геологическим обществом. Существуют также свидетельства того, что некогда в бурных разливах рек на территории, где сейчас расположена Канада, погибали целые стада динозавров, многие тысячи особей.
 В американском штате Юта существует Национальный заповедник динозавров. Здесь палеонтологи нашли останки длинношеего диплодока и стегозавра, на спине которого красовался ряд костяных пластин. Среди основных открытий, сделанных в Северной Америке, можно назвать также паразавролофа , растительноядного динозавра с удивительным трубчатым выростом на голове, которым этот ящер мог издавать громкий рев; и тираннозавра рекс,бывшего,несомненно, самым свирепым из доисторических хищников.Известно, что из-за неумеренного пожирания мяса тираннозавр страдал подагрой.Несомненно интересными находками,сделанными на этом континенте,являются также останки трицератопса и тадрозавра ,питавшегося растительностью и имевшего клюв, подобный утиному.
  Многие открытия, сделанные в Северной Америке, были совершены благодаря помощи таких филантропов, как Эндрю Карнеги. Один динозавр даже назван в его честь — Diplodocus carnegiei. А другой крупный длинношеий динозавр, Apatasaurus louisae, был назван в честь жены Карнеги, Луизы.Большинство находок было обнаружено в пустынных регионах Североамериканского континента, где окаменелости оказались на поверхности в результате выветривания горных пород. Однако существует вероятность того, что немало останков может залегать под землей в прериях, лесах и больших городах. Мы никогда не узнаем, какие палеонтологические сокровища можно было бы обнаружить при раскопках в этих местах.
  Геологи, работавшие в Мексике на перешейке, соединяющем Южную и Северную Америку, обнаружили свидетельства того, что много миллионов лет назад в Землю врезался гигантский метеорит. Удар был так силен, что после него остались несколько чрезвычайно глубоких кратеров, видимых и по сей день. Ученые гадают, не могло ли это столкновение послужить одной из причин исчезновения динозавров если не во всем мире,то, по крайней мере,на Североамериканском континенте?
 Африканский континент весьма велик, и нет ничего удивительного в том, что здесь было обнаружено большое количество интересных останков динозавров.Это было очень интересное открытие.В начале XX века, работая в течение четырех лет в удаленном уголке Танзании под названием Тендагуру, немецкий палеонтолог Вернер Йаненш и его исследовательская группа извлекли из земли более 200 тонн окаменевших костей — останков динозавров, погибших миллионы лет назад в разлившейся реке. Среди них были останки и травоядных брахиозавров, барозавров и дикреозавров  и плотоядных цератозавроподобных ящеров. Найденный там гигантский скелет брахиозавра сегодня экспонируется в берлинском музее (Германия).Раскопки в Тендагуру в Танзании велись с 1909 по 1912 год включительно. За это время было найдено столько останков динозавров, что рабочим пришлось совершить 5000 рейсов в ближайший порт для отправки всех окаменелостей в Германию, откуда прибыла экспедиция. За время этих раскопок было найдено больше останков, чем когда-нибудь еще на этом континенте.Еще один растительноядный ящер юрского периода,вулканодон,был найден в 1972 году на территории африканского государства Зимбабве.Увы, его скелет был неполным. По каким-то таинственным причинам голова полностью отсутствовала, поэтому ученые только по аналогии с другими завроподами смогли предположить, какой она была.
   В Южной Африке были выкопаны кости четырехногого растительноядного массоспондила ; а в Египте и позднее в Нигере были найдены останки двуногого хищника спинозавра четырехметровой длины с парусообразным выростом на спине. В песках Нигера обнаружили кости уранозавра тоже имевшего «парус» на спине,но питавшегося растительностью.Совсем недавно,в 1995 году, в Марокко был извлечен из земли череп огромного хищного динозавра.Ученые дали ему название кархародонтозавр .На этом история африканских динозавров не заканчивается, поскольку несомненно,что в этой части мира будет сделано еще немало удивительных открытий.  
 Одни из самых первых и необычных в мире останков динозавров были найдены в таких южноамериканских странах,как Аргентина,Бразилия, Боливия и Венесуэла.Большинство останков динозавров,найденных в Южной Америке,были обнаружены в пустынях и степях.Конечно, окаменелости могут скрываться и под густой растительностью тропических регионов Южной Америки, но вряд ли мы когда-нибудь узнаем об этом, поскольку производить раскопки в таких местах чрезвычайно трудно и лучше оставить джунгли в покое.
 Один из самых ранних видов динозавров был найден в Южной Америке. Это был ставрикозавр ,двухметровый хищник из южной части Бразилии. Хотя он был намного мельче гигантских плотоядных ящеров более поздних периодов, однако все же представлял реальную угрозу современным ему травоядным динозаврам.На северо-западе Аргентины были найдены останки трехметрового герреразавра, еще одного хищника времен начала эпохи динозавров; там же был обнаружен и маленький пизанозавр, травоядный ящер всего 90 сантиметров длиной, которого пришлось классифицировать всего по нескольким фрагментам костей и зубов.Крошечный скелетик детеныша мусзавра, триасского растительноядного ящера, был найден среди окаменевших осколков скорлупы в центральной части Аргентины.Но даже взрослый мусзавр казался карликом по сравнению с риойазавром , еще одним четвероногим растительноядным триасского периода, достигавшим в длину 11 метров. В Аргентине были найдены останки динозавров более поздних периодов; наиболее известными среди них являются пятницезавр ,двуногий хищник,и патагозавр, крупный травоядный ящер.На теле у двух длинношеих растительноядных ящеров из Южной Америки — титанозавра  и сальтазавра, — судя по всему, имелись костные наросты, представлявшие дополнительную защиту (для завроподов эта черта весьма необычна). Довольно странным динозавром был семиметровый аргентинский хищник карнотавр с бычьими рогами и примечательным выростом на носу.Свежие новости из Аргентины сообщают, что открыт новый хищный динозавр, обитавший здесь в меловой период. Ученые дали ему название гигантозавр из-за величины — 12,5 м в длину.
 До сих пор на малонаселенном Австралийском континенте было обнаружено очень немного останков динозавров. Однако множество окаменевших отпечатков ступней этих доисторических ящеров указывает на то,что в горных породах этого континента может таиться огромное количество костей динозавров.В 1980 году в Квинсленде были найдены первые в Австралии останки растительноядного динозавра. Ученые назвали его минми .Еще одной важной находкой стали кости растительноядного муттабурразавра с острыми шипами на противостоящих пальцах верхних конечностей. Гораздо более мелкий травоядный лиэллинозавр  недавно был обнаружен в штате Виктория.Этот динозавр был назван в честь девочки по имени Лиэллин, которая часто сопровождала своих родителей в экспедиции по раскопкам останков
динозавров. Представьте только, как интересно сознавать, что в честь тебя назван динозавр!Самым недавним открытием в австралийских изысканиях стал мелкий четырехногий динозавр мелового периода, классифицированный по одной челюстной кости. Он был назван атласкопкозавром в честь корпорации «Атлас Копко», финансировавшей раскопки.
 Материк, который сейчас называют Австралией, не был домом для одних только растительноядных ящеров.Самый древний обнаруженный здесь динозавр — агрозавр ,живший в триасский период, — наряду с растениями питался,вероятно, мелкими животными и насекомыми. Такие свирепые хищники, как аллозавр ,обычно ассоциируемые с Северной Америкой,обитали и в Австралии; здесь же была найдена берцовая кость более мелкого плотоядного динозавра, получившего имя какуру .Это название,означающее «радужная змея», было дано из-за того, что его окаменевшие останки, извлеченные из породы, блестели на солнце.Всего несколько находок было сделано на Тасмании и в Новой Зеландии, хотя не исключено, что множество останков динозавров ожидают там своего исследователя.Во времена, когда динозавры только появились на Земле,эти куски суши были соединены с остальными материками планеты,и потому на них также могли обитать различные виды доисторических пресмыкающихся.
 
 
     В доисторических небесах.                                                         
 Динозавры царили на Земле более 160 миллионов лет. Однако в небесах властвовали иные существа. Это были не птицы, а птерозавры.  Самые первые птерозавры возникли около 230 миллионов лет назад в триасский период,задолго до появления первых птиц. Хотя птерозавры сильно отличались от динозавров, некоторые ученые полагают, что они могут происходить от одних и тех же видов животных, обитавших на Земле в более ранние эпохи. Некоторые птерозавры были огромными, другие — крошечными, не больше зяблика. У некоторых были сильные мышцы, с помощью которых они могли махать крыльями в полете.Для того чтобы держаться в воздухе, другим приходилось парить в восходящих потоках.Существовало два основных вида птерозавров, то есть «крылатых ящеров».У одних из них, именуемых рамфоринхоидами (что означает «нос как клюв»), были длинные челюсти,острые зубы,короткие шеи и длинные хвосты. Тела некоторых из них покрывал мех, предохранявший от переохлаждения.Другая группа, птеродактилоиды (что означает «крылатый палец»), имели более короткие хвосты, но более длинные клювы и острые зубы.Птеродактиль принадлежал к этому семейству и имел чрезвычайно длинный четвертый палец на каждой конечности.Эти пальцы служили «распорками» для кожистых крыльев.Птерозавры, вероятно, питались насекомыми и мелкими животными, а также рыбой.Они могли отдыхать, вися вниз головой, как летучие мыши.Но самым крупным летающим животным, величиной с маленький самолет,в доисторические времена был, вероятно,кецалькоатль,что означает «перистый змей».Когда кецалькоатль садился на землю,некрупные динозавры, возможно, бросались врассыпную!
 На сегодняшний день палеонтологи нашли останки птерозавров в таких удаленных друг от друга частях света, как Европа, Африка, а также Южная и Северная Америка. Вероятно, когда-то эти ящеры жили по всему миру.В доисторические времена существовало много различных видов птерозавров, похожих внешне, но отличавшихся по величине. Природа создала их для полета: у них были снижавшие вес тела полые кости и крылья толщиной не более резиновой ленты.У птерозавров было также хорошее зрение, позволявшее им видеть на большое расстояние, что необходимо для своевременного обнаружения приближающейся опасности или возможной жертвы. Однако птерозавры не были приспособлены для передвижения по земле и, опустившись на твердую почву, с трудом удерживали равновесие.
   Птеродактиль обитал на земле около 150 миллионов лет назад,в поздний юрский период.Некоторые ученые считают,что у него,как и у ряда других птерозавров,мог быть зобовый мешок,как у пеликана,в котором птеродактиль приносил мелкую рыбу своим детенышам.Птерозавры почти наверняка срыгивали пищу, чтобы накормить ею детенышей.Хвост у него был коротким,но размах крыльев превышал площадь двуспальной кровати. Как и у других представителей данного семейства, все его тело, за исключением крыльев, было покрыто мягкой шерстью.Острые зубы были отличительной чертой многих птерозавров. Например, в пасти ктенохазмы ,бывшей вдвое мельче птеродактиля,находилось 260 загнутых внутрь зубов.Неудивительно, что ученые дали ей такое наименование, означающее «челюсть-гребень».Такие зубы были пригодны для того,чтобы при трапезе отделять и выплевывать несъедобные части,например кости.На голове галлодактиля красовался костный вырост.Его название означает «галльский палец»; останки были найдены во Франции, когда-то называвшейся Галлией. В отличие от большинства других птерозавров,у галлодактиля зубы располагались только в передней части длинных челюстей.Германодактиль, то есть «германский палец», получил свое название по аналогичной причине — его останки были найдены в Германии.У него также имелся тонкий костяной вырост на голове;как и два других мелкихптерозавра,германодактиль был совсем крошкой по сравнению со своими гигантскими родичами,птеродактилями. Все они отлично умели летать,но птицами не были. У некоторых птерозавров могли быть перепончатые лапы, позволявшие им садиться на воду.
 
   В доисторических морях.
 В теплых морях тех времен плавали разнообразные пресмыкающиеся, непрерывно рыскавшие в поисках пищи за косяками рыб или разгрызавшие раковины моллюсков.Когда на суше царили динозавры, такие морские ящеры, как плезиозавр,проводили всю свою жизнь в теплой воде мелких морей или лагун. Длиной они были примерно с легковой автомобиль,у них были чрезвычайно длинные шеи и хвосты и короткое,бочкообразное туловище.Один ученый когда-то заметил, что плезиозавр напоминает змею, продетую сквозь черепаху. В 1814 году в Англии среди мягкой, крошащейся породы скального обрыва был найден почти целый скелет плезиозавра.По этим останкам, открытым Мэри Эннинг, ученые установили,что у плезиозавра было два ряда острых зубов и четыре плавника, крепившихся к телу мощными мышцами. По подсчетам палеонтологов, вес плезиозавра почти в 14 раз превышал вес современного взрослого человека.Плезиозавры, вероятно, откладывали яйца в вырытые в песке ямы, как это делают современные черепахи.Они могли нырять в воду и выныривали три или четыре раза в час, чтобы вдохнуть воздух.В течение сотен лет ходят слухи о гигантских существах, обитающих в озерах в различных уголках земного шара — например, Огопого, Скользкий Сид и Лохнесское чудовище. Некоторые верят,что эти существа могли дожить до наших дней с доисторических времен,хотя большинство ученых такую возможность отрицают.Ученые нашли окаменевшие останки нескольких различных видов морских животных, обитавших на Земле во времена господства динозавров.  Некоторые  родичи плезиозавра,обитавшие в глубинах моря, были более чем в десять раз крупнее него.
 Криптоклид  жил на планете примерно 170 миллионов лет назад, в юрский период. Изучение останков показало, что при закрытой пасти его нижние зубы заходили за верхние, образуя своеобразную ловушку для ловли рыбы. Элазмозавр жил около 70 миллионов лет назад.Голова у него была маленькой,но во рту имелось множество острых зубов,идеальных для ловли неосторожных морских животных.У кронозавра, в отличие от его родичей,шея была короткой,но чрезвычайно толстой.Челюсти у него были огромными;вероятно,он ежедневно поедал огромное количество рыбы,а при случае мог закусить другим плезиозавром.Фактически его вряд ли можно было оторвать от трапезы.Это,так сказать, были Челюсти доисторического мира.Динозавры иногда могли забредать в воду, чтобы добыть пропитание или удрать от хищника, но, в отличие от плезиозавров, плавать они не могли.
 
   Динозавры и птицы.
 Насколько нам известно, у динозавров не было перьев и они, несомненно, мало походили на большинство современных птиц. Но ученые все же пришли к выводу, что динозавры и птицы состоят в отдаленном родстве.Впервые эта теория была выдвинута в 1926 году, когда датский ученый Герхард Хейлман опубликовал книгу, в которой дал описание скелетов динозавра и птицы, указав на наличие между ними определенного сходства,что согласовалось с мнением британского ученого Томаса Хаксли.Например, строение тела струтиомима схоже со строением тела страуса. Однако у Хаксли были определенные сомнения относительно того, что оба вида могли принадлежать к одному и тому же семейству, поскольку у динозавров — насколько было известно палеонтологам в то время — не было вилочковой кости, а у птиц она была.
   Позднее профессор Джон Остром также сравнил скелет самой древней из известных науке птиц, археоптерикса, со скелетом мелкого динозавра компсогната, жившего на Земле в поздний юрский период. Остром также обнаружил ряд сходных признаков и указал на то, что у некоторых динозавров вилочковая кость все-таки была.Останки археоптерикса впервые были обнаружены в Германии в 1861 г. Исследования показали, что у археоптерикса были мелкие острые зубы,но не было клюва; хвост у него был длинным, и вполне возможно, что археоптерикс летал не очень хорошо.Он скорее перелетал с дерева на дерево,ловя стрекоз и других насекомых,но мог и карабкаться вверх по стволу. Его крылья напоминали скорее покрытые перьями передние конечности с длинными пальцами;но строение голеней,ступней и бедер напоминало строение соответствующих частей скелета некоторых видов динозавров.
   Недавно в Китае были обнаружены окаменевшие останки еще одного вида первичных птиц. Судя по возрасту останков, эта птица жила на Земле еще до появления археоптерикса. Поэтому некоторые ученые задались вопросом: не был ли археоптерикс неким промежуточным звеном между динозаврами и птицами? Мы знаем,что археоптерикс был покрыт перьями, поскольку вблизи его останков обнаружены окаменевшие отпечатки перьев.У южноамериканской птицы под названием хоацин на кончиках крыльев имеются когти, как у археоптерикса, и она умеет лазить по деревьям.
 
  Исчезновение динозавров.
 Около 65 миллионов лет назад все динозавры внезапно вымерли. Ученые продолжают выдвигать все новые и новые теории относительно того, почему это могло произойти.В 1970-х годах нобелевский лауреат Луис Альварец и его сын провели исследование некоторых необычных горных пород, встречающихся в Италии. Эти породы содержали большое количество иридия — металла, который редко встречается на Земле, но довольно распространен в космосе.Возраст пород составляет около 65 миллионов лет. Примерно на тот же период приходится и исчезновение динозавров. Может ли существовать какая-либо связь между двумя этими событиями?Альварец предположил, что именно тогда могло произойти столкновение Земли с астероидом — гигантской каменной глыбой, мчащейся в космосе. Поднявшиеся в результате столкновения плотные тучи пыли надолго заслонили Солнце. Растения перестали расти, и динозавры вымерли от голода.
   Другие ученые придерживаются иного мнения. Они считают, что причиной вымирания динозавров могло стать повышение уровня Мирового океана, вызвавшее сильные разливы рек.Возможно, неподалеку от Солнечной системы вспыхнула сверхновая звезда, обрушив на Землю ливень
смертоносных лучей.Какая бы из теорий ни оказалась верной, весьма странно, что на Земле уцелели хоть какие-то живые существа.Останки динозавров не встречаются в горных породах, возраст которых меньше 65 миллионов лет.Очевидно,что динозавры вымерли в результате какой-то грандиозной катастрофы, охватившей весь земной шар.

Длиннохвостые рамфоринхи обитали на Земле в юрский период. У них были длинные и острые зубы, предназначенные для ловли рыбы.

На протяжении 140 миллионов лет динозавры были доминирующей группой рептилий на Земле. За это время возникло более 800 различных видов динозавров, расселившихся по всему свету. Все то, что мы знаем о динозаврах, основывается на изучении их ископаемых останков. Частично это кости и зубы, которые за долгие века превратились в камень. В числе прочих следует назвать следы динозавров, позволяющие судить о том, как они стояли и двигались; отпечатки их кожи в горных породах; наконец, окаменевшие яйца динозавров. Ученым даже удалось обнаружить окаменевшее содержимое желудков динозавров!

Откуда произошли динозавры

Первые настоящие динозавры были плотоядные рептилии. Одним из самых ранних динозавров был орнитозух (см. таблицу). Он имел когтистые задние лапы и мощные челюсти, которыми и приканчивал добычу. Ученые полагают, что все крупные хищные динозавры, обитавшие на Земле в более поздние времена, произошли от орнитозуха.

Более мелкие плотоядные динозавры, скорее всего, произошли от длинношеего и хрупкого целофиза. Этот ящер мог очень быстро вертеть головой, что позволяло ему ловить мелких животных, вроде насекомых.

В этой таблице указано время появления на Земле различных видов животных, начиная с простейших бактерий, обитавших в морях в докембрийскую эпоху 570 миллионов лет назад.

Примерные рамки геологических периодов (приводимые в миллионах лет до нашего времени) обозначены цифрами под их названиями. Динозавры жили на Земле в триасовый, юрский и меловой периоды. Вслед за их вымиранием начался Век Млекопитающих, или третичный период. Человек появился на Земле лишь в самом конце третичного периода.

Растительноядные динозавры

Растительноядные динозавры появились значительно позднее. Некоторые из них, например апатозавр (см. таблицу), достигали колоссальных размеров. Их вес стал слишком велик для хождения на двух ногах, поэтому они медленно передвигались на всех четырех. Самым громадным был брахиозавр, весивший около 100 тонн и возвышавшийся над землей более чем на 12 метров — то есть он был более чем вдвое выше жирафа.

Бронированные динозавры

Впоследствии у некоторых травоядных динозавров на спине выросли ряды костных пластин, защищавших их от зубов и когтей хищников. Самым большим из таких динозавров был стегозавр (см. таблицу), весивший почти две тонны.

Другая группа динозавров обзавелась внешним покровом из плоских костей, похожим на панцирь черепахи. Сколозавр был одним из них (см. рис.).

колозавр был панцирным динозавром, — его тело было покрыто множеством костных пластин, хвост оканчивался «булавой» с двумя шипами, которой он наносил страшной силы удары своим врагам. Весил сколозавр 3,5 тонны.

Утконосые и рогатые динозавры

В те времена существовали сотни разновидностей так называемых гадрозавров, или утконосых динозавров, вроде инатозавра. У них был плоский клюв, похожий на утиный, но содержащий ряды тесно прижатых друг к другу зубов. У некоторых на голове красовались ороговевшие гребни. Рогатые динозавры, такие как трицератопс, были последней из появившихся на Земле групп динозавров.

У трицератопса имелось три острых рога, каждый длиной до метра, с помощью которых он защищался от хищных динозавров. В целом это животное было 11 метров в длину и весило 8,5 тонны.

Разнообразие рептилий

Длиннохвостые рамфоринхи обитали на Земле в юрский период. У них были длинные и острые зубы, предназначенные для ловли рыбы.

Птерозавры — летающие рептилии. У них были кожистые крылья и мохнатое тело, как у огромных летучих мышей. Подобно динозаврам, все они вымерли к концу мелового периода.

Спинозавр жил в районах с очень жарким климатом. у него на спине имелся кожистый «парус», поддерживаемый отростками, которые торчали из его хребта. Это позволяло ему увеличивать поверхность тела, благодаря чему он, по всей вероятности, быстрее охлаждался в случае перегрева.

Самый страшный зверь, когда-либо ходивший по Земле?

Самым крупным из известных науке плотоядных динозавров является тираннозавр реке. Он царствовал на Земле 70 миллионов лет назад, в меловой период ее истории. Его название можно перевести так: «царь тиранноящеров»; судя по всему, он имел мало достойных противников. Выпрямившись во весь рост на своих массивных задних лапах, тираннозавр реке достигал 6 метров в высоту, длина его составляла около 15 метров, а вес свыше 8 тонн. Главной же его слабостью были крохотные размеры мозга.

Несмотря на мощные задние лапы, тираннозавр был слишком тяжел для быстрого бега, так что более мелкие и легкие динозавры могли без труда его обогнать. Огромные когти на ногах служили ему для того, чтобы убивать и разрывать на куски свои жертвы. Передние лапы были настолько коротки, что он, возможно, использовал их лишь для ковыряния в зубах или же когда поднимался с земли после отдыха. Его острые, как бритва, зубы, длиной в 15 сантиметров, могли запросто «срезать» огромные куски мяса с костей убитых им динозавров. Одной такой трапезы тираннозавру, очевидно, хватало на несколько недель, так что он, скорее всего, тратил массу времени на отдых и сон.

Гигантский убийца

Тираннозавр рекс, изображенный на этом рисунке в одном масштабе с человеком, имел очень жесткий хвост, который при ходьбе раскачивался из стороны в сторону. Тяжелый хвост помогал тираннозавру удерживать равновесие, поскольку верхняя часть его туловища была чрезвычайно массивной.

Позднемеловой ландшафт во многом напоминал современную лесистую местность.

Вооружение тираннозавра состояло из толстых кривых когтей и кинжаловидных зубов. На этом рисунке его жертвой становится утконосый динозавр.

Тираннозавр пожирал все, что мог поймать. Типичной добычей для него служили медлительные травоядные динозавры, вроде утконосого анатозавра, изображенного на рисунке. Они собирались в большие стада для защиты от хищников. Подобная совместная оборона характерна для многих животных. Находясь в стаде, животное имеет больше шансов избежать нападения хищника, чем живя в одиночестве.

Гибель динозавров

Никто не знает, отчего вымерли динозавры. Некоторые полагают, что травоядные динозавры не смогли приспособиться к новым видам растительной пищи, появившимся в то время взамен прежних. Когда же они вымерли, хищники, в свою очередь, остались без добычи. Другие считают, что динозавров погубила смена климата на Земле, приведшая к холодным зимам. До того климат был теплым круглый год, теперь же динозавры за зиму растрачивали всю накопленную в их телах энергию и уже не могли согреваться даже с приходом лета. Впрочем, существует масса других теорий, но тайна гибели динозавров по-прежнему остается нераскрытой.

 

 

Интересное