Анатомические особенности попугаев

Категория: Попугаи

Попугаи образуют хорошо выраженную, богатую видами группу птиц, которую большинство систематиков выделяют в отдельный отряд {Psittaciformes), содержащий всего одно семейство (Psittacidae). Семейство включает в себя 320 ныне живущих видов, обитающих преимущественно в тропической зоне, но есть виды, живущие и в умеренных поясах. Дальше всех к северу (до 43° с. ш.) проник Каролинский попугай, который в конце прошлого столетия был истреблен, а к югу Америки — изумрудный попугай.

Наиболее богата попугаями Австралия — половина видов (какаду, нимфы, волнистые и др.). Центральная и Южная Америка — треть видов (амазонские, ара и др.). В Южной Азии и Африке этих птиц сравнительно мало.

Попугаи в большинстве своем древесные птицы и наиболее богато представлены в лесах. Однако есть немало попугаев, особенно среди длиннохвостых форм, обитающих в открытой местности (например, австралийские плоскохвостые попугаи). Есть также виды, живущие в горных местностях, например, новозеландский кеа обитает выше лесного пояса в горах, доходя местами до границы снегов.

Характерным признаком попугаев является загнутый, толстый и крепкий клюв, который с первого взгляда похож на клюв сов или дневных хищных птиц, но имеет более сложное строение и очень подвижен. Обе половины клюва у попугаев сильно изогнуты, а надклювье подвижно соединено с черепом. Его кончик образует хорошо заметный крючок. В отличие от клюва сов и дневных хищных птиц клюв попугаев более округлый. Основание надклювья окружено восковицей, в которой расположены ноздри.

Очень характерно строение языка у попугаев. У большинства видов он толстый, мясистый и короткий, с роговым покрытием на конце; у других (например, у лори) — на конце нитевидные сосочки.

Величина этих птиц различна. Самые крупные из них (гиацинтовые арары) — размерами с глухаря, наиболее мелкие — с чижа.

Ноги попугаев с толстыми мозолистыми пальцами, расположенными попарно, причем два пальца, обращенные вперед, срастаются (частично или полностью).

Попугаи — отличные акробаты. Они ловко лазают по деревьям, помогая себе клювом и лапами. По земле попугаи, как правило, ходят неуклюже, переваливаясь с боку на бок и опираясь при ходьбе на клюв. Однако существуют виды (земляные и травяные попугаи), которые ловко и много бегают.

Крылья у попугаев хорошо развиты: у степных видов они большие и заостренные, у лесных — широкие и менее заостренные. Перья с крепкими стержнями и широкими опахалами. Число маховых перьев от 19 до 22, в среднем — 20. Вторые, третьи и четвертые маховые перья разной длины, в зависимости от которых крыло принимает короткую или удлиненную форму.

Хвост у попугаев сострит из 12 рулевых перьев, длина и форма которых у различных видов неодинаковая, поэтому и форма хвоста бывает разной; у одних видов он короткий, закругленный или прямосрезанный, у других — длинный, клинообразный или ступенчатый.

У некоторых попугаев на голове имеется длинный или короткий хохол, есть вид с воротником из перьев вокруг шеи.

Оперение у попугаев состоит из мелких и крупных жестких, контурных перьев; тело обильно покрыто серо-белым пухом.

Окраска оперения у попугаев обычно яркая и пестрая, преобладающий цвет — травянисто-зеленый. Встречаются также виды, окрашенные в один цвет: красный, белый, гиацинтовый и т. д.

Самец и самка по окраске и рисунку оперения у большинства видов не отличаются, но есть попугаи (например, нимфы), у которых самец окрашен ярче. У двуцветных попугаев оба пола окрашены ярко, но в разные цвета: самец имеет зеленое оперение, самка — красное.

Молодые птицы незначительно отличаются по окраске от взрослых: их оперение менее ярко. Окраску взрослых птиц молодняк, например у серого попугая, получает в возрасте около четырех лет.

В природе попугаи используют разнообразную пищу, но основной является растительная. Они поедают плоды, семена, клубни и нежные вегетативные части растений. Красивые и яркоокрашенные попугаи лори питаются почти исключительно нектаром и пыльцой цветов, разнообразя свое меню сочными, мягкими плодами, древесным соком, а также насекомыми, которых они находят на цветах. Носатый какаду, кеа и некоторые другие попугаи выкапывают из почвы корни, клубни, луковицы растений и поедают попадающихся при этом личинок и куколок насекомых. Вороновый какаду приносит большую пользу лесному хозяйству, уничтожая древесных жуков и их личинок. Дятловые попугайчики, которые не крупнее чижа, поедают семена фиговых деревьев и пьют древесный сладкий сок, вытекающий из трещин деревьев. Местные жители, зная эту «слабость» птиц, вставляют в кору пальм трубочки, по которым сок стекает в подвешенные чашечки. Дятловые попугайчики пьют этот сок с большим удовольствием, пьянеют и засыпают на месте. В таком состоянии пернатые пьяницы достаются продавцам, которые их продают на рынках любителям птиц и морякам. Так дятловые попугайчики попадают в Европу и содержатся в неволе.

Потребность в воде у разных видов неодинаковая. Одни (например, нимфы) пьют понемногу, но часто, другие — много, но реже. Попугаи любят при случае искупаться в воде иди под дождем. Как только начинается дождь, они взбираются на вершину дерева или куста и расправляют крылья, чтобы как следует промокнуть. Попугаи, живущие в неволе, также любят купаться. Но многим не нравится, когда их насильно обрызгивают прохладной водой.

Общеизвестна способность попугаев говорить, имитируя человеческую речь. Это уникальное явление вместе с яркой окраской оперения и необычайным поведением ручного попугая является причиной большой популярности этих птиц в среде любителей. Их способности к обучению человеческой речи зависят от многих причин и прежде всего от вида и возраста попугая. Чем раньше начинают обучать попугая, тем легче и больше слов он запоминает. Говорящий попугай способен расширять свой словарный запас независимо от возраста, если у него к этому имеются особые способности. Наиболее способными к обучению являются серые и амазонские попугаи, какаду и арары. С практической целью их объединяют в искусственную группу «Говорящие попугаи». Однако среди этих видов не все имеют одинаковые способности к имитации человеческой речи, но их больше, чем среди других видов и групп попугаев.

Интересное