Черепахи и их родственники

Категория: Черепахи

Черепахи считаются "живыми ископаемыми", поскольку в течение миллионов лет они почти не изменились по своему внешнему виду и строению. Когда мы рассматриваем украшенных черепах, то должны подумать о том, что сходные формы уже жили как во времена больших ящеров — динозавров, так и до них.

Черепахи холоднокровные животные. Они сами не в состоянии за счет своего обмена веществ регулировать температуру тела, а используют для этого обогревание солнечными лучами. Черепахи обитают в основном в районах с теплым климатом. Один из двух наиболее значительных центров происхождения этих "панцероносителей" находится в тропическом поясе Юго-Восточной Азии, другой — в зонах умеренного климата Америки. В американском регионе лучше всего представлены наиболее многообразные по видам и самые многочисленные украшенные черепахи.                     

Украшенные черепахи принадлежат к семейству пресноводных черепах, которое включает в себя помимо прочих три вида Chiysemys, Pseudemys и Trachemys. Некоторые авторы объединяют всех украшенных черепах в рамках рода Chiysemys; сами специалисты еще не пришли к согласию в отношении их систематики.

К пилоспинным, или горбатым, относятся виды черепах рода Graptemys, многие животные выделяются своей красивой покатой верхней частью панциря (карапаксом). Несмотря на то, что они не относятся к украшенным черепахам в узком смысле, они тоже представлены в этой книге, поскольку часто вместе с украшенными черепахами предлагаются на зооторговом рынке.

Интересное