Тигры

Категория: Животные

тигрЖитель Баку Л. М. Берберов отважился на рискованный шаг, решившись в домашних условиях содержать льва. Но оговоримся: сперва это был маленький львенок. Нарекли его звучным именем Кинг. Малыш прижился в необычных условиях, окреп, вырос в могучего красавца. Хозяева даже совершали с ним прогулки по городу, разумеется выбирая наиболее тихие, малолюдные уголки, хотя и Кинг в общем-то вел себя миролюбиво. Аппетит у него был отменный, поедал он за день буквально «львиную» долю мяса... Детям была радость—они общались с грозным «квартирантом», который проявлял завидной послушание. Видимо, у него выработался сызмала своеобразный рефлекс ведомого или чувство зависимости от хозяев.

Между прочим, Кинг хорошо уживался с маленькой соседкой — таксой. Однажды Кинга повезли сниматься в кино, в Москву. Содержали его в помещении опустевшей школы (были летние каникулы). Кинг каким-то образом выбрался во двор и, увидев прогуливавшегося с собачкой студента, вздумал поиграть (полагают, что агрессивных намерений у него не было). Собачка напомнила ему бакинскую четвероногую приятельницу. Кинг «в порыве чувств» кинулся на студента, тот упал и... раздался выстрел. Милиционер, видевший эту сцену, решил, что студенту грозит опасность. Так оборвалась жизнь Кинга.

Этот случай стал предметом разноречивых мнений и публичных выступлений. Не вдаваясь в подробности, скажем, что случай сам по себе поучительный в двух отношениях. С одной стороны, он показал нераскрытые возможности адаптации могучего зверя, с другой — призывал к крайней осторожности. Мы склоняемся к выводу, что царь зверей все-таки привык царствовать в природных условиях и одомашнивание его слишком рискованный эксперимент.

Другой грозный представитель семейства кошачьих — тигр и вовсе не расположен к домашнему призору или во всяком случае к перемене привычного образа жизни. Мы не говорим о содержании дрессированных зверей, когда они в основном содержатся в клетке. В 1925 году в Московский зоопарк была доставлена туранская тигрица по кличке Тереза — дар иранского военачальника советскому послу в Иране, который и передал ее зоопарку. Тигрица, прирученная прежним хозяином, привыкшая к иной атмосфере, в клетке затосковала, даже, говорят, по-кошачьи жалобно мяукала, как бы прося отпустить ее. Тереза смогла прожить в клетке лишь два года.

Тигры

А вот туранский тигр, именуемый еще каспийским тигром, меньше своих сородичей и не представляет опасности для человека. Основной его ареал — Восточное Закавказье, северо-восток Турции, Ирак, Иран и среднеазиатский регион. Место наибольшего распространения — Талышские горы. До 30-х годов нашего века каспийский тигр водился в этих краях, его ареал распространялся и на Восточную Грузию, горные районы Армении и к северу — к реке Терек. Последние особи были отстреляны в Грузии в 1922 году, в Армении— в 1948 году. А в Ленкоранско-Астаринском районе этот зверь сохранился до недавнего прошлого.

В своей книге «Охрана и обогащение фауны СССР» А. М. Колосов указывает, что в Талышских горах последний туранский тигр был истреблен в 1932 году. Но это сообщение не точное.

Еще в годы минувшей войны туранский тигр водился в Ленкоранском, Ярдымлинском, Астаринском и Лерикском районах. В период с 1932 по 1966 год на территории Азербайджана, в особенности в районе Малого Кавказа, были истреблены десятки туранских тигров. Последний случай зарегистрирован в 1966 году неподалеку от Астары. Официальных сообщений о более поздних фактах отстрела тигров не имеется. Но рано говорить и о том, что астаринский трофей был последним экземпляром.

Имеются сведения, правда неофициальные, об обитании тигра в горах Нахичеванской АССР. Любители природы сообщали, что в 1982 году во время охоты в горах в Джульфинском районе, на одном из склонов они заметили тигра и длительное время наблюдали за хищником в бинокль. На глинистой поверхности им удалось обнаружить несколько следов взрослого тигра и детеныша. О встрече с тигром есть и другие сведения.

Как бы то ни было, зоологам, охотоведам имеет смысл заняться поисками и. выяснением истины. Если подтвердится факт обитания туранского тигра в Нахичеванской АССР, то обретает силу предположение о его наличии в лесах Ирана, сопредельных с лесами Азербайджана. Ибо данные свидетельствуют о том, что именно талышские леса были последним местом, где видели туранского тигра.

Экспедиция, снаряженная иранским департаментом в 70-х годах, не смогла обнаружить тигра в указанном районе. Вместе с тем иранский представитель на Международном симпозиуме по охране природы, проведенном в Дели в 1979 году, заявил, что часть иранских талышских лесов (100 тысяч гектаров) объявлена специальным тигровым заповедником. Охрана местообитаний этого представителя фауны в Иране имеет большое значение для участи туранского тигра. Подобные меры необходимы и в других странах.

В Ираке и Турции тигр не отмечался с начала нашего столетия. В бассейнах Амударьи и Сырдарьи эти звери сохранялись до 1945 года. К сожалению, и в зоопарках мира не осталось туранского тигра. Последний такой «невольник» умер в Гамбургском зоопарке в 1959 году.

Туранские тигры из древней Персии и с территории нынешнего Азербайджана переправлялись даже в Римскую империю для гладиаторских боев. Интересовались экзотическим зверем и на севере, в Российском государстве. В императорском зверинце содержались в числе прочих диковинных животных и несколько туранских тигров, представителей азербайджанской и среднеазиатской природы.

В 20-х годах XVII столетия побывавший в Персии русский купец Федор Котов имел случай лицезреть в шахском зверинце этих зверей. В ту пору россияне именовали этого диковинного зверя «бабр», а позднее утвердилось название «тигр».

Туранский тигр ведет очень осторожный и скрытный образ жизни, остерегаясь людей и прячась от них. Быть может, это свойство и препятствует выявлению сохранившихся особей? По свидетельствам очевидцев, окраска шерсти у туранского тигра темно-желтая, с узкими длинными полосами не темного, как у обычных видов, а коричневатого цвета. К зиме шерсть становится густой и искристой. Питается мясом кабанов, оленей, косуль, джейранов, сайгаков, горных козлов и других крупных животных.

Резкое уменьшение численности этих животных конечно же сыграло свою отрицательную роль в участи туранского тигра, если не роковую, то во всяком случае значительную.

Самый быстроногий из диких зверей, рекордсмен по бегу среди них — гепард. Ни одно животное, подвергшееся нападению этого хищника, не может спастись от него бегством. Однако для человека гепард не представляет опасности. В старину прирученных гепардов содержали в домашних условиях, использовали их на охоте в основном на быстроногого джейрана.

Тигры

В Азербайджане было много людей, содержавших гепардов. Охота с гепардом здесь вела отсчет с IV века и длилась вплоть до минувшего столетия. Вид, распространенный в Азербайджане, причисляли к азиатскому. В отличие от африканских сородичей его ареал был невелик, охватывал Кура-Араксинскую низменность. Добычу его составляли джейран и мелкие млекопитающие.

Вообще говоря, гепард, являясь сильным и могучим зверем, не охотится на крупных животных, а кормится сравнительно мелкими, не прочь также поживиться зайцем или птицей. Очевидно, такая умеренность вызвана сравнительной доступностью добычи. Гепард не так алчен и ненасытен, как волк. Днем он охотится только при ощущении острого голода, действуя при этом очень осторожно. Он подкрадывается поближе и залегает, подстерегая намеченную жертву. Затем прыжок — и гепард начинает преследование, развивая на короткой дистанции (до 500 м) скорость до 120 километров в час.

Причина сокращения ареала гепарда — уменьшение численности диких животных и расширение хозяйственной деятельности человека. Так, например, в Индии — некогда широкой зоне распространения гепарда — в 50-х годах этот хищник исчез полностью. В Пакистане последний гепард был зарегистрирован в 1974 году. Нет его уже и в Ираке, Иордании, Сирии и Израиле. Вероятно, такая же участь постигла его и в нашей стране, на территории Азербайджана. Есть непроверенные сообщения о том, что до недавнего времени на территории Ирана обитало до 200 гепардов, из них около 35 — на охраняемой и заповедной территории.

С 1930 по 1957 год в Средней Азии и Казахстане зарегистрирован отстрел 45 гепардов, и отмечены случаи его появления в этом регионе до 1973 года. А в последующее десятилетие гепард там не замечался. Весьма возможно, что он полностью исчез. Сомнительно и его нынешнее обитание в естественных условиях в Иране.

Таким образом, нет никаких обнадеживающих и убедительных свидетельств существования азиатского гепарда, занесенного в Красную книгу. Не спасают положения и зоопарки, где этот зверь не может воспроизводить потомство. Есть малоутешительное сообщение о содержании до последнего времени двух гепардов в одном из иранских зоопарков.

По официальной статистике, в естественных условиях обитает 700—800 африканских гепардов. Полагают что этот вид хорошо адаптируется и размножается в зоопарках. Гепарды, демонстрируемые в зоопарках и цирках всего мира,— именно африканские. Советские зоологи и природоведы намерены предпринять попытку акклиматизации этого уникального зверя в Средней Азии.

Самка гепарда приносит от одного до четырех незрячих детенышей. В трехлетнем возрасте они достигают половозрелости.

Внешний вид другого представителя кошачьих — леопарда, гибкого и сильного зверя с короткой плотной шерстью желто-оранжевого цвета в черных пятнах, знаком, по-видимому, всем. Красота меха обернулась бедой для этого зверя. Именно ценный мех — главная причина его истребления.

В былые времена ареал этого красивого зверя охватывал Африку, Азию, Европу, в частности Кавказ. Известен леопард африканский, восточносибирский и переднеазиатский (к последнему относится и обитающий на территории Азербайджана). В отличие от гепарда он обитает не в степных и пустынных зонах, а в горных лесах, на субальпийских лугах, в скалистых местах.

Леопард предпочитает одинокую жизнь, нарушается это правило лишь в период спаривания. Угодья выбираются в зависимости от естественных ресурсов. Порой ареал одной особи исчисляется сотнями гектаров. «Вторжение» в эти пределы другим леопардам заказано. Сами животные уважительно относятся к такому «территориальному принципу». Их добыча — горный козел, горный баран, серна, косуля, кабан, марал и другие животные.

Охотится леопард, как правило, в сумерках и ночью и лишь при сильном голоде - днем. Нередко подстерегает добычу на пути к водопою—этот «маршрут» леопард знает хорошо. Затаившись на верхушке скалы, на ветвях крупного дерева, он внезапно бросается на добычу, а увернувшихся настигает. Скорость—его союзник при преследовании горных козлов, косуль, серн, антилоп. Обычно довольствуется одной жертвой, которую он в состоянии съесть целиком. Сытый леопард неагрессивен. В горных селениях известны случаи его нападения на домашних животных — собак, лошадей.

Спаривание приходится на зиму. У самки зачастую оказывается несколько «поклонников», между которыми разгораются ожесточенные схватки.

Самка выводит потомство в пещерах, в скальных выемках или в густых зарослях. Как и у гепарда, у нее от одного до четырех детенышей. Около полугода мать кормит их молоком, не покидая логова. За это время вход в жилье усеивается грудами костей, остатками добытых самцом животных.

По сообщению Госкомитета по охране природы Азербайджана (1984 г.), на её территории  насчитывается 49 леопардов. Однако при всем уважении к солидной организации цифра эта представляется не очень убедительной.

Численность леопарда в республике, по-видимому, еще меньше. И тем не менее в пользу его обитания свидетельствует следующий факт. В середине мая 1985 года в республиканский Союз общества охотников-любителей и рыболовов была доставлена шкура леопарда. Оказалось, что прислана она пограничниками из южного района Азербайджана. Выяснилось, что это шкурка годовалого леопарда, попавшего по трагической случайности под проезжавший поезд. Зверю отрезало задние лапы. Обнаружив увечного зверя, пограничники доставили его на заставу, попытались спасти, однако он умер. Вполне вероятно, что детеныш переходил железнодорожное полотно не в одиночестве, а вместе с матерью.

Хитрый и коварный хищник рысь превосходит по величине степную кошку. Окраска варьирует. Эта хищница прыгуча, быстра благодаря длинным сильным ногам, кошачью голову венчают характерные треугольные уши с торчащими на них черными кисточками.

Ареал у рыси был обширен — от Скандинавии до Средиземноморья, от Европы до Дальнего Востока, во множестве водилась она в странах Азии. И поныне территория ее обитания велика, но численность мала и продолжает падать.

В Азербайджане рысь обитает в лесных массивах Караяза, Закатал, Белокана, Талышских гор, Кубинского и Хачмасского районов. Обычно она охотится в высокогорных лесах, кустарниках, на лугах, хорошо переносит морозы. Держится поближе к местам сосредоточения млекопитающих. За время одной охоты покрывает расстояние в 15—20 километров. Раздобыв поживу, назад сразу не возвращается. Порой ее охотничьи рейды длятся до месяца. Днем рысь появляется крайне редко. Это ночной зверь. Как лиса и шакал, она предпочитает выходить на охоту с наступлением сумерек. Но бывает, что голод и забота о потомстве вынуждают ее охотиться и днем.

Добыча рыси — заяц, косуля, серна, горный козел, кабанята, грызуны и другие животные. Случается, что нападает и на оленя. Хорошо знает уязвимые места своей добычи, знает, с каким животным как расправиться. За кем не угнаться, того можно настичь из засады, сбив с ног и оглушив прыжком со скалы или валуна... Бывает, одним ударом или укусом не отделаешься. Как, например, с маралом. Подстережет рысь марала — и прыг на спину, острые когти впились в шкуру, марал понесся, а рысь вгрызается в загривок, в шею до тех пор, пока обессиленная жертва не рухнет на землю. И нюх у рыси отменный. Возьмет след, как гончая, и помчится вперед, подойдет поближе, не спешит, примеривается, прикидывает, затаится и уж потом действует наверняка.

Эта могучая хищная кошка любит уединенную жизнь. Правда, в пору спаривания и выведения потомства можно встретить рысь и в паре. Любопытен способ «семейной» рысиной охоты. Наметив издали добычу, рыси обступают ее и, бесшумно подкрадываясь, сужают кольцо до тех пор, пока жертве и деваться уже некуда, и тогда все разом, как по команде, набрасываются на нее.

В соответствии с особенностями формирования в различных экологических условиях различается рысь кавказская, туркестанская, европейская, байкальская, алтайская, якутская, амурская и карпатская. На территории республики зарегистрировано 434 особи кавказской рыси. Есть участки ареалов, куда еще, как говорится, не ступала нога человека. А это затрудняет точную статистику.

Кроме того, рысь — зверь очень скрытный. Может быть рядом с человеком и оставаться незамеченным, о чем свидетельствует заметка собственного корреспондента газеты «Известия».

«Саянские гидростроители были, признаться, удивлены, когда увидели в машинном зале станции рысь. Рыжая таежная кошка, известная своим коварством, на этот раз оказалась на редкость миролюбивой и дружелюбной. Она позволила накормить себя, приласкать, и вскоре была выпущена на волю. Припомнили, что это уже вторая рысь, проникшая в машинный зал Саяно-Шушенской ГЭС, чтобы удовлетворить свою «любовь к электричеству». Обе «кошки» воспользовались тоннелем кабельного провода».

Широко в прошлом была распространена степная кошка— от стран Азии, Поволжья до Южной Европы. Особенно много водилось ее в Азербайджане. Это очень полезный дикий зверь, истребитель грызунов, способствующий условиям ведения сельского хозяйства. Но освоение пустынных и полупустынных земель, расширение пашен и садов, использование ядохимикатов привели к исчезновению этого зверя, похожего на домашнюю кошку и чуть превосходящего ее величиной. Порой степную кошку путают с камышовым котом, замечаемым в районе озер Сарысу, Махмудчалы и Аггёля. Степная кошка предпочитает места с сухим климатом, где имеются густые заросли тамариска, саксаула (теперь такие участки практически полностью возделываются). Она охотно обосновывается в кустарниках у арыков и каналов.

В годы войны случалось, что этот хищник учинял разбой и в курятниках, забираясь на подворья селений. Охотится он с наступлением темноты. Нюх, как и у рыси, хорошо развит. Обнюхивая норки мышей, сусликов и других грызунов, умеет определить, дома «хозяин» или нет. Если грызун в норе, то хищник выжидает в засаде, Случается, разоряет и гнезда птиц (турача, фазана, жаворонка и др.), находящиеся в кустах или на деревьях; птичьи яйца — его лакомство.

Выводит потомство на чужой «жилплощади», используя норы барсука, дикобраза, лисицы, а также дупла в стволах крупных деревьев. Ростом пониже камышового кота, шерсть жесткая, серая с желтоватым отливом, с черно-коричневыми крапинками.

Степная кошка нуждается в защите, к этому обязывает и Красная книга.

Самая мелкая из диких кошек — манул. В основном живет на невысоких горах Алтая, Тувы и Средней Азии. Никогда не была многочисленна. В Азербайджане этот вид встречается теперь только в безлесных горах Нахичеванской АССР. По сравнению с другими кошачьими шерсть у нее длиннее и плотнее. Хвост пышный, голова крупная, ноги короткие и мощные. Питается мелким зверьем и дичью. Строго охраняется.

Ведя речь о хищниках из семейства кошачьих, хотелось бы дополнить этот ряд хищником, не имеющим биологического родства с ними, но отнюдь не уступающим ему по повадкам и причиняемому вреду. Читателю небезынтересно будет узнать, что на территории Азербайджана водится полосатая гиена. Внешнее обличье этого зверя довольно неприглядное, даже, можно сказать, отталкивающее. Задние ноги у гиены короче передних. В старину люди терпели много бед от нее. Памятны случаи нападения гиены на людей, бывало, она врывалась в села, хватала и уносила детей. Есть много рассказов и преданий на этот счет Во всяком случае борьба человека с этим хищником уходит в глубокую старину.

Обитавшая в лесистых предгорьях и равнинах гиена с появлением огнестрельного оружия ушла в более глухие места. В начале нашего века гиен было много в Ширванской и Муганской степях. В послевоенные годы были замечены гиены, обитавшие на сельских кладбищах, питались они трупами. В ряде селений гиену так и именовали — гер-эшан («гер» — могила, «эшан» — потрошащий). Очевидно, определенные страхи и суеверия мешали местным жителям решительно пресекать «безобразия» полосатой хищницы... Напомним, что вскрытие, перекапывание могил и применение оружия на кладбище по религиозной традиции считалось грехом... В годы войны не было ни одного сельского кладбища в Мильской и Ширванской степях, не ставшего пристанищем гиен. В ту пору они не очень-то боялись человека. Нападать не нападали, но и ничуть не смущались при появлении людей.

В годы войны нередко доводилось видеть гиен. Черная пасть, крупная голова, как бы лоснящаяся неприятная морда, шерсть дыбом... Навострив большие уши, этот хищник пристально и невозмутимо разглядывал людей. Если люди поднимут крик, шум — ретируется в кусты или подастся на кладбище. По ночам совершал воровские «визиты» в село в поисках поживы. Лез и в огороды, не отказываясь от арбузов и дынь. Мощные челюсти и клыки позволяют гиене перегрызать любую кость, оказавшуюся не по зубам сельским собакам. Основная пища гиен — падаль, а также лягушки, черепахи, ящерицы, птицы и прочая мелкая живность.

Расширение посевов, поредение тугайных и других лесов, оскудение кустарников резко сократили кормовые источники гиены. Таким образом ареал ее сузился.

Местные жители сообщили, что летом 1984 года гиену видели на кладбищах сел Джарлы, Ахтачи и Мехтилли. На Мехтиллинском кладбище обнаружены норы и свежие следы.

Ныне редко где можно встретить гиену. Вероятно, в большинстве районов республики она исчезла полностью. Охрана определенной популяции этого исчезающего зверя целесообразна, об этом говорится и в Красной книге.

В послевоенные годы в водно-болотистых зонах Азербайджана широко распространилась кавказская выдра. Во множестве она водилась в районе озер Сарысу, Махмудчалы, Гарасу, а также в Кызылагачском заливе. 

С пересыханием озер Гарасу и Сарысу ареал выдры стремительно сократился. После восстановления водных ресурсов Сарысу долгое время этот зверек не появлялся. Но, по неофициальным данным, отдельные особи уже встречаются в этом водоеме. В последние годы летнее пересыхание озерного комплекса Махмудчала губительно сказалось на участи выдры. Оставшись на обезвоженных участках, она была здесь почти полностью истреблена хищниками. Правда, в такие бедственные периоды отдельные экземпляры выдры были замечены в коллекторах, арыках, каналах и среди высохших камышей.

Мех выдры, как известно, высоко ценится; спинка золотистого оттенка, брюшко серовато-серебристое. У пестрошеих выдр шерсть на горле белая с красноватыми пятнами.

Обитает она в озерах, реках, полоях, обильных рыбой, лягушками, ракообразными. Охотится и в прибрежной части, ловя грызунов. Вообще может адаптироваться и к «сухопутной» жизни. До 50-х годов ее встречали в тугайных лесах в пойме Куры. Выдра, обитающая в водоемах, сооружает для себя жилье на камышовых отростках, кочках; вероятно, здесь и выводит потомство. Выдра ловко охотится и за водоплавающей дичью (уткой, кашкалдаком, куликом). В 1984 году, например, в Завварском охотничьем хозяйстве была замечена выдра, поймавшая кашкалдака.

В некоторых странах выдру называют водяной гиеной. Это название она получила из-за внешности и нрава. Выдра очень агрессивное животное. Ее «истребительский» пыл намного превосходит ее потребности...

Обратимся к свидетельству Оксаны Кулик, наблюдавшей за этим зверьком в Кении. Двух осиротевших детенышей «фисимаджи» — водяной выдры — приютили люди, окрестив юркую самочку Маджи, а ее задиристого брата — Фиси.

«...Начались ливни, и наш прудик превратился в настоящий лягушатник..
...Вот тут-то я по-настоящему поняла подлинную суть «выдриного характера»
В отличие от подавляющего большинства других животных, которые охотятся и убивают лишь
тогда, когда хотят есть, Фиси и Маджи истребляли лягушек от восхода до заката солнца...»

Дальше идет рассказ об интересном процессе успешного воспитания из выдрят рыболовов, о встрече в Найроби со знаменитым западногерманским зоологом Бернгардом Гржимеком, который «нисколько не удивился поведению наших выдр».

Оказывается, «в средневековой Европе этих животных приручали очень часто... были настоящие «выдры-кормилицы», обеспечивающие пойманной рыбой целые семьи. В историю вошла выдра по прозвищу Нептун, которая сначала жила у польского маршала Златоуста Пасека, а в 1686 году была подарена им королю. Нептун исполнял десятки команд и, если верить высказываниям современников, был куда смышленее самой умной собаки...».

В европейских странах в прошлом, когда выдра была многочисленна, ее считали самым кровожадным зверем, главным виновником оскудения водоемов, преследовали и истребляли.

Повсеместно на планете она стала редкостью. Назрела острая необходимость в охране этого ценного пушного зверя. Однако во многих регионах, в частности в Закавказье, где обитает выдра, пока никаких мер в этом отношении не принято. Нет кавказской выдры и в перечне видов фауны, охота на которых запрещена.

Интересное